La histórica St. John’s Cottage fue destruida en un incendio, envuelta en una controversia sobre su destino.

Una cabaña de Bryn Mawr fue destruida por un incendio la madrugada del viernes. La casa histórica estaba vacía y no tenía electricidad. (Enviado por Michael Hall)

El viernes por la mañana salía humo de la histórica casa de campo de Bryn Mawr, mezclándose con la niebla fría que se cernía sobre el extremo este de St. John’s.

Los bomberos hicieron lo mejor que pudieron pero no pudieron salvar la estructura de 115 años de su muerte. Años de peticiones públicas, súplicas emocionales y batallas legales para salvar la casa vacía de la demolición se incendiaron en las primeras horas de la mañana.

Michael Hall, jefe de brigada del Departamento de Bomberos Regional de St. Johns, dijo que es una escena que ninguno de sus bomberos quiere ver.

«Es triste porque esta estructura ciertamente ha sido el centro de la controversia durante muchos, muchos años, y es desafortunado ver que algo que tiene más de 100 años se derriba por completo».

Hall dijo que un taxista vio el fuego justo antes de las 3 a.m. del viernes. Cuando el Departamento de Bomberos de Kent Pond, ubicado a unos 200 metros de distancia, pudo alcanzarlo, estaba completamente sumergido.

La batalla judicial fue desestimada el año pasado.

Bryn Mawr Cottage, también conocida como Baird Cottage, construida en 1905 por el arquitecto William F. Butler, es uno de los edificios más influyentes en la historia de la provincia. Fue construido para James C. Bird, un comerciante de Escocia que buscaba una casa de verano en las afueras de St. John’s.

A medida que la ciudad se extendía hacia el exterior, creció alrededor de Byrne Mawr, «colina grande» en galés porque era un jardín en expansión en medio del bullicio de la ciudad en crecimiento.

La casa fue comprada a la familia Baird en 1970 por el empresario Jim Steinhauer. La propiedad en expansión se deterioró con el tiempo a medida que se construyeron edificios de condominios y casas de retiro alrededor de la cabaña.

Bryn Mawr, también conocida como Bird’s Cottage, fue diseñada por el renombrado arquitecto William F. Construido en 1907 por Butler. Butler es responsable de muchas estructuras notables en Terranova de esa época. (Fideicomiso del Patrimonio de Terranova y Labrador)

La familia Steinhauer acordó vender la propiedad a la firma de desarrollo KMK Capital en 2014. En 2016, la ciudad de St. John’s la declaró estructura patrimonial, lo que imposibilitó que un nuevo propietario demoliera la casa.

KMK Capital y Mildred Steinhauer demandaron a la ciudad en un intento de revertir la decisión. Siguió una batalla legal de cinco años, con la Corte Suprema de Terranova y Labrador desestimando el caso en octubre de 2021.

Sin embargo, durante todo el proceso judicial, el edificio permaneció vacío e intacto. Las ventanas fueron tapiadas y la propiedad destrozada.

«Otra estructura patrimonial demolida por negligencia», tuiteó Tyler Stapleton, presidente de Newfoundland and Labrador Historical Trust, el viernes por la mañana. «No me sorprende en absoluto ver la casa en llamas. La publicación no es suficiente. Desafortunadamente, es solo por poco tiempo. Nuestra picazón [built heritage] continúa. ¿Dónde puede ser?»

El fuego de invasión habría sido mucho peor.

Hall dijo que se tomó la decisión inmediata de ponerse a la defensiva en lugar de atacar el fuego. Estaba claro que no habría forma de salvar la vieja cabaña, pero había preocupación por las casas y edificios circundantes.

Cerca hay muchas casas antiguas, así como edificios de condominios y el complejo para personas mayores Tiffany Village.

«La preocupación aquí esta noche era que los edificios residenciales del vecindario se incendiaron», dijo. «Podría haber sido más grave. Afortunadamente para todos los involucrados, las condiciones eran buenas».

A las 5:30 a. m. no quedaba mucho de Bryn Mawr Cottage, solo una estructura de una antigua casa estilo Reina Ana. (Ryan Cook/CBC)

En tres horas, las llamas se extinguieron y solo quedaron algunas brasas parpadeantes. Un caparazón de la antigua estructura Queen Anne todavía estaba en pie, con agujeros que revelaban los restos carbonizados de su interior.

«La estructura fue destruida», dijo Hall. «En este punto vamos a dejar que los investigadores hagan lo suyo».

La investigación será transferida a la Policía Real de Terranova.

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Reinaldo Estremera

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