El colapso de un apartamento en Florida deja a los sobrevivientes, incluidos los canadienses, enojados: «Hoy hay hombres adultos llorando»

El colapso de un apartamento en Florida deja a los sobrevivientes, incluidos los canadienses, enojados: «Hoy hay hombres adultos llorando»

Los sobrevivientes del derrumbe de un edificio de apartamentos que mató a casi 100 personas en Florida en junio pasado dicen que un acuerdo financiero aprobado por un tribunal estadounidense el viernes amenaza con dañarlos nuevamente.

El juez Michael Hansmann aceptó la decisión de un mediador que ordenaba a la corte proporcionar $83 millones a los propietarios sobrevivientes de Champlain Towers South de Surfside (todos los números en los EE. UU.) por el valor de sus apartamentos, con dinero proveniente de reclamos de seguros y la futura venta del tierra.

Se le dijo al tribunal que los sobrevivientes tenían 90 días para aceptar su parte del acuerdo de $ 83 millones, y estar protegidos de la responsabilidad de la tasación de la construcción y las demandas por homicidio culposo, o arriesgarse a no obtener nada.

La decisión de hoy es «el drama más grande que he visto en mi vida», dijo Risa Rodríguez, quien recuerda cómo la fuerza de la altura del edificio la tiró de la cama el 24 de junio de 2021. «Este acuerdo dejará a muchos de mis vecinos sin hogar».

Noventa y ocho personas, incluidos cuatro canadienses, murieron en el derrumbe del edificio de 12 pisos.

En septiembre, a los propietarios de los apartamentos se les ofrecieron $120 millones para vender el terreno, una cantidad que consideraron demasiado pequeña para compensar su pérdida. El terreno aún no ha sido vendido.

Rodríguez y Oren Sitterenbaum, un canadiense originario de Montreal, representan a los residentes sobrevivientes en muchos procesos legales diferentes. Rodríguez dice que los sobrevivientes no tuvieron más opción que aceptar el acuerdo del mediador, porque temían futuras demandas.

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Según el acuerdo, cualquier monto que provenga de seguros, juicios y la futura venta de tierras, además de lo que se destina a los sobrevivientes, se destina a aquellos que han perdido a sus seres queridos. Como resultado, los sobrevivientes de Surfside están en desacuerdo con los herederos de las víctimas sobre cómo se deben dividir las ganancias.

Sobrevivientes como Rodríguez dicen que las valoraciones de los apartamentos son tan bajas como cientos de miles de dólares. Por otro lado, un grupo de familiares de las personas que fallecieron dijeron que los dueños de los apartamentos sobrevivientes no deberían recibir nada -y deberían asumir la responsabilidad por los daños- porque no le dieron mantenimiento al edificio, según el Miami Herald.

El juez Hansmann dice que no habrá suficiente dinero para compensar la pérdida de vidas y propiedades. «Déjame darte una dosis de realidad. Tenemos que priorizar. Es una cantidad limitada de dinero. Tienes que entender dónde podría terminar tu reclamo de organizar una elección entre 98 personas que murieron y 136 propietarios que perdieron sus casas». sesión del 5 de enero.

Judd Rosen, abogado principal en el caso de muerte por negligencia, no estuvo disponible para hacer comentarios. Charles Burkett, alcalde de Surfside, dijo en una entrevista en diciembre que las demandas por homicidio culposo apuntan a una renovación retrasada y mantenimiento deficiente por parte de la asociación de condominios, así como fallas de diseño, atajos de construcción y la construcción de un apartamento de lujo adyacente.

Cuando los sobrevivientes intentaron compartir en línea su decepción con el acuerdo judicial, el tribunal interrumpió el chat de Zoom.

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Cytrynbaum le dijo al periódico Star en diciembre que le resulta demasiado doloroso que las familias de los residentes que murieron en el derrumbe culpen a los propietarios sobrevivientes por no hacer un seguimiento del mantenimiento del edificio y los demanden por homicidio culposo. «Vivíamos en un departamento como todos los demás».

Steve Rosenthal, otro propietario de un apartamento, dice que la noche del accidente fue ficticia, pero que «las consecuencias fueron aún más surrealistas». Rosenthal, de 73 años, dice que sus únicas posesiones que recuperó de los escombros fueron un talit (un manto de oración) y un tefilín (una pequeña bolsa de cuero que contiene textos de la Torá) que obtuvo de un bar mitzvah hace 60 años.

Rosenthal ahora está preocupado por llegar a fin de mes. Vive en una unidad de alquiler con muy pocos muebles y sin cuadros en las paredes. Dice que su participación de $83 millones le dará $550,000, pero no puede comprar otro apartamento en Surfside por menos de $1 millón. Después de pagar su hipoteca, Rosenthal dice que solo le quedará suficiente dinero para cubrir sus 18 meses de alquiler. «Es una situación aterradora».

Rodríguez, una jubilada que se mudó con sus padres, dice que solo tiene «cinco pantalones cortos y tres camisetas» mientras trata de ahorrar lo suficiente para vivir de manera independiente. «Soy un desastre», dice ella. «Hay hombres adultos llorando hoy».

Aproximadamente la mitad de los sobrevivientes no tenían seguro, según Global Empowerment Mission (GEM), una organización humanitaria que ayuda a los sobrevivientes a satisfacer sus necesidades financieras básicas mientras esperan el pago de su compensación.

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Burkett dijo que la investigación oficial sobre el colapso aún estaba en sus primeras etapas. El equipo de desarrolladores canadienses que construyó el edificio en 1981, encabezado por el difunto Nathan Reaper de Montreal, se enfrenta a un escrutinio, según una investigación reciente de Globe and Mail.

Rodríguez dice que perdió muchos amigos en la crisis así como su seguridad financiera. «Todo se ha ido», dice ella. «Perdimos nuestra casa. Nunca seré la misma persona».

Katherine Lake Beers es consultora de gestión, escritora y becaria de la Universidad de Toronto.

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Alba Andujar

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