El color del hockey: el camino único e inusual de Spence a la NHL con los Kings

jordan spence Es la versión NHL del adaptador de viaje internacional.

El recién llegado de 21 años a Los Angeles Kings nació en Manly, Australia, un suburbio del norte de Sydney. Comenzó a jugar hockey en Osaka, Japón y se mudó a Cornwall, Isla del Príncipe Eduardo cuando era un adolescente que hablaba principalmente japonés para perseguir su sueño de la NHL.

Cuando los Kings lo llamaron el 9 de marzo desde Ontario de la Liga Americana de Hockey, el sueño se hizo realidad para ayudar a la defensa herida. dibujó doty, mikey anderson, Alejandro Adler, Sean Walker, Tobias Bjornfot Y matt roy. Totti se sometió a una cirugía de muñeca el 11 de abril y no regresará esta temporada.

En la selección de la cuarta ronda (No. 95) en el Draft de la NHL de 2019, Spence jugó minutos significativos en Kings Drive para los playoffs de la Copa Stanley. Anotó ocho puntos (dos goles, seis asistencias) y promedió 19:45 tiempos de hielo en 24 juegos de la NHL, ayudando a crear la postemporada por primera vez desde 2018 en Los Ángeles (44-27-11). Kings jugará en Edmonton. Oilers (10 pm ET; ESPN2, CBC, SN, TVAS, BSW) en la primera ronda de la Conferencia Oeste con el Juego 1 en Rogers Place el lunes.

Spence atribuye un viaje de hockey único a hacer una transición sin problemas en la NHL.

“Sí, creo que mudarme a todos lados me ha ayudado a adaptarme”, dijo. «Creo que los cambios que hice cuando era niño realmente ayudaron mucho».

Spence jugó 42 partidos con Ontario y anotó 42 puntos (cuatro goles, 38 asistencias). Ingresó a la segunda unidad de juego de poder con Los Ángeles.

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«Me sorprendió como individuo porque viene de junior (hockey) y puede saltar a la NHL como defensor en medio año y seguir jugando como él, no me lo esperaba, lo hice. Mentiría si dijera eso», dijo el entrenador de los Kings, Todd McLean. «Pero todo lo que hace es probarse a sí mismo cada noche. Tal vez otros, yo (contento) podría estar equivocado».

McLalen dijo que el defensa de 5 pies 10 pulgadas y 180 libras mueve bien la pelota y tiene un tiro tremendo que a menudo se le anima a tomar.

«Pensé que hubo momentos en los primeros 10 juegos en los que no quería disparar, y realmente nos costó el gol de una noche», dijo McClellan. «Ahora sabe que tiene permiso para disparar».

El camino de Spence a la NHL no es rutinario, gracias a sus padres. Su padre, Adam, nativo de la Isla del Príncipe Eduardo, tuvo un caso de vagabundeo en su juventud. Se mudó a Japón, donde jugó hockey en línea y conoció a su prometida மனைவிe Kyoko, que es japonesa. La pareja se mudó a Australia después de que alguien le sugiriera a Adam que probara el hockey en línea.

Cuando Jordan tenía 1 año, Adam y Kyoko se mudaron a Osaka, donde Jordan comenzó a jugar béisbol popular en Japón y ganó el interés de su padre en el hockey. Es bueno en los dos deportes en los que pasa su tiempo, dijo su padre, y sus padres le pidieron que eligiera el deporte en el que quería concentrarse.

«Fue una elección muy difícil porque también me encantaba jugar béisbol», dijo Jordan. «Fue tan divertido como el hockey. Al final del día, una de las razones por las que fuimos a la Isla del Príncipe Eduardo para Canadá fue que tenía que dedicarme al hockey».

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La familia se mudó, pero Spence se mudó con ellos para comenzar a jugar al hockey. Sabe poco inglés. En Osaka, habló japonés el 98 por ciento del tiempo.

“Fue un momento muy difícil para mí”, dijo Spence. Sabes lo básico de «Hola, gracias, cómo estás, estás bien». No solo eso, no podía hacer muchas oraciones en inglés, entonces, cuando iba a la escuela, era muy difícil comunicarme con mis entrenadores, incluso con mis abuelos. Tratar de hacer amigos es difícil porque realmente no puedes hablar. Afortunadamente, creo que aprendí bien el inglés. Fue muy rápido. Fue el apoyo de mi papá, mis abuelos, obviamente el apoyo de mis maestros que me ayudaron. «

Su padre dijo que ayudó a Spence a liderar dos culturas en dos países, el hockey y el béisbol. Fue elogiado por el béisbol japonés por convertir a su hijo en jugador de hockey.

«Aunque Jordan era un niño, jugaba béisbol de manera muy competitiva y es muy similar al hockey en el contexto canadiense», dijo Adam. «Cuando vino a Canadá y comenzó a jugar hockey muy competitivo, quedó grabado en él durante su educación en Japón y durante el béisbol en Japón. Creo que todo esto combinado lo ayudó a adaptarse a la cultura canadiense y al hockey. Canadá».

A la edad de 16 años, Spence fue ignorado en su primer año de clasificación para el Draft de la Major Junior Hockey League de Quebec.

“Dos días después del draft fue difícil”, dijo. «Mi papá me tomó solo y me dijo: ‘Sigue adelante. Si realmente quieres jugar, si realmente ves el futuro, tienes que trabajar duro. Demuestra que están ‘equivocados'».

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Spence no se creó como combustible cuando jugó para Summerside en la Liga Marítima de Hockey Junior, anotando 52 puntos (13 goles, 39 asistencias) en 2017-18. Monkton de QMJHL lo seleccionó por la selección No. 20 en el Draft QMJHL 2018. Anotó 49 puntos (seis goles, 43 asistencias) en 2018-19 y fue nombrado Jugador Defensivo del Año de QMJHL. Después de anotar 52 puntos (nueve goles, 43 asistencias) en 60 partidos, Emily Bouchard ganó el trofeo como mejor defensora de 2019-20.

Incluye ganadores anteriores del Trofeo Bouchard chris lodong Pingüinos de Pittsburgh (2006-07), Tomas Sabot Senadores de Ottawa, En Keith Yant Jugó 17 temporadas en la NHL para los Philadelphia Flyers y Eric Desjardins, los Montreal Canadians y los Flyers.

Spence dividió la temporada 2020-21 entre Moncton y Val-d’Or, anotando 40 puntos (10 goles, 30 asistencias) en 32 partidos. Ayudó a Canadá a terminar segundo en el Campeonato Mundial Juvenil IIHF 2021 en Edmonton, donde anotó un gol en dos juegos. Él espera que su viaje de hockey anime a más niños en Japón a jugar el juego.

«Creo que a medida que pasen los años (el hockey) se hará más y más grande. Ahora que me ven jugando en la NHL, podrías ser tú en el futuro».

El corresponsal independiente de NHL.com, Dan Greenspan, contribuyó a esta historia

Fotos: Adam Spence

Alba Andujar

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