Detrás del lente: trayectorias migratorias en América Latina

Los fotógrafos de Associated Press hablan sobre sus asignaciones para 2022 y comparten algunas de las historias detrás de las imágenes.

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Ubicación: Cabo Darién en la frontera de Colombia y Panamá

Narrativa: seguimiento de la ruta de migración

Fotógrafo: Fernando Vergara

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A quien conoció:

La primera vez que estuvimos en el Tapón del Darién, cubrimos la crisis migratoria de los haitianos que llegan a Colombia desde varios países de América del Sur con la esperanza de llegar a Estados Unidos. En ese momento solo podíamos ir tan lejos como el área permitiera a los contrabandistas tomar fotografías.

Este año, vimos un video en las redes sociales que mostraba a cientos de venezolanos comenzando su viaje a través del Tapón de Darién. Durante nuestra reunión semanal en la oficina de Columbia, propusimos regresar y cruzar el bosque. Queríamos adentrarnos mucho más en la selva que con los haitianos.

Nos sorprendió la cantidad de niños. Algunas parejas tenían hasta tres hijos, todos muy jóvenes. Muchos tienen hijos menores de 12 meses. La mayoría de los adultos, cuando tenían que cruzar el río, los hacían llevar a hombros o en brazos por sus padres, protegiéndolos de la corriente.

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Muchos recuerdos de ese viaje. Había un joven venezolano, de unos 21 años, corpulento, de unos 120 kg (265 libras), que nos dijo que quería hacer fotos en Estados Unidos. Tenía tantas ganas de ir a Estados Unidos que caminaba mucho más rápido que sus amigos flacos. Una de las cosas que tengo en mente es el hecho de que los inmigrantes cargan muchas cosas cuando viajan y tienen que dejarlas atrás. Tiran chaquetas, zapatos, pantalones, colchonetas, mantas, etc.

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Recuerdo una familia ecuatoriana que estaba pasando por uno de los tramos más difíciles de la caminata y la niña se cayó en el lodo. Su padre la tomó de la mano y le pidió que se levantara. La niña no pudo contenerse.

Esta vez caminamos un total de 12 horas, fuimos desde Akandi hasta el Cabo Darién y regresamos tarde esa noche. El viaje es físicamente más exigente ya que pasas mucho tiempo cruzando el río. Al salir del río, se encuentra con pendientes muy empinadas y fangosas. La humedad y la temperatura del bosque te desgastan y tratar de proteger las cámaras requiere otra carga de energía. Tu ropa estará mojada todo el día y tus cosas serán cada vez más pesadas.

La primera vez que fuimos con los inmigrantes a Haití fue muy difícil porque cuando los fotografias se tapan la cara. Según sus creencias, las fotografías les roban el alma. Fue más fácil con los inmigrantes venezolanos porque les encantan las redes sociales y están dispuestos a aparecer en las fotos. Alrededor del setenta por ciento del tiempo nos dejan filmar. Tenían una actitud muy positiva. Querían llegar lo más rápido posible a Panamá, el segundo país por el que tenían que pasar. Una vez que la señal del celular estuvo disponible, los inmigrantes venezolanos emprendieron sus propios viajes por el Darién.

Cómo navegaron por el paisaje:

Tuvimos un contacto en la oficina de prensa del municipio de Akandi a través de mi colega Marco Alvarez, quien nos puso en contacto con los responsables del tráfico de migrantes por el Tapón del Darién. El área está controlada por miembros de un grupo altamente organizado que se hacen llamar «Guías». Tienen una vasta área donde los migrantes pueden acampar antes de comenzar su viaje. Allí les cobran en dólares por cruzar la brecha del Darién. Cobran por todo lo que ofrecen. Si quieren llevar su equipaje, hay un precio; Si quieren ayudar a cargar a sus hijos, hay un precio diferente. Hay muchos puestos de descanso en la selva donde los migrantes venden alimentos y bebidas, pero a precios muy altos en dólares.

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Él aprendió:

Aprendí mucho de esta experiencia. Como comprar bolsas herméticas para proteger todo el equipo: cámaras, lentes, tarjetas, cargadores. Aprendí que las botas de goma no son una buena opción para la selva ya que se pegan al barro. Las botas de cuero son las mejores. Además, uno debe mantenerse bien hidratado para soportar el duro clima de la región. No importa cuánto proteja su equipo, se mojará y se cubrirá de barro. A veces dejan de funcionar y hay que tomarse un descanso y esperar a que las cámaras vuelvan a funcionar. La paciencia y mantener el ritmo de la marcha te permite seguir adelante.

– Traducido del español por Leslie Masok

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Alba Andujar

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