El tiempo de Ariel Atkins dentro del campamento de la NBA Academy

Aunque la guardia de las Washington Mystics Ariel Atkins Dice que no ha jugado en el extranjero esta temporada y se la ha pasado «por todos lados». Ella es una de las 10 jugadoras de la WNBA en firmar un contrato. Acuerdos de mercadeo estacional Con la liga. Desde la temporada de Mystics Hecho En agosto, Atkins entrenó y realizó servicio comunitario en Washington, DC; ayudó a correr Una clínica de baloncesto en Raleigh, Carolina del Norte; y más recientemente, Entrenado en Latinoamérica en el NBA Academy Women’s Camp en San Luis Potosí, México.

El campamento, que se llevó a cabo del 16 al 19 de enero, fue el primer viaje de Atkins a México, pero cuando habló Próximo El 18 de enero, no tuvo mucho tiempo para mirar alrededor. «Es hermoso aquí», dijo, justo después del mediodía, hora local, cuando las temperaturas rondaban los 70 grados. «… [But] Nuestro horario está bien cosido durante todo el día.

Atkins ayudó a entrenar a 29 jugadoras de baloncesto de secundaria de América Latina y el Caribe. Seis mujeres son de México y 12 países y territorios de EE.UU. fueron representados. Este es el cuarto campamento en América Latina desde el lanzamiento del programa NBA Academy Women’s en 2018 para ayudar a las mejores jugadoras internacionales a desarrollar sus juegos. Desde entonces, 10 jugadores de esos campamentos han jugado o se han comprometido a jugar baloncesto universitario de la División I en los Estados Unidos.

El campamento de 2023 ofreció entrenamiento de baloncesto y talleres fuera de la cancha sobre liderazgo y habilidades para la vida. Junto con Atkins, el personal incluye entrenadores locales y jugadoras actuales de la WNBA. jordin es de canada Y daniel robinsonExjugadoras de la WNBA Carla Cortijo Y Taj McWilliams-FranklinCinnamon Lister, actual entrenadora asistente de Phoenix Mercury y Carol Colon, presidenta de FIBA ​​Américas.


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Atkins se enteró de la oportunidad a través de McWilliams-Franklin Actualmente sirviendo Fue directora de desarrollo y relaciones con las jugadoras de la WNBA y fue entrenadora en anteriores campamentos femeninos de la Academia de la NBA. Atkins aceptó la invitación y pronto se encontró dirigiendo una estación en México y entrenando a un equipo de siete soldados.

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El mensaje que Atkins quería transmitir a la corte era traer energía. «Creo que eso es lo más importante, especialmente cuando vienes a un campamento donde no conoces a mucha gente», dijo. “… Trae la energía, pásala bien. Creo que quita el estrés de todo.

La entrenadora de la escolta de las Washington Mystics, Ariel Atkins, Naomi Nazareno (19), celebra con su equipo (derecha) durante el Campamento de Mujeres de la Academia de la NBA de 2023 en América Latina en San Luis Potosí, México. (Crédito de la foto: NBA Academy/NBA México)

Aunque muchos jugadores entendían inglés, algunos estaban nerviosos por hablarlo, y Atkins a veces les pedía a los jugadores que tradujeran para sus compañeros de equipo que no se sentían cómodos con el inglés. Comparó la experiencia con la forma en que los jugadores estadounidenses a menudo tienen que adaptarse cuando juegan en el extranjero:

“Jugar en el extranjero te da una pequeña dosis, bueno, una gran dosis, de insertarte en la cultura de otro país, no solo aprendiendo las costumbres, sino tratando de comunicarte. Creo que lo mejor es averiguar cómo me ayudan los niños. [communicate with them].»

Atkins también participó en sesiones de habilidades para la vida, que incluyeron un panel en el que los jugadores hicieron preguntas al personal. A lo largo de su carrera en la WNBA, Adkins a menudo ha tratado de explicar lo similar que es a las jugadoras jóvenes cuando habla con ellas. Él dice que pueden lograr las mismas cosas si siguen trabajando con el tiempo.

Atkins disfruta ver a los jugadores del campamento latinoamericano aprender más sobre quiénes son y qué quieren en estas sesiones fuera de la cancha. Ella comparó lo curiosos que eran y lo callada que estaba creciendo: “No era tímida. No sé qué preguntas hacer.

Continuó: «Así que creo que es realmente genial ver la progresión de la joven atleta femenina y cómo están tomando sus vidas en sus propias manos».

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Las jugadoras y el personal del Campamento Femenino de la Academia de la NBA de 2023 posan para una foto en América Latina.
Las jugadoras y el personal del Campamento Femenino de la Academia de la NBA 2023 posan para una foto en San Luis Potosí, México. Ariel Adkins se encuentra en el centro de la última fila. (Crédito de la foto: NBA Academy/NBA México)

De alguna manera, Atkins tomó la misma propiedad de su propio futuro en México. Se despierta temprano, a veces con otros empleados, a veces sola, a veces para hacer ejercicio. También habló con personal como McWilliams-Franklin, Lister y Cortijo sobre sus experiencias en la academia de la NBA y sus viajes de entrenamiento. Atkins no está seguro de si quiere entrenar algún día, pero admitió que podría terminar siendo uno de los muchos jugadores que dicen que no quieren entrenar, pero eventualmente encuentran su camino.

“Eres único en tu clase [just] Tengo que hacerlo”, le dijeron otros empleados sobre la capacitación. «Nunca sabes en qué eres bueno o en qué no eres bueno hasta que lo intentas».

Atkins no respondió definitivamente a esas preguntas, pero disfrutó del entrenamiento como «una forma directa» de retribuir al baloncesto. Y en todas sus actividades fuera de temporada, valora darles a las mujeres las mismas oportunidades que ella tuvo, o las oportunidades que ella quiere.

En noviembre, Atkins se mudó a Carolina del Norte. Clínica «Es su hora de jugar» Para las mujeres, es la WNBA y Jr. involucrar a las mujeres en los deportes. Es parte de un esfuerzo mayor de la NBA. Al igual que con el campamento de México, hubo una discusión en equipo además del componente de baloncesto.

En diciembre, Atkins fue coanfitrión con la WNBA y DICK’S Sporting Goods. Una experiencia de compra increíble Para 10 niños de Boys and Girls Clubs of Greater Washington, DC, una organización se asoció con Atkins. Antes. Este mes, ella es devuelto Una novedad para Boys and Girls Club son los seminarios para jóvenes sobre autoconciencia, empoderamiento, confianza en sí mismos y cómo enfrentar la adversidad.

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Aún se está determinando el resto de la temporada en el calendario de Atkins, pero planea lanzar más. Su línea de carga el 7 de febrero tras un exitoso primer lanzamiento en agosto. Entrenará todo lo que pueda en Washington con varios compañeros, incluido el base. natasha nube y adelante/guardia Elena Delle Donne. Esos entrenamientos fueron divertidos, dijo, especialmente porque la mayoría de los que regresan están saludables por primera vez en varias temporadas.

«Nos sentimos conectados ahora», dijo. «Obviamente, [the front office is] También estamos tratando de construir nuestro equipo a través de la agencia libre… pero es genial ser parte del núcleo de DC».

Tiene sentido que la temporada baja de Atkins no esté completamente planificada: antes de este año, la WNBA no hacía tratos de marketing con muchas jugadoras, por lo que todos aprenden a medida que avanza la temporada. Adkins ha pasado previamente sus temporadas bajas jugando en el extranjero, por lo que estar en casa es una novedad.

«Lo doy por sentado», dijo. «… fue realmente interesante estar en casa, honestamente…

«Definitivamente tengo ganas de jugar. Pero creo que tendré que esperar.

Alba Andujar

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