Leckerimäki espera ser el próximo en una larga lista de estrellas suecas de Canucks

Hay un poco de Elias Pettersson en la forma en que Jonathan Leckerimäki lanza el disco, lo cual es comprensible ya que la estrella de los Vancouver Canucks es el ídolo de la última selección del equipo.

Los Canucks seleccionaron a Leckermäki del club sueco Djurgardens con la 15ª selección general del draft de la Liga Nacional de Hockey en Montreal el jueves. Dado que Vancouver no ha tenido una selección de primera ronda desde 2019, el portero de 17 años se convierte inmediatamente en el principal prospecto de los Canucks.

Muchas proyecciones preliminares, y la propia lista preliminar de los Canucks, tenían a Leckerimaki entre los 10 primeros.

“Nuestros exploradores estaban tocando la mesa; Realmente querían elegirlo”, dijo el gerente general Patrick Alvin. «Es una decisión fácil. Nos ha gustado todo el año. Nos gusta su capacidad para anotar. Es un jugador dinámico y ofensivo que tiene la capacidad para anotar pero también para jugar. Es una versión más ligera de Lucas Raymond y de cómo juega en Detroit». Mucho aquí con Jonathan, hay similitudes.

Raymond, la cuarta selección general en 2020, anotó 23 goles y 57 puntos para los Red Wings la temporada pasada y debería haber sido finalista del Trofeo Calder.

Raymond y Leckerimäki son ambos suecos de cinco pies 11 pulgadas, y la selección del jueves por parte de Alvin se sumó a la rica historia de los Canucks que involucra a jugadores suecos.

Daniel y Henrik Sedin, quienes desempeñarán sus funciones de desarrollo de jugadores con los Canucks junto con Leckerimäki, han sido elegidos para el Salón de la Fama del Hockey.

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Leckerimäki es consciente de los profundos lazos de los Mellizos y los Canucks con su país, pero Pietersen es un jugador de Vancouver.

«Tenían buenos suecos», dijo Leckerimäki. «Amo a Elias Pettersson, va a ser divertido. Lo vi mucho en Suecia. Me encanta su tiro. Es una gran inspiración para mí. No puedo hablar, estoy muy emocionado».

En la categoría juvenil esta temporada, Lekkerimäki anotó 20 goles en 26 partidos con el Djurgårdens y lideró el Campeonato Mundial Sub-18 con cinco goles y 15 puntos. En el partido por la medalla de oro en Alemania hace dos meses.

Al igual que Pietersen, Leckerimaki tiene un lanzamiento rápido y puede anotar desde cualquier lugar, ya sea con un golpe de muñeca o con una fuerte bofetada. Pero comparar los dos hace que la gente quiera pisar un poco el freno.

Pettersson fue la quinta selección general en 2017 después de anotar 19 goles y 41 puntos para Timra en la liga profesional de segunda división de Suecia. Convocado para el equipo SHL de Djurgardens esta temporada, Lekkerimaki anotó siete goles y nueve puntos en 26 partidos.

Pero hay una similitud que vale la pena señalar: ambos jugadores se han enfrentado a preguntas sobre su complexión: Pettersson delgado y Lekkerimaki, hasta hace poco, pequeños y livianos. Las dudas externas sobre la fuerza de Peterson lo han alimentado, y el jugador de 23 años ha demostrado a todos que es lo suficientemente fuerte como para jugar en la NHL. Ahora, el Lekerimaki de 170 libras tendrá que hacer lo mismo a medida que crezca.

«Creo que necesito ser más competitivo», dijo Lekerimaki. «Tengo que dar algunos pasos importantes, pero espero ser un mejor jugador. Definitivamente creo que me volveré más inteligente y más grande. Pero llevará tiempo».

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Viajó al draft desde Estocolmo con sus padres, Peter y Eleanor, y su hermana mayor, Mikaela. Peter dirige su propia empresa de construcción y Eleanor es enfermera.

«Era su sueño de la infancia estar aquí hoy», dijo Mikaela a Sportsnet. Su objetivo siempre fue sobresalir en el hockey. Estamos muy orgullosos. Es un viaje increíble verlo hoy en este momento de su vida. «

Cuando se le preguntó si dudaba del viaje de su hermano, Michaela dijo: «Por supuesto que sí. La gente ha dicho que es joven y que necesita desarrollar músculos y esas cosas. Sí, eso lo empujó. Siempre ha trabajado duro para esto. Está dispuesto a hacer lo que sea necesario». trabajo. Cualquier cosa gratis». Él sabe que no vendrá. Es muy dedicado».

En particular, los derechos juveniles de la Liga Canadiense de Hockey de Lekkerimaki son propiedad de los Gigantes de Vancouver, quienes lo reclamaron en el draft de importación la semana pasada.

No se ha tomado una decisión sobre dónde jugará la próxima temporada, pero ciertamente ayuda a las posibilidades de los Canucks de traerlo a Vancouver, ya que pueden proporcionar todos sus recursos de la NHL, incluida la orientación de Sedin.

Alvin dijo que Leckerimaki asistirá al campamento de desarrollo de la próxima semana en Vancouver.

Uno de los jugadores más jóvenes del draft, no cumple 18 años hasta el 24 de julio.

«Estamos entusiasmados de que nuestro (personal) de desarrollo tenga la oportunidad de trabajar de cerca con él y conocerlo aún mejor», dijo Alvin. «Pero no vamos a forzar ninguna decisión aquí. No estamos hablando del próximo año».

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«Todo el trabajo duro comienza ahora. Es genial ser drafteado, pero te das cuenta de lo difícil que es pasar al siguiente nivel. Vamos a ayudarlo y apoyarlo, pero creo que es un chico muy motivado. ¿Qué áreas de su juego, ¿necesita mejorar para dar el siguiente paso?» Él lo entiende.

Los Canucks tienen cinco selecciones más de cara al segundo día del draft el viernes, y solo les falta la selección de segunda ronda enviada a los Coyotes de Arizona en el exitoso canje del verano pasado por Connor Garland y Oliver Ekman-Larsson.

Alvin insistió el jueves en que el equipo no estaba cerca de hacer ningún intercambio que involucrara a JD Miller ni a nadie más. Dijo que «la situación es la misma» y que no tiene prisa por tomar una decisión rápida sobre Miller, el máximo anotador de los Canucks que está entrando en el último año de su contrato, y cuyo próximo contrato podría resultar insostenible en Vancouver.

Feliciana Gato

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