Travel Canada: ¿Han impedido las restricciones nuevos casos de COVID-19?

Los investigadores dicen que hay varios factores a considerar.

Las restricciones de viajes internacionales de Canadá redujeron la cantidad de casos de coronavirus que ingresaron al país durante las primeras oleadas de la pandemia, pero no evitaron nuevos brotes, sugiere un nuevo estudio.

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Columbia Británica (UBC) encontró que en marzo de 2020, cuatro semanas después de que las nuevas restricciones prohibieran la entrada al país a la mayoría de los extranjeros, los casos de COVID-19 se redujeron 10 veces.

Usando secuencias del genoma viral disponibles públicamente desde enero de 2020 hasta marzo de 201, los investigadores crearon una línea de tiempo detallada de cómo el virus ingresó al país. Los datos se utilizaron para identificar el origen geográfico de los casos de COVID-19, lo que ayudó a identificar 2263 casos importados.

El estudio, publicado hoy eLifeEste es el primer análisis genético a escala nacional de la pandemia de COVID-19 en Canadá.

«Las importaciones de covid-19 se aceleraron hasta marzo de 2020, pero experimentaron una disminución cada vez más pronunciada después de que entraron en vigor las restricciones de viaje», dijo Angela McLaughlin, PhD de la UBC. candidato en bioinformática y autor principal del estudio.

«Los datos muestran que las restricciones federales de viaje son efectivas para reducir la importación de virus cuando se implementan rápidamente».

Pero si bien las restricciones han reducido la importación del virus, no lo han eliminado. En cambio, continuaron «en niveles bajos durante la primavera y el verano de 2020», señala el estudio. Estas nuevas cadenas de intercambio contribuyeron a la segunda ola de Canadá y se recuperaron aún más en noviembre. Además, los requisitos de entrada simplificados han dado lugar a nuevas preocupaciones emergentes (VOC) y variaciones de interés (VOI).

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«Las restricciones de viaje se aliviarán si la transmisión interna es alta, si las variantes altamente transmisibles están generalizadas en todo el mundo o si hay muchas personas en cuarentena sin acceso a restricciones de viaje y pruebas rápidas», dijo McLaughlin.

Intervenciones de salud pública para prevenir la propagación de Covid-19

Para febrero de 2021, el estudio señaló que se habían importado a Canadá 30 sublíneas genéticas únicas de la variante alfa (P.1.1.7). A partir de ahí, estas subespecies desplazaron cada vez más a la cepa original de Covid-19 en la segunda mitad de la segunda ola. Y en la tercera ola.

La única forma de reducir por completo la importación de nuevos casos es continuar con las restricciones de viaje. Pero continuar imponiendo las reglas representa una carga económica significativa, informan los investigadores.

«Las consecuencias sociales y económicas de las restricciones de viaje deben sopesarse frente al riesgo de importaciones de virus sin restricciones, que tienen el potencial de sobrecargar el sistema de salud», explicó McLaughlin.

Durante la primera ola en Canadá, los datos sugieren que el 49 por ciento de los casos se originaron en los Estados Unidos, en su mayoría introducidos en Quebec y Ontario. En la segunda ola, Estados Unidos siguió siendo la «principal fuente de entrada del virus, con un 43 %, con una mayor contribución de India, con un 16 %, y [United Kingdom]Al siete por ciento.

El estudio fue realizado por investigadores de la UBC y el Centro BC para el VIH/SIDA (BC-CfE) en colaboración con colegas de la Universidad Occidental, la Universidad de Arizona y la Red Canadiense de Genómica Covid-19 (CanCOGeN).

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Según los investigadores, el estudio proporciona información importante sobre la «efectividad de las intervenciones de salud pública» que permitirá a los legisladores responder a futuras amenazas virales.

Reinaldo Estremera

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