Cómo Montreal diseñó el camino de Benedict Mathur hacia el draft de la NBA

Una mirada a Benedict Mathur dice todo lo que necesita saber sobre el joven de 20 años de Montreal: es intrépido, asertivo y peligroso cuando se trata del juego de baloncesto. Tiene una luz tonta que expresa confianza en sí mismo. Subestímame bajo tu propio riesgo, dice.

Mathur ha trabajado en un entorno psiquiátrico desde que dejó la escuela secundaria a la edad de 15 años para asistir a la NBA Academy Latin America en la Ciudad de México. Aunque jugó hockey y fútbol americano cada vez más, se convirtió en un reclutador de baloncesto de cuatro estrellas cuando era adolescente y su rápido ascenso lo trajo aquí: la selección de los 10 primeros programada para el Draft de la NBA de esta semana.

Pero no se conforma con estar bien. Él quiere ser grande. Mejor, también. Él espera que lo sea. En la afiliación al draft de la NBA a fines de mayo, se le preguntó a Mathur dónde estaría dentro de cinco años. Su respuesta: «El mejor jugador de la NBA».

El ala de 6 pies 6 pulgadas y 205 libras simplemente no habla. Mathur tiene una combinación única de tamaño y fuerza, tiro dinámico, creación de tiros y habilidades de salto, lo que lo convierte en el ala perfecto para la NBA moderna, que puede ganar jugando múltiples niveles con y sin el balón. De hecho, Mathur ha jugado en todos los niveles de la Academia de la NBA y de Arizona en todos los niveles, desde la carta de punto hasta el ala-pívot en las últimas temporadas, inclinándose hacia un mejor sentido del juego para ganar en diferentes roles.

Pero más que su talento, hoy lo es debido a la crianza de Mathur en el centro de la ciudad de Montreal y la influencia que lo guía de su familia.

«De donde vengo, hay muchas personas que han elegido el camino equivocado o que no tienen ninguna posibilidad de tener éxito en la vida», dijo Mathur en una conferencia telefónica reciente. «Creo que realmente me formó. Quería ser diferente, quería hacer grandes cosas en la vida y quería inspirar a los niños de donde vengo».

Él ya tiene. Montreal ha producido numerosos jugadores de la NBA en los últimos años, incluidos Joel Anthony, Chris Boucher, Kem Birch y Luventes Dart. De hecho, todos los jugadores antes mencionados no estaban estructurados y allanaron el camino para la liga, razón por la cual Mathur llama a Montreal la «ciudad de los desvalidos».

Madurin ha allanado un nuevo camino para los jugadores de bolos canadienses y quebequenses hacia la NBA, convirtiéndose en el primer canadiense en unirse a una de las academias de la NBA, brindando a los atletas en edad de escuela secundaria durante todo el año los mejores atletas en edad de escuela secundaria de fuera de los Estados Unidos. . Un enfoque holístico para el desarrollo del jugador. Después de un exitoso viaje de dos años, Mathur tuvo que dejar su hogar por primera vez y crecer rápidamente a medida que aprendió a hablar español con fluidez y recibió una beca para la Universidad de Arizona.

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Mathur ha prosperado allí durante las últimas dos temporadas, ganó la selección del equipo Pac-12 All-Freshman en su primera temporada y luego fue nombrado Jugador del Torneo Pac-12 y Segundo Jugador All-American Pac-12. Última temporada por Associated Press. Promedia 17,4 puntos, 5,6 rebotes y 2,5 asistencias por partido, un 45 por ciento fuera del campo y 37 puntos desde la línea de tres puntos. Mathurin le dirá que es un tirador de corazón, sus entrenadores están de acuerdo.

«Creo que es capaz de anotar 20 puntos en un juego en la NBA. No hay muchos tipos como este en este mundo», dijo Jacques Murphy, el entrenador en jefe asociado que contrató a Madhuri para Arizona, y comparó su determinación e inteligencia con eso. de la ex división de Arizona Andre Igudola Ha recibido. Él tiene un gran estado de ánimo. Creo que seguirá esforzándose por lograr el próximo objetivo de su lista, sea el que sea, hay que preguntarle, pero no voy a decir que lo sea. No. Cada meta de la que me habló se iba a lograr porque él la había logrado.

Hablando de objetivos, Mathur se destaca en la promoción de la próxima generación, con muchas oportunidades de Quebec siguiendo sus pasos y la Academia de la NBA eligiendo a América Latina como su camino a seguir. Entre esos jugadores estaban Olivier-Maxense Prosper (Universidad Marquette), Tre-Vaughn Minott (Universidad de Carolina del Sur) y Wilguens Exacte Jr. (Prometido recientemente en la Universidad de Utah).

«Cuando era más joven, había muchos buenos jugadores en Montreal, pero nunca tuvieron la oportunidad de ir a Estados Unidos. «Entonces, el baloncesto se está haciendo más grande de donde vengo. Siento que el juego ha crecido mucho desde que me fui cuando era más joven».

Mathur no estaría en esta posición para ascender al top 10 en el draft de la NBA y alentar a la próxima generación de jugadores de bolos de Quebec si no fuera por las dos personas más influyentes en su vida: sus hermanos.

Mathur comenzó a jugar baloncesto a la edad de seis años gracias a su hermano y hermana mayores, quienes tomaron la pelota por primera vez en su entrenamiento y se mantuvieron en el juego después de ver su éxito. Su hermano, Dominick, era su mejor amigo antes de morir en un horrible accidente de bicicleta cuando tenía 15 años y Benedict tenía 12 años. Pero, en lugar de rendirse ante esa pérdida, Madhuri se vio obligada a trabajar aún más duro, en una conferencia telefónica reciente “Mi hermano. La razón por la que voy todos los días en la vida. Él es la razón por la que quiero ser el mejor en todo lo que hago en la vida.

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Su hermana, Jennifer, su ídolo, lo lleva al límite y lo mantiene en el camino recto de la vida, ayudando a Benedict a superar el duelo al compartir la pérdida de su difunto hermano en el juego. Jennifer, quien ha jugado cuatro temporadas con el poderoso programa de baloncesto femenino del estado de Carolina del Norte y actualmente es co-entrenadora del equipo femenino de la Universidad de Bishop, dijo que Benedict era más grande y más fuerte de lo que era mientras crecía, lo entrenó duro y demostró lo que podía hacer. . Mathur se enorgullece de haber inculcado un sentido de determinación y confianza en sí mismo que lo distingue de otras oportunidades de su edad. “Mi hermana mayor es la razón por la que tengo tanta confianza en la vida”, dice. «Ella me puso en la peor situación posible. Entonces, enfrenté muchas cosas en ese entonces y me dio mucha confianza».

Según Walter Rose, director de tecnología para América Latina en la Academia de la NBA, es esa creencia lo que diferencia a Madhuri de sus pares.

“Creo que la mayoría de los jugadores [who attend the NBA Academy] El sueño es crear una NBA. Muchos pueden no tener la actitud o la disciplina para ir allí”, dijo Rose. «Creo que Ben era un niño que siempre creyó en sí mismo. Su autoestima era tan alta, no hasta el punto [arrogant] Pero realmente cree en sí mismo».

En todos los desafíos de la vida, Mathur ha confiado diligentemente en sí mismo. Siempre que desempeñó un papel clave tanto en el Oklahoma City Thunder como en la selección nacional masculina de Canadá, fue parte de la razón por la que tenía una conexión tan fuerte con su compañero Dart, nativo de Montreal.

«Si Lu lo hubiera hecho, creo que yo también podría haberlo hecho. Al ver de dónde viene y todas las luchas que ha experimentado, no es fácil para él como yo, así que quiero verlo desempeñarse mejor, la forma en que pavimentó el camino para que yo vaya a la NBA… para lograr mi sueño me motiva”, dijo Mathur.

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El entrenador de Canadá, Nathaniel Mitchell, dijo de Madurin y Dart: «Parecían tener una gran relación». Asegúrate de hacerlo’. Y tratas de ayudar a guiarlo, especialmente como el personaje de hermano mayor que interpretas en Montreal. Entonces, vi que tenían una buena relación. Creo firmemente que hablarán todo el tiempo. Esos individuos realmente se están tirando el uno al otro.

Mathur dijo que Dort es el jugador más esperado para jugar contra la NBA, que espera dejar las cosas claras para el «hermano mayor» y el «hermano menor». Pero los dos también tienen la oportunidad de jugar juntos, si no en la NBA, quizás para su país.

Madhur encajó para el equipo canadiense Sub-19 en la Copa del Mundo de Baloncesto Sub-19 FIBA ​​​​en Letonia el verano pasado, promediando 16.1 puntos por juego y ayudándolos a ganar la medalla de bronce. Pero a principios de ese verano, la última oportunidad de Victoria de hacer los cortes finales para las eliminatorias olímpicas en BC le dio a Mathur la oportunidad de entrenar con el equipo senior, donde estuvo solo mientras Mathur iba de pies a cabeza con un trompo apilado. Nickel Alexander-Walker, R. J. Dos guardias, incluidos Barrett, Michael Mulder y Andrew Wiggins, tuvieron que defender la práctica de Mathur. Esta experiencia no fue solo para Mathur, quien aprendió mucho en el campamento, sino también para el entrenador en jefe Nick Nurse y el cuerpo técnico, quienes tuvieron que reconsiderar si Mathur, de 18 años, estaba lo suficientemente cerca para convertirse en senior. El equipo de lo que primero pensaron.

«Tiene mucha confianza. No creo que haya llegado allí con el pensamiento, ‘Oh, déjame tener esta oportunidad de estar aquí’. Llegó allí tratando de jugar», dijo Mitchell sobre Mathur. Jugó bien… los entrenadores quedaron realmente impresionados. Quedaron impresionados por su atletismo, tamaño y habilidad para lanzar la pelota.

Mathur dice que su objetivo es formar parte del equipo nacional senior y algún día ir a los Juegos Olímpicos. Pero por ahora está centrado en este jueves, cuando podría escuchar su nombre en el top 10 del Draft de la NBA de 2022, el primer jugador nacido en Montreal en recibir ese honor.

Después de todo, Mathur quiere ser parte de un equipo que prioriza el éxito. Aunque es un jugador nuevo, quiere tener un impacto inmediato y ayudar a su equipo a ganar. Hacer un recién llegado es una cosa rara.

Pero la visión de Mathur dice todo lo que necesitas saber: está listo para aceptar ese desafío.

Alba Andujar

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