Científicos sudafricanos han descubierto una nueva variante de COVID-19

Se ha identificado una nueva variante del virus corona en Sudáfrica, que según los científicos es preocupante debido a la gran cantidad de mutaciones y la rápida propagación entre los jóvenes en la provincia más poblada del país, Gauteng, anunció el jueves el ministro de Salud, Joe Pahla.

El virus que causa COVID-19 se desarrolla durante la transmisión y muchas variantes nuevas, incluidas mutaciones alarmantes, a menudo mueren. Los científicos están monitoreando posibles cambios, que pueden ser más contagiosos o peligrosos, pero llevará tiempo determinar si las nuevas variantes están afectando la salud pública.

Sudáfrica ha experimentado un aumento dramático de nuevas infecciones, dijo Pahla en una conferencia de prensa en línea.

“En los últimos cuatro o cinco días, el rápido aumento ha sido alto”, dijo, y agregó que la nueva variante parece estar impulsando el aumento de casos. Los científicos de Sudáfrica están trabajando para determinar qué porcentaje de casos nuevos son causados ​​por una nueva variante.

Actualmente identificado como B.1.1.529, se ha detectado una nueva variante en Botswana y Hong Kong entre los viajeros de Sudáfrica, dijo.

El grupo de trabajo técnico de la Organización Mundial de la Salud se reúne el viernes para evaluar la nueva variante y decidir si le da o no un nombre del alfabeto griego, cómo la OMS nombra las variantes de interés y la variación de interés.

El Reino Unido ha prohibido los vuelos desde países sudafricanos

El gobierno británico anunció el viernes que los vuelos desde Sudáfrica y cinco países sudafricanos estarán prohibidos a partir del mediodía, hora local, y que cualquier persona que llegue recientemente de esos países se someterá a pruebas para detectar el virus corona.

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El secretario de Salud del Reino Unido, Sajid Javed, dijo que existía la preocupación de que la nueva variante pudiera ser “más contagiosa” que la cepa delta dominante, y que “las vacunas que tenemos actualmente pueden ser menos efectivas”.

Tulio de Oliveira, de la Red de Vigilancia Genómica en Sudáfrica, dijo que la nueva variante tiene una “galaxia” de nuevas mutaciones, y encontró la propagación de la variación delta en el país.

En mayo pasado, en el centro de vacunación Drive-Through en las afueras de Johannesburgo, Sudáfrica, un trabajador de la salud preparó una dosis de la vacuna contra el virus corona de Pfizer. En Sudáfrica, el 41 por ciento de los adultos están vacunados. (Temba Hadebe / The Associated Press)

“El altísimo número de mutaciones es motivo de preocupación por la evasión y el contagio inmunitarios previstos”, dijo de Oliveira.

“Esta nueva variante tiene muchas, muchas mutaciones”, que afectan la proliferación de más de 30 proteínas de pico, dijo. “Podemos ver que esta variación se extiende muy rápido. Esperamos ver presión sobre el sistema de salud en los próximos días y semanas”.

De Oliveira dijo que un equipo de científicos de siete universidades sudafricanas estaba estudiando la variación. Tienen 100 genes completos y esperan tener muchos más en los próximos días, dijo.

“Estamos preocupados por la evolución de esta variación”, dijo. La buena noticia es que se puede detectar mediante pruebas de PCR, dijo.

Los nuevos casos de COVID-19 están en aumento

Los casos nuevos diarios aumentaron a más de 1.200 el miércoles después de un período de propagación relativamente bajo, y Sudáfrica registró 200 nuevos casos confirmados por día. Subieron a 2.465 el jueves.

El primer levantamiento tuvo lugar en el área metropolitana de Pretoria y el área circundante de Shwane, y el ministro de Salud, Pahla, dijo que habían surgido erupciones de racimo de reuniones de estudiantes en universidades de la zona. En medio del aumento de casos, los científicos estudiaron la secuencia genética y descubrieron una nueva variante.

Ravindra Gupta, profesor de microbiología médica en la Universidad de Cambridge, dijo: “Esta es claramente una variante sobre la que debemos tomarnos muy en serio. Tiene una gran cantidad de mutaciones de pico que pueden afectar la propagación y la respuesta inmune”.

Gupta dijo que los científicos de Sudáfrica necesitaban tiempo para determinar si el aumento de nuevos casos era la causa de la nueva variación. “Existe una alta probabilidad de que este sea el caso”, dijo. “Los científicos sudafricanos han hecho un trabajo increíble al descubrir rápidamente esto y llamar la atención del mundo”.

Fahla dijo que las autoridades sudafricanas habían advertido sobre un nuevo renacimiento desde mediados de diciembre hasta principios de enero, y esperaban que muchos estuvieran preparados para ello mediante la vacunación.

La tasa de vacunación es más baja que la meta del gobierno

Aproximadamente el 41 por ciento de los adultos en Sudáfrica están vacunados y el número de vacunas administradas por día es relativamente bajo, menos de 130.000. Esto es significativamente menor que el objetivo del gobierno de 300.000 al día.

Sudáfrica tiene actualmente alrededor de 16,5 millones de vacunas de Pfizer y Johnson & Johnson, y espera alrededor de 2,5 millones de entregas la próxima semana, dice Nicholas Crisp, director general ejecutivo del Departamento Nacional de Salud.

“Obtenemos vacunas más rápido de lo que las usamos actualmente”, dijo Crisp. “Así que desde hace algún tiempo, hemos pospuesto las entregas, no reduciendo los pedidos, sino posponiendo nuestras entregas para no tener que almacenar vacunas”.

Sudáfrica, con una población de 60 millones, ha registrado más de 2,9 millones de casos de COVID-19, incluidas más de 89.000 muertes.

Hasta la fecha, la variante delta ha sido altamente contagiosa y ha eliminado otras especies que alguna vez fueron preocupantes, incluidas alfa, beta y mu. Según las clasificaciones enviadas por países de todo el mundo a la base de datos pública más grande del mundo, más del 99 por ciento son delta.

Eberardo Dieguez

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