Los hermanos alimentan los sueños de baloncesto profesional en Marquette, Notre Dame NBA

MONTREAL (AP) — Para Olivier-Maxense Prosper, las lecciones no son solo para él a medida que se acerca a una posible oportunidad de alcanzar su sueño de la NBA.

También están destinados a ser compartidos con el joven de 20 años de Montreal. Su hermana de 17 años, Cassandre, Se está embarcando en un camino que espera la lleve a la WNBA.

«Al crecer, traté de ser un buen modelo a seguir para ella», dijo a The Canadian Press. “Todas las experiencias que he tenido, la ayudo para que ella pueda ser mejor, para que sus experiencias sean mejores que las mías.

«Ella es mi única hermana y ella y yo somos muy cercanos», agregó. «Quiero hacer todo lo posible para guiarla y hacer que su viaje por el baloncesto sea lo mejor posible».

Olivier-Maxence, un alero junior de 6 pies 8 pulgadas y 230 libras en el No. 16 a Marquette.Cassandre, mientras tanto, es un guardia de 6 pies 2 pulgadas para Notre Dame, séptimo clasificado. El recluta de cinco estrellas de 2023 de la Academia Capital Courts de la Asociación de Baloncesto Escolar de Ontario firmó con Notre Dame el 1 de diciembre. Hizo su debut en Fighting Irish el día 29.

Ambos nacieron y se criaron en Montreal, con Kailine y Kayden jugando baloncesto a nivel universitario en la década de 1990.

«Mis padres vivían del baloncesto… Yo vivo del baloncesto, y eso fue genial», dijo Oliver-Maxens.

El baloncesto era algo que se les «inculcaba» a los hermanos desde pequeños.

«Honestamente, siempre bromeo diciendo que me lavaron el cerebro para jugar baloncesto y amar el baloncesto, pero es realmente genial», dijo Cassandre.

Sin embargo, para Cassandre, la influencia de su hermano jugó un papel cada vez mayor.

“Creo que la forma en que lo veo es… fue un gran jugador en la cancha, pero la forma en que se comportó fuera de la cancha lo hizo aún mejor en la cancha”, dijo. “Lo que me encanta de él es que siempre entiende que soy su hermana pequeña y lo admiro. Entonces, haga lo que haga, lo hizo con la intención de ‘tengo a alguien’.

El entrenador de Marquette, Shaka Smart, dice que eso fue un factor en la gran temporada de Oliver-Maxens. Promedió 14,0 puntos y 4,6 rebotes por partido, segundo del equipo.

«O-Max realmente funcionó», dijo Smart. “Vivir en el gimnasio, complementar, pasar tiempo con muchos miembros de nuestro programa, mejorar y ser muy intencional sobre las áreas en las que necesita crecer y quiere crecer.

«Ha hecho un trabajo increíble usando las experiencias que ha tenido en sus primeros dos años en la universidad», dijo Smart. «Va a ser un jugador mayor, más confiado y más maduro este año, y eso simplemente no sucederá».

Antes de eso, se mudó a Chicago a los 16 años y jugó en la Academia Lake Forest. Su escuela secundaria en Blainville, Quebec, no tenía un equipo de baloncesto. Jugó para Brookwood Elite, un equipo de la unión atlética amateur local, antes de buscar un nuevo desafío.

«Ese año fue realmente genial para mí porque me ayudó a madurar mucho, no solo como jugador de baloncesto, sino como un joven que se iba temprano de casa», dijo sobre la Academia Lake Forest. «Tuve que vivir solo y realmente comenzar a madurar y ser disciplinado para hacer las cosas por mi cuenta».

Cassandre también dejó Montreal y se mudó a Ottawa a los 15 años para jugar en Capital Court.

Allí, terminó su carrera con 25,1 puntos, la mejor marca de la liga, mientras promediaba 13,7 rebotes, 3,1 robos y 2,6 tapones para llevar al equipo a su primer campeonato OSBA en 2022.

Para el entrenador en jefe de Notre Dame, Neil Ivey, ex jugadora de la WNBA y madre del novato de los Detroit Pistons, Jaden Ivey, el talento y la energía de Cassandre son increíbles.

«Creo que su talento transforma el programa. El futuro es brillante para nosotros con ella», dijo Ivey. «Se está aclimatando al juego universitario, pero está teniendo un impacto inmediato… Para nosotros, va a desempeñar un papel importante en lo que hacemos, y eso es emocionante para mí».

Alba Andujar

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