Al menos 31 personas han muerto tras el vuelco de un barco en el Canal de la Mancha

Al menos 31 migrantes que se dirigían a Gran Bretaña murieron en el hundimiento de su barco en el Canal de la Mancha el miércoles, dijo el ministro del Interior francés, y agregó que la mayor tragedia que involucra a migrantes en aguas peligrosas hasta la fecha.

El ministro del Interior, Gerald Dorman, dijo que se creía que había 34 personas a bordo. Las autoridades encontraron 31 cuerpos, incluidas cinco mujeres y una mujer joven, y dos sobrevivientes, dijo. Parece que todavía falta una persona. No estaba claro de inmediato de qué país eran los pasajeros.

Un número cada vez mayor de personas está poniendo en peligro viajes peligrosos en pequeños barcos en alta mar con la esperanza de escapar del conflicto o la pobreza y obtener asilo o mejores oportunidades en Francia.

Una operación conjunta franco-británica para buscar sobrevivientes aún está en curso el miércoles por la noche.

Cuatro secuestradores sospechosos de estar involucrados en el hundimiento del barco fueron arrestados el miércoles, dijo a los periodistas en la ciudad portuaria francesa de Calais, Thurman. Posteriormente, los dos sospechosos fueron presentados ante el tribunal.

Los inmigrantes están siendo asistidos por el bote salvavidas de la Royal National Lifeboat Institution en la costa sureste de Inglaterra el miércoles. (Ben Stansol / AFP / Getty Images)

El fiscal regional inició una investigación sobre el espantoso asesinato, la inmigración ilegal organizada y otros cargos tras el hundimiento. La abogada de Lilly, Carol Etienne, que supervisa la investigación, dijo que las autoridades aún están trabajando para identificar a las víctimas y determinar su edad y nacionalidad.

Dijo que la investigación pudo haber involucrado a varios países a medida que salía más información sobre los pasajeros.

“Ver morir a estas personas en el mar es un día de gran dolor para Francia, para Europa y para la humanidad”, dijo Dormann.

Pidió la coordinación con el Reino Unido y dijo que “también debe haber una respuesta de Gran Bretaña”.

‘Criminales’

Refiriéndose a otros incidentes mortales que involucraron a inmigrantes en las mismas aguas, Thurman criticó a los “secuestradores criminales” por correr el riesgo de cruzar miles.

El primer ministro británico, Boris Johnson, convocó una reunión del comité de crisis del gobierno y se apresuró a ver a los sobrevivientes en el Dorman’s Glass Hospital. Los dos gobiernos han estado en desacuerdo durante mucho tiempo sobre cómo bloquear la encrucijada, y ambas partes se culpan mutuamente por no ser suficiente.

Johnson dijo que estaba “conmocionado, desconcertado y profundamente entristecido”. Instó a Francia a intensificar los esfuerzos para detener el flujo de migrantes a través del Canal de la Mancha y dijo que el incidente del miércoles mostró que los esfuerzos de las autoridades francesas para patrullar sus costas “no fueron suficientes”.

Reiteró que Gran Bretaña quería trabajar con los franceses para “romper el modelo de negocio” de los matones.

“Nuestra oferta es aumentar nuestro apoyo, pero trabajar con nuestros socios en las playas relevantes, los campos de misiles para estos barcos”, dijo Johnson a los periodistas. “Algunos de nuestros aliados, especialmente los franceses, tienen dificultades para hacer las cosas como creemos que se merecen”.

Un barco de la armada francesa encontró varios cuerpos en el agua alrededor de las 14:00 horas y recuperó un número desconocido de muertos y heridos, incluidos algunos inconscientes, dijo un portavoz de la Autoridad Marítima.

Un bote de rescate marítimo voluntario francés que transportaba los cuerpos de los migrantes que arribaron el miércoles al puerto de Calais en el norte de Francia. (Francois Low Prestige / AFP / Getty Images)

Según la Agencia Marítima Francesa para la región, tres lanchas patrulleras francesas junto con un helicóptero francés y un helicóptero británico están registrando la zona.

Jean-Marc Puissesseau, jefe de los puertos de Calais y Paulo, dijo a The Associated Press que había hablado con uno de los rescatistas que había llevado algunos de los cuerpos al puerto de Calais.

“Los secuestradores son asesinos”, dijo. “Estábamos esperando que sucediera algo como esto”.

‘Realmente necesitamos un nuevo enfoque’

Si bien rara vez se reportan muertes al cruzar, es raro que un número tan grande de personas pierda la vida en un bote.

Los inmigrantes de todo el mundo han utilizado durante mucho tiempo el norte de Francia como plataforma de lanzamiento para camiones u otras pequeñas embarcaciones organizadas por botes y contrabandistas para llegar a Gran Bretaña. Las personas que huyen del conflicto en Afganistán, Irak, Eritrea y Sudán se han reunido en ciudades del norte de Francia.

El número de migrantes que utilizan botes pequeños para cruzar el canal ha aumentado considerablemente este año, a pesar de los altos riesgos de que empeore el clima otoñal.

Activistas y miembros de asociaciones que defienden los derechos de los inmigrantes se reunieron en la universidad el miércoles. (Michael Spingler / The Associated Press)

Más de 25,700 personas han realizado viajes peligrosos en pequeñas embarcaciones este año, tres veces el total para 2020.

Debido al clima cambiante, los mares fríos y el tráfico marítimo denso, este cruce es peligroso para botes inflables y otros botes pequeños que pueden ser remolcados por hombres, mujeres y niños.

Las autoridades francesas y británicas han sacado a miles de migrantes de las costas francesa y británica en numerosas operaciones de rescate en las últimas semanas.

Los inmigrantes ayudan a apuntalar en Duncan, Inglaterra, el miércoles. (Ben Stansol / AFP / Getty Images)

Dormann enfatizó que Francia había trabajado duro para evitar cruces, rescatando a 7.800 desde enero y bloqueando 671 intentos de cruzar solo el miércoles.

“¿Cuántas veces más tenemos que ver a la gente perder la vida porque no hay formas seguras en el Reino Unido?” Dijo Tom Davis, director de la campaña de derechos de inmigrantes y refugiados de Amnistía Internacional Reino Unido.

“Necesitamos un nuevo enfoque para el asilo, incluidos los esfuerzos genuinos anglo-franceses para allanar refugios seguros para evitar que tales tragedias vuelvan a ocurrir”, dijo.

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Eberardo Dieguez

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