El ministro de finanzas de Saskatchewan gasta $ 8,000 en un avión privado para viajar 400 km

REGINA — El ministro de finanzas de Saskatchewan gastó casi $8,000 en un avión privado para asistir a un almuerzo en la cámara de comercio apenas unos días después de presentar un presupuesto provincial que incluía aumentos de impuestos.

El formulario de gastos de viaje de la ministra Donna Harbour, publicado en el sitio web del gobierno del partido de Saskatchewan, muestra que viajó 400 kilómetros desde Regina hasta North Battleford el 25 de marzo en un vuelo chárter con Good Spirit Air Service.

El vuelo costó $7.872,60.

Una portavoz de Harpauer dijo que no estaba disponible para una entrevista y proporcionó una declaración.

“Después de limitar los viajes durante los últimos dos años debido a la pandemia, el ministro ha podido visitar muchas áreas de la provincia”, dijo James Parker en un correo electrónico.

“A lo largo de los años, los ministros de Hacienda han recorrido la provincia para discutir el presupuesto. Los recorridos son una excelente manera de conectarse con las personas y brindarles a ellos y a su comunidad información detallada sobre cómo funciona el presupuesto provincial.

El almuerzo, al que asistió Harbour, fue organizado por la Cámara de Comercio de North Battleford en el restaurante Porta Bella.

Hace dos días, presentó el presupuesto 2022-23 en la legislatura, anunciando aumentos de impuestos sobre la propiedad y los fumadores y un impuesto provincial sobre las ventas del seis por ciento en entretenimiento, gimnasios, conciertos, museos y eventos deportivos.

«Es un vuelo que se reemplaza muy fácilmente por un viaje en automóvil», dijo la líder opositora del NDP, Carla Beck.

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«Estamos viendo a personas haciendo cambios en sus planes de verano… porque no pueden pagar la gasolina, y estamos viendo a un ministro gastar tanto en cuatro meses como lo haría en un avión».

Peck dijo que los políticos deberían predicar con el ejemplo, especialmente cuando piden a los residentes que se abrochen el cinturón siguiendo un presupuesto que aumentó el costo de vida.

“Si no entienden lo difíciles que son las cosas para la gente, tal vez no entiendan, si están mirando a la gente desde el cielo en un avión de $8,000, necesitan salir y hablar con la gente”, dijo Beck. Señaló que había viajado miles de kilómetros en automóvil en las últimas semanas para conocer gente en toda la provincia.

El primer ministro Scott Moe, el ministro de Educación, Dustin Duncan, y el ministro de Salud Rural, Everett Hindley, también se unieron el 1 de enero. El día 10 contrataron un vuelo aparte con Good Spirit Air Service desde Regina hacia el norte de la provincia. El viaje fue para un anuncio de financiación y para visitar cuatro comunidades.

Ese vuelo costó alrededor de $ 16,000, y cada uno de los tres costó $ 5,301.86. Moe, Duncan y Hindley no estuvieron disponibles para hacer comentarios.

“Donde sea posible, es una práctica estándar compartir los costos y consolidar los vuelos chárter para reducir los costos de los viajes aéreos”, dijo el portavoz del gobierno, Matthew Glover, en un comunicado.

Dijo que el principal medio de transporte de los ministros en la provincia es el automóvil, pero ocasionalmente se utilizan vuelos chárter para distancias más largas o cuando otros compromisos los afectan.

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Glover dijo que desde que el gobierno cerró su aerolínea, Executive Air, en 2017, ha gastado entre $ 200,000 y $ 400,000 anuales para viajar con miembros del gabinete dentro y fuera de la provincia.

Eso es mucho menos que los $4 millones que el gobierno del NDP gastó en ese momento en Executive Air en 2006-07, dijo.

Desde marzo, el NDP de Saskatchewan ha pedido al gobierno que brinde alivio financiero a los residentes mientras lidian con los crecientes costos del combustible, la inflación y los impuestos.

Los nuevos demócratas han pedido al gobierno que suspenda temporalmente los impuestos provinciales sobre el combustible, como Alberta, y aumente las tasas de regalías que permitan a las empresas de recursos naturales obtener ganancias extraordinarias.

Moe dijo que no se ha tomado ninguna decisión sobre tal ayuda porque la provincia tiene un déficit de casi $500 millones.

Dijo que si el presupuesto se equilibra antes de lo planeado y hay un superávit en los ingresos por recursos naturales, su gobierno buscará formas de devolver dólares a los residentes para beneficiar a todos.

Reinaldo Estremera

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