Una nueva generación de Blue Jays está lista para el béisbol de playoffs en el Rogers Center

BALTIMORE — Bo Pichette creció siendo un gran admirador de Troy Tulowitzki y aún más fanático de los jonrones, por lo que incluso antes de que lo seleccionaran en la segunda ronda del draft de 2016, estaba naturalmente interesado en los Toronto Blue Jays. Observó de cerca sus carreras consecutivas hacia la Serie de Campeonato de la Liga Americana, luego revisó las icónicas unidades de José Bautista y Edwin Encarnación, maravillándose con las cámaras rodando.

Seis años después, el campocorto estrella dijo que la oportunidad de crear sus propios recuerdos era «un sueño hecho realidad» cuando fue anfitrión del Juego 1 de la serie de comodines de los Azulejos contra los Marineros de Seattle.

Para los Blue Jays y los Orioles de Baltimore, el juego no. «Recuerdo haber visto esos juegos», continuó el martes por la tarde, justo antes de que lloviera el 161. «Así que (ser anfitrión del comodín) es un sueño hecho realidad.

Pichet no es el único que anticipa el primer juego de postemporada en el Rogers Center desde el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 2016, una derrota por 3-0 que envió a Cleveland a la Serie Mundial. A pesar de la aparición de los Blue Jays en los playoffs de 2020, barridos en dos juegos por el anfitrión Tampa Bay Rays, fue más un asterisco que una experiencia de playoffs perfecta.

En medio de la pandemia, las condiciones eran diferentes, las gradas estaban vacías y cuando se le preguntó cómo describiría la vibra de esos juegos, Pichet respondió sin rodeos: «Nada».

«No diría que he sido parte de la postemporada todavía», agregó.

Lo real llega el viernes, después de una doble cartelera ridículamente tradicional el miércoles programada para compensar la suspensión por lluvia del martes, mientras Major League Baseball se esfuerza por jugar los 162 juegos que siempre tiene, siempre que las condiciones sean seguras y la ventana climática lo permita.

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Todo, desde los entrenamientos de Lourdes Curiel Jr. y Santiago Espinal hasta quién lanzará, ha sido tan fluido como la hierba en Camden Yards, según el gerente interino John Schneider.

Se puede esperar que Mitch White y Yusei Kikuchi se apoyen mucho, Casey Lawrence es uno de los compañeros de equipo de taxis aquí y puede proporcionar algo de longitud, y los Azulejos deberían observar que varios relevistas quieren al menos algo de trabajo para el viernes. Administrar su camino a través de 18 entradas.

Todo se hará para que sea óptimo para el viernes.

Una victoria por 5-1 acortada por la lluvia sobre los Orioles el lunes se combinó con la derrota de Seattle por 4-3 ante Detroit para asegurar la localía de los Azulejos, quienes saludaron el momento con una serie de mensajes con Alec Manoa en el chat del equipo. . Salta primero, por supuesto.

Si bien la clasificación para los playoffs era la prioridad, asegurar la ventaja de jugar en casa rápidamente se convirtió en un objetivo secundario.

“He estado esperando este momento desde 2017”, dijo el jardinero derecho Teoscar Hernández. «Lo vi en 2015 y 2016, y quiero experimentarlo, y esta es la oportunidad… Es genial que lo vayan a ver en persona, tanto en el pasado como ahora. Sabiendo que Todos están animándote a ti y a tus compañeros, es un sentimiento especial.

Si bien la postemporada será muy familiar para gente como George Springer, Matt Chapman, Jackie Bradley Jr., Kevin Gassman, Ross Stripling y José Berrios, será muy nueva para la mayoría del club. La experiencia no se puede acelerar, e incluso si está sobrevalorada, a veces se trata de normalizar lo anormal, que es el valor que Schneider ve en el hospedaje.

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«Siento que te sientes cómodo con tus vecindarios y tu casa club y tu departamento, condominio, lo que sea, familia, todas esas cosas», dijo Schneider. «Estás familiarizado con la rutina. Cuando todo se magnifica y suceden cosas adicionales, lo haces en tu estadio con tus fanáticos, tu casa club y la gente que conoces. Creo que ese tipo de cosas adicionales se pasan por alto, pero pones a los fanáticos encima, y ​​eso es enorme.

El impacto del nuevo formato de postemporada fue enorme en su primera temporada.

Incluso si los Azulejos se hubieran clasificado para la postemporada bajo el sistema del año pasado, se les habría garantizado solo un juego en lugar de los tres mejores juegos para avanzar a la serie divisional. El nuevo sistema dejó a los equipos con algo por lo que jugar después del hecho, y los dos primeros ganadores de división recibieron pases directos a la serie de división.

El presidente y director ejecutivo de los Blue Jays, Mark Shapiro, que forma parte del comité de competencia del béisbol, fue un gran partidario del impulso para el juego de 12 equipos durante las discusiones del contrato de negociación colectiva en la primavera. Un poco más allá”, dijo.

«Me gusta la idea de que el mejor equipo (de los playoffs) tuviera que elegir contra quién jugar. Me pareció una gran idea”, agregó Shapiro. Es otra reflexión para tener la mente abierta. Creo que eso se logró porque hay una base de fanáticos más grande. en agosto y septiembre, y en abril, con una razón sólida para creer que tienen la oportunidad de jugar. También es importante no minimizar lo que significa ganar la división, y no minimizar lo que significa ganar juegos. Está hecho, y ese es un punto ideal para estar el próximo año, junto con un calendario más equilibrado.

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El calendario equilibrado entrará en vigor la próxima temporada y debería nivelar el campo de juego en la carrera por los puestos de comodines.

Stripling, quien era el representante de jugadores del sindicato de los Blue Jays en ese momento y era parte de las negociaciones del CBA, dijo que los jugadores entendían que los grandes playoffs siempre serían parte del trato, pero «queríamos que tuviera sentido para nosotros… «

Hasta aquí todo bien.

«Esto es lo que queríamos», dijo Stripling. «Realmente no nos gustaban los sistemas de 14 equipos que armamos. Algunos tuvieron victorias monstruosas, y si recuerdan, en uno de los programas que enviamos, teníamos equipos que comenzaron con una ventaja de 1-0 en la serie. Doce siempre se sentía bien.

«Alentamos a los equipos a seguir ganando incluso después de haber asegurado un lugar. Si tienes un gran récord, obtienes tres juegos en este comodín en casa, eso es un gran problema. Los Pies son un poco diferentes, pero un titular es completamente oxidado o fuera de sincronización o fuera de su rutina». No por mucho tiempo. Así que parece que golpeó todas las cosas que necesitábamos: expandir los playoffs, conseguir otro equipo y no venir a un juego después de 162: todos lo odiaron. .

Bueno, no los Azulejos de 2016, que aseguraron la serie divisional con el jonrón épico de Encarnación contra los Orioles, un momento grabado en la memoria de Pichet y en la historia de la franquicia. El viernes, una nueva generación de Blue Jays recibe su octubre.

Feliciana Gato

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