Robertson de los Maple Leafs confía en que está listo para ser el centro de atención de la NHL

TORONTO — Nick Robertson está listo para volver.

Después de otro año en el que las lesiones retrasaron su ascenso, el prospecto de los Toronto Maple Leafs de 21 años volaba sobre el hielo en el Ford Performance Center en Etobicoke, Ontario. City, Michigan, esta semana, y otro intento de convertirse en el factor x de los Maple Leafs.

«Es otra oportunidad para obtener algunas repeticiones del juego», dijo Robertson después de la práctica. «Creo que he estado fuera durante unos tres meses y definitivamente quiero estar en forma cuando más importa, entrando en la pretemporada e yendo al campamento con los Leafs».

Si bien la selección de segunda ronda de 2019 tiene poco que demostrar contra sus compañeros prospectos blanquiazules, su verdadera competencia será derribar el hielo en ese campo de entrenamiento fundamental. Pero Robertson es muy consciente de los ojos puestos en él en Traverse City para ver cómo maneja su papel como estudiante de último año.

«Seguro que lo es [about] Juega de la manera correcta. Definitivamente voy a jugar muchos más minutos y contaré conmigo en un papel de liderazgo ahora”, dijo sobre sus objetivos para el torneo de jueves a lunes. «Definitivamente tengo que hacerlo bien con esa expectativa y presión y jugar bien».

Para el entrenador asistente Manny Malhotra, quien asumirá el cargo de entrenador en jefe de un equipo rival de Traverse City, ese es el tipo de casillas que él y su personal esperan que el joven Maple Leafs revise.

«Lo más importante para nosotros en el campamento es que queremos ver su competitividad», dijo Malhotra. «¿Cómo van a competir? ¿Tienen la capacidad de competir por puntos? ¿Toman información y la aplican de inmediato en los juegos? Ese es el coeficiente intelectual del hockey. Estamos buscando que se desempeñen al máximo y nos muestren lo que pueden hacer». hacer.»

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En cuanto a Robertson, Malhotra dijo que el deseo del joven extremo de prosperar en Traverse City ya es claro.

“Después de haberlo visto el día 1 y los últimos dos días, se ha preparado bien. Es fuerte”, dijo el entrenador. «Puedes ver que tiene hambre de lograr sus metas y ganar este año. Mi papel en este campamento de Traverse City es preparar mejor a muchachos como él, como Alex Steves, muchachos que quieren dar el siguiente paso, asegurarme de que estén listos para el campamento principal y rindan al máximo.

Ha sido una temporada baja de trabajo y progreso para Robertson después de una campaña 2021-22 que lo vio luchar contra múltiples lesiones, producir a un ritmo de punto por juego en 28 juegos la temporada pasada con los Toronto Marlies de la AHL y contando. Su primer gol en la temporada regular de la NHL durante una carrera de 10 juegos con el gran club.

Con su talento ya innegable, el trabajo de este verano se ha concentrado en el gimnasio.

«Cada vez más grande y más fuerte», dijo sobre su enfoque fuera de temporada esta vez. «Creo que hice ejercicio de manera constante en el hielo y me volví un poco más grueso en las piernas y la parte superior del cuerpo… En un momento del verano, pesaba alrededor de 185, y luego me desbordé. Creo que a veces el enfoque principal de un hombre más pequeño es que necesitas agregar peso, pero creo que agregué grosor, agregué más base.

«Lo hice mejor en mi prueba de bicicleta que antes, por lo que mis números definitivamente se han disparado».

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Mientras busca dar el siguiente paso en su carrera, no podría haber mejor mentor para el joven Robertson que el hombre que lidera la banca en esta pizarra de cuatro juegos en Traverse City. ¿Quién mejor para aprender que un ex recluta de primera ronda que tuvo algunos comienzos lentos en las grandes ligas, unos meses en las menores, antes de transformarse en un jugador de la NHL todos los días, y se quedó allí durante 16 años?

Pocos han sentido más la necesidad de empujar, crecer y adaptarse que Malhotra para finalmente encontrar el camino a esa codiciada vida sobre el hielo, bajo las luces. Desde el punto de vista de Malhotra, la clave para desbloquear el siguiente nivel es algo más que acumular jugadas destacadas.

«Obviamente, todos los que vienen al campamento tienen la habilidad de jugar buen hockey», dijo el entrenador con una sonrisa. «Así que creo que lo más importante de ser un profesional es la consistencia. Ese nivel de profesionalismo, ese nivel de rendimiento máximo, a diario, y no tener esos valles y picos en la forma en que juegas, número uno».

«Número dos es comprender el juego: usar sistemas, estar en el lugar correcto en el momento correcto y hacer las jugadas que esperas hacer».

Robertson tendrá otra oportunidad de demostrar que puede aportar esa consistencia, esa conciencia de nivel profesional, a partir del jueves, cuando los prospectos de Toronto se enfrenten a las jóvenes armas de los Dallas Stars. La competencia contra los prospectos de St. Louis Blues, Columbus Blue Jackets y Detroit Red Wings continuará a medida que el jugador de 21 años se mude al campamento principal de Toronto y comience la pretemporada.

Ya sea que esta extensión de un mes termine con Robertson todavía con un suéter de Maple Leafs o un viaje de regreso a la AHL, mantiene su enfoque únicamente en el proceso.

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«Creo que, para mí, es simplemente hacer lo mejor que puedo y jugar como puedo», dijo sobre el camino a seguir. «Lo sé, tengo confianza en mí mismo, soy ese jugador».

El asistente del gerente general de los Maple Leafs, Ryan Hardy, quien supervisa al equipo de Traverse City, está de acuerdo.

«Si miras específicamente la temporada pasada, jugó 28 partidos en la Liga Americana y anotó 16 goles», dijo Hardy sobre el joven tirador de la organización. “Ese es un clip de 40 goles, para un niño que acaba de regresar [21] el otro día. Es increíble. Está muy motivado, es un joven al que le encanta el hockey, así que creo que está llamando a la puerta.

Entonces todo se reduce a otro torneo de oportunidad, otro campo de entrenamiento, otra pretemporada. Otra oportunidad de mostrar a Robertson es el jugador que los altos mandos de los Maple Leafs creen que es, y el jugador en el que creen.

«Sabes, todos los años digo: ‘Este es mi año’. Todos los años trato de formar parte del equipo. Incluso cuando me reclutaron hace tres años, quería formar parte del equipo», dijo Robertson. Mi objetivo es jugar en la NHL cada año. Nada ha cambiado. Entonces, en cuanto a la oportunidad de formar parte del equipo, eso es todo. [Maple Leafs head coach Sheldon Keefe].

«Pero para mí, tengo que ponerme en la mejor posición para hacerlo».

Feliciana Gato

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