Su hermana murió en diciembre y fue enterrada en enero. ¿Por qué no fueron notificados?

Candice Wheeler está desconsolada al saber que se perdió el funeral de su hermana mayor en enero. No es que ella no quiera estar allí, simplemente no sabe que está sucediendo.

Ahora, Candice y su familia en Calgary buscan respuestas sobre cómo las autoridades no les notificaron cuando Courtney Wheeler murió en diciembre de 2021 y fue enterrada al mes siguiente.

«No hay nadie allí, no hay flores… significa que a nadie le importa», dijo Wheeler, de 36 años.

«Ella es tan amada y se merece algo mucho mejor».

La familia de Courtney Wheeler quiere saber por qué no fue notificada antes de su entierro en enero de este año. (Enviado por Candice Wheeler)

En la mayoría de los casos, cuando una persona muere sin ser identificada o reclamada, la provincia dice que la Oficina del Médico Forense Jefe puede ubicar a sus familiares en cuestión de horas.

De lo contrario, la provincia dice que la oficina continuará buscando hasta que todos los esfuerzos estén «agotados».

Pero los Wheeler dicen que no se enteraron de la muerte de Courtney hasta meses después de que ocurriera, e incluso entonces, no tuvieron noticias de las autoridades. En cambio, se enteraron de su paso a través de las redes sociales.

Les hizo preguntarse qué tan diligente fue realmente la búsqueda de Courtney de parientes más cercanos.

Chrissy Wheeler dijo que las preguntas sin respuesta sobre la muerte de su hermana han dificultado encontrar un cierre. (Paula Duhatschek/CBC)

Esto es particularmente preocupante ya que parece ser el segundo caso similar en Calgary en cuestión de meses. En febrero, Tara Niftanathik Murió y fue enterrado en la ciudad al mes siguiente, sin que su familia lo supiera, en Cambridge Bay, Nunavut en ese momento.

«¿Quién está permitiendo que esto suceda?» dijo Chrissy Wheeler, de 44 años, la hermana mayor de Courtney.

La familia fue informada de la muerte a través de Facebook.

Cuando Candice Wheeler se enteró por primera vez de la muerte de Courtney, habían pasado meses desde la última vez que tuvo noticias de su hermana mediana.

No es sin precedentes. En los años previos a su muerte, Courtney luchó contra la falta de vivienda y una creciente adicción a las drogas, cayendo fuera del mapa durante semanas o meses antes de resurgir.

Pero a fines de mayo, Candice recibió un mensaje de Facebook de uno de los amigos de Courtney, quien se enteró de su muerte después de que otro amigo tropezó con un breve obituario en línea, publicado por la funeraria que organizó el entierro.

Candice Wheeler, miembro de la familia de Cumberland House Cree Nation, cree que las autoridades pueden haber sido más laxas en la búsqueda de su hermana porque es una mujer tribal. (Paula Duhatschek/CBC)

Preocupada, Candice llamó al número de emergencia de la policía. La devolvieron a la Oficina del Médico Forense Jefe, que confirmó la muerte de su hermana.

Candice dijo que le dijeron que Courtney y un amigo fumaban mientras los dos dormían. El amigo se despertó; Courtney no lo hizo.

Candice dijo que también le dijeron que hubo una búsqueda de un mes de los familiares de Courtney antes de que su caso fuera enviado a la oficina del Defensor Público y Síndico. La oficina trabaja con funerarias locales para organizar entierros para aquellos cuyas familias no se pueden encontrar.

Pero los Wheeler dicen que no deberían haber sido tan difíciles de encontrar.

‘Un extraño nos encontró’, así que ¿por qué no lo hicieron las autoridades?

Candice, Chrissy y su madre, Mary, comparten apellido. Viven en la misma ciudad y no han intercambiado ni cambiado números de teléfono en años.

Candice cree que tenía información archivada de un informe de personas desaparecidas que presentó para su hermana en 2019. (En ese momento, Courtney fue encontrada poco después). Courtney estaba familiarizada con las instalaciones de tratamiento de adicciones en Calgary, donde la información de Mary habría sido el enlace familiar.

Las tres mujeres figuraban como miembros de la familia en la página de Facebook de Courtney, y así fue como la amiga de Courtney las encontró primero.

«Un extraño que no conocíamos nos encontró para decirnos que estaba muerta», dijo Chrissy. “Si algún extraño puede encontrarnos, ¿por qué no puede encontrarnos la policía, o quien sea? [is in charge]?»

En respuesta a las preguntas de CBC Calgary, el Servicio de Policía de Calgary dijo que no podía comentar sobre casos específicos no penales debido a la legislación de privacidad.

Cuando las muertes son causadas por la policía de Calgary, el servicio dijo que generalmente es responsabilidad de la Oficina del médico forense jefe identificar a los familiares con la ayuda de la policía y otras agencias.

Courtney Wheeler, fotografiada con su madre Mary. (Enviado por Candice Wheeler)

Según el Departamento de Justicia y el Procurador General, la Ley de Privacidad restringe la divulgación de información a los medios por parte de la Oficina del Médico Forense Jefe y la Oficina del Defensor Público y Síndico sobre casos específicos.

En un comunicado, un portavoz dijo que la oficina del médico forense trabajará con la policía, RCMP, agencias gubernamentales y no gubernamentales para identificar a los familiares y buscar hasta que todos los esfuerzos estén «agotados».

“Desafortunadamente, a veces no siempre es posible ubicar a los familiares de manera oportuna, especialmente si el fallecido no tiene identificación, separación familiar, cambios de nombre o la familia residía en otras jurisdicciones en Canadá o internacionalmente”, dijo el vocero. Katryn Thompson.

Thompson dijo que el ministerio está buscando formas de mejorar el proceso de identificación de familiares, incluido el establecimiento de acuerdos con otras jurisdicciones canadienses.

Courtney Wheeler fotografiada en fotos familiares de la infancia. (Enviado por Candice Wheeler)

‘A alguien le importa’

Los Wheeler dicen que el proceso de la provincia para encontrar a los familiares es bueno. No creen que se haya seguido en su caso.

Mientras la familia espera aprender más sobre cómo se desarrolló la búsqueda y por qué las autoridades no han podido encontrarlos, sospechan que ya lo saben.

Candice Wheeler cree que Courtney fue estereotipada como una mujer aborigen sin hogar y cree que las autoridades fueron complacientes porque asumieron que nadie se preocupaba por ella.

«En realidad, alguien lo hizo y le importa», dijo. «Queremos asegurarnos de que lo sepan ahora».

Esperan que al compartir su historia, puedan evitar que esta situación vuelva a ocurrir. Candice señaló que este problema no es exclusivo de Alberta. En 2020, Un hombre de Toronto llamado Seth McLean Un refugio murió de una sobredosis y fue enterrado en las cercanías de Pickering mientras su familia buscaba frenéticamente para encontrarlo.

«Sucede mucho. Las familias pierden la capacidad de despedirse de un ser querido», dijo Candice.

Después de enterarse de la muerte de Courtney, los Wheeler realizan un pequeño servicio conmemorativo para despedirse. Dicen que ha ayudado un poco, pero todavía hay mucho dolor.

«Es difícil superar el duelo con normalidad cuando tienes estas preguntas sin respuesta», dijo Chrissy.

Al crecer, a Courtney Wheeler le encantaba montar a caballo en la granja de su tía. (Enviado por Candice Wheeler)
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Reinaldo Estremera

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