El ascenso de China ensombrece los humedales de Hong Kong | Noticias ambientales

Hong Kong, China – Barry Ma mira a través de la lente de sus binoculares de alta potencia y levanta la mano con entusiasmo.

«¡Aquí!» Dice con voz contenida. «Mira aquí.»

Ma encontró un par de somormujos pequeños, un pájaro parecido a un pato, pero una especie no relacionada, nadando en un estanque en los humedales de Hong Kong, ubicados en los Nuevos Territorios rurales de la ciudad.

Ma, una ecoguía del Fondo Mundial para la Naturaleza de Hong Kong (WWF-Hong Kong), conduce a un pequeño grupo de visitantes a través de la Reserva Natural de Mai Po bajo el sol brillante en una mañana húmeda.

Él identifica varias especies dentro de la reserva de 380 hectáreas (939 acres): aves acuáticas de pecho blanco; prinias de vientre amarillo; garzas de alas negras; urracas orientales-petirrojos; Garcetas grandes y garcetas pequeñas.

Pero su entusiasmo se ve atenuado por el futuro incierto de los humedales, hogar de ranas, cangrejos violinistas, pangolines, búfalos de agua y algunas nutrias euroasiáticas, un escurridizo mamífero nocturno.

Los humedales de Hong Kong son una escala importante para las aves migratorias, incluidas las espátulas de cara negra. [Courtesy of Barry Ma]

La urbanización está llegando a los humedales, y queda por ver si la biodiversidad del área puede mantenerse al día con el desarrollo humano.

El gobierno de Hong Kong, bajo el llamado sistema «un país, dos sistemas» de Beijing, ha reconocido la importancia de proteger los humedales y ha elaborado planes para proteger su biodiversidad. Al mismo tiempo, los funcionarios y la comunidad empresarial están decididos a ampliar la integración de la ciudad con el sur de China.

Para echar un vistazo a lo que está por venir, uno solo necesita mirar la Bahía Profunda, un cuerpo de agua que separa a Mai Po de China continental.

Las alturas brillantes de Shenzhen, una ciudad de más de 17 millones de personas, se encuentran más allá de los humedales, un recordatorio de la rápida industrialización económica de la región.

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El futuro de los humedales de Hong Kong, una importante escala para las aves migratorias, parece precario. Y los esfuerzos para proteger los humedales, tanto por parte del gobierno como de las ONG ambientalistas, ahora están bajo escrutinio.

Mai Po se encuentra en lo profundo de la Metrópolis del Norte propuesta por el gobierno de Hong Kong: un plan ambicioso para transformar el área mayoritariamente rural en una comunidad residencial y comercial en expansión que estrechará aún más los lazos con Shenzhen, un importante centro tecnológico para empresas como Tencent. , Huawei y DJI.

Aves
Hong Kong tiene una reserva de 380 hectáreas (939 acres) que alberga una variedad de aves, incluida la urraca oriental. [Courtesy of Barry Ma]

El proyecto es parte del enfoque de Hong Kong hacia la llamada Gran Área de la Bahía, que incluye partes de la provincia de Guangdong, incluidas Shenzhen, Macao y Hong Kong. Tiene una población de casi 90 millones.

El plan Metropolitano del Norte ha sido recibido con cauteloso optimismo entre los conservacionistas, pero dicen que se necesitan más detalles.

«Entendemos que los gobiernos son económicos, pero nos enfocamos en lo que pueden hacer en la conservación de la naturaleza», dijo a Al Jazeera Yu Yat-tung, director de la Asociación de Observación de Aves de Hong Kong. «Esperamos más detalles sobre el lado de la seguridad».

El Plan Metrópolis del Norte debe ser más que «palabras en papel».

«Necesitamos ver un plan concreto».

De manera similar, Billy CH How, profesor principal de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Hong Kong, dijo que la propuesta para proteger los humedales parece ser un paso positivo, pero «hay una falta general de detalles en la implementación».

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Queda por ver si el plan metropolitano del norte realmente beneficiará al sistema de humedales en su conjunto, dijo Howe.

«Es muy difícil de decir».

El gobierno prevé que la metrópolis del norte sea un centro para los sectores de innovación y tecnología, y podría albergar cientos de miles de nuevas unidades de vivienda.

Según el gobierno, la población actual de los Nuevos Territorios del Norte es de unos 960.000 con unas 390.000 viviendas. La población actual de Hong Kong es de unos 7,4 millones.

El gobierno dice que cuando se complete la Metrópolis del Norte, en unos 20 años, albergará una población de 2,5 millones y aumentará el total de viviendas a 926.000 unidades.

Los empleos en la región aumentarán de 116.000 a 650.000. Si bien se espera que dicho desarrollo ejerza presión sobre los humedales, el gobierno se comprometió a proteger la biodiversidad del área integrando el desarrollo rural y urbano y promoviendo la conservación y el ecoturismo.

Un mapa de pantalla grande que muestra el Área de la Gran Bahía a la multitud reunida.
El gobierno de Hong Kong está buscando una mayor integración con la Gran Área de la Bahía del sur de China, hogar de casi 90 millones de personas. [File: Kin Cheung/AP]

El director ejecutivo de Hong Kong, John Lee, presidente de la ciudad, describió la metrópoli del norte como «la base para el desarrollo estratégico de Hong Kong» en su discurso político de octubre.

«Ya se han lanzado muchos proyectos de desarrollo importantes en la región», dijo Lee en su discurso, y agregó que la región eventualmente se convertirá en una «nueva ciudad internacional de I&T» que promoverá el crecimiento empresarial con una vida sostenible.

Lee también prometió proteger los humedales y dijo que «el gobierno comprará humedales y estanques de peces de propiedad privada con valor ecológico y desarrollará un sistema de parques de conservación de humedales destinado a aumentar el potencial ecológico para el desarrollo en la metrópolis del norte».

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Según las estadísticas del gobierno, los humedales ocupan aproximadamente el 5 por ciento del área de 1110 kilómetros cuadrados (425 millas cuadradas) de Hong Kong, un poco más de 50 kilómetros cuadrados (19 millas cuadradas). Brindan muchos beneficios a los humanos y la vida silvestre al mitigar el cambio climático, proporcionar una fuente de alimento y recolectar agua de lluvia para ayudar a prevenir inundaciones.

En su propuesta metropolitana norte, el área total para humedales y protección costera ronda los 20 km2. El gobierno estima que habrá, incluido el Parque de Humedales existente y la Reserva Natural My Po.

WWF-Hong Kong ha estado administrando la Reserva Natural Mai Po Inner Deep Bay de 1.540 hectáreas (3.805 acres) durante casi 40 años bajo la autoridad del Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación del gobierno, que tiene la responsabilidad total del sitio Ramsar.

Eric Wickramanayake, director de vida silvestre y humedales de WWF-Hong Kong, dijo que se espera que la propuesta para la metrópoli del norte «diseñe preferentemente» la inclusión de humedales dentro de la infraestructura.

«Tenemos que trabajar en estrecha colaboración con las autoridades», dijo Wickramanayake a Al Jazeera, y agregó que su organización también actúa como un organismo de control. «No podemos resistirnos al desarrollo a cualquier costo, el desarrollo debe suceder, pero el desarrollo debe integrar las prioridades de seguridad».

La conservación también ayuda a proteger los humedales y el sustento de los trabajadores que dependen de sus recursos, dijo Wickramanayake.

«Debe haber soluciones para garantizar que las personas tengan comida y vivienda y un futuro sostenible», dijo.

Eberardo Dieguez

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