Europa compra gas natural a mayor precio para llenar sus depósitos

Europa compra gas natural a mayor precio para llenar sus depósitos

Los altos precios protectores del gas natural en Europa ayudaron al continente a acumular la materia prima en medio de un menor consumo, al tiempo que estimularon más importaciones, dijo John Kemp de Reuters. mencionadolo que significa que Europa podría llenar sus cuevas de almacenamiento antes de que comience la próxima temporada de calefacción. Las existencias se llenan más rápido de lo que se esperaba anteriormente es un raro ejemplo de buenas noticias para la Unión Europea, que ha estado sufriendo el aumento de los precios de la energía durante más de seis meses. Sin embargo, la pregunta más importante es exactamente la pregunta sobre el precio. El almacenamiento puede estar lleno, pero ¿será accesible el gas que contiene para los consumidores europeos?

Es poco probable que la respuesta sea positiva. La Unión Europea está comprando gas natural a un precio más elevado porque necesita urgentemente llenar esas cuevas antes de que llegue el invierno o Rusia cierra los grifos del gas porque los importadores se niegan a pagar en rublos.

La suspensión de las entregas a Bulgaria y Polonia parece haber llevado a los importadores europeos a tomar medidas: a principios de este mes, los pedidos de entrega de gas ruso a Europa alcanzaron Nivel más alto en cinco meses. Las importaciones de GNL también se están fortaleciendo a pesar de que los envíos totales de EE. UU. al exterior están disminuyendo debido al mantenimiento regular en las instalaciones de licuefacción de la Costa del Golfo.

Según Kemp de Reuters, a principios de mayo, los niveles de existencias de gas natural en Europa estaban un 18% por debajo del promedio de cinco años antes de la pandemia. Esto se traduce en 81 TWh. A principios de este mes, la cantidad de gas almacenado en la UE y el Reino Unido aumentó a 380 TWh. A ese ritmo, dijo Kemp, el gas almacenado podría alcanzar los 904 TWh para el 1 de octubre, cuando comience la temporada de calefacción.

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Sin embargo, hay un «si» aquí. Esta tarifa se puede mantener si hay suficiente suministro de gas de varias fuentes y, por supuesto, si Rusia continúa suministrando gas a sus compradores europeos. Esto, a su vez, sucederá si aceptan pagar el gas ruso en rublos. En otras palabras, puede parecer que la UE tiene el control, pero no lo está haciendo sola.

Luego está el tema de los precios. Las empresas y los consumidores de toda la Unión Europea ya están luchando con sus facturas de electricidad. Las empresas en algunas partes de la unión, como Bulgaria, advierten sobre quiebras inminentes debido al aumento de los costos de energía.

Ahora bien, si la UE está comprando gas natural «a precios excepcionalmente altos», como dice Kemp, ¿a qué precios venderá a quienes lo consumen? Sería audaz suponer que los gobiernos pagarán la mayor parte del precio extraordinario de hacer que el gas sea accesible para todos.

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El hecho de que una de las principales razones por las que las existencias se estén llenando más rápido de lo habitual se deba al bajo consumo debido a los precios más altos debería ser motivo de preocupación. Esto significa que el uso de gas es costoso. Esto no es bueno para las economías europeas.

Mientras tanto, también se piden más reducciones en el consumo de gas. Un instituto de investigación alemán pidió esta semana a los alemanes que reduzcan su consumo de gas si Rusia suspende las entregas al mayor consumidor e importador de Europa.

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Según los investigadores de EWI, si Rusia cierra los flujos de gas ahora, la UE, excluyendo a España y Portugal, y el Reino Unido juntos tendrían que reducir el consumo de gas en 459 TWh durante el verano. Pero si esa región busca mantener un nivel de 33% de stocks de gas a capacidad total, tendrá que reducir el consumo hasta en 790 TWh.

En otras palabras, incluso cuando la UE busca separarse de Rusia, la UE sigue dependiendo en gran medida de ella. Al mismo tiempo, está desarrollando una nueva dependencia del GNL estadounidense, y Europa sigue siendo el destino número uno del GNL estadounidense durante cinco meses consecutivos. Pero la capacidad de US LNG no es ilimitada y eso puede convertirse en un problema en el futuro.

Por Irina Slough para Oilprice.com

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