Una visita a Uganda tras 50 años de exilio de la comunidad asiática

En agosto de 1972, decenas de miles de ugandeses asiáticos recibieron repentinamente la orden de abandonar el país.

Tenían 90 días para empacar sus pertenencias y mudarse a otro lugar, y la reubicación forzosa fue ordenada por el presidente Idi Amin al año siguiente, quien llegó al poder en un golpe militar.

Entre los que intentaron huir del país estaban los padres del corresponsal de asuntos nacionales de CTV News, Omar Zachedina.

Este mes, para conmemorar el 50 aniversario del éxodo, viajó con su madre a Uganda para visitar el lugar donde alguna vez vivió su familia.

«A menudo hablaban de Uganda y siempre lo recordaban como un país muy hermoso, donde hay un aire suave y apacible en el verano, donde hay árboles de mango», dijo el lunes en Your Morning de CTV desde Jinja, Uganda.

«Excepto por ese momento en agosto de 1972, en realidad hablaron muy amablemente al respecto, donde los asiáticos, es decir, personas de India, Pakistán, personas que habían estado en este país durante generaciones, se vieron obligados a irse».

En 1972 ordenó la expulsión de todos los ugandeses de ascendencia sudasiática, alimentando una nube de sentimiento anti-indio, acusando a la comunidad asiática del país de deslealtad y saboteando la economía al controlar la riqueza del país.

Estas tensiones se derivan del dominio colonial de Uganda por parte del Imperio Británico, durante el cual los británicos a menudo ascendían a los ugandeses asiáticos a puestos más altos que los ugandeses negros, creando una estratificación incómoda de la sociedad. En el momento de la independencia de Uganda en 1962, la comunidad asiática era la columna vertebral de la economía del país, pero este éxito económico la hizo escandalosa. Idi Amin quería dar a los ugandeses negros más poder, riqueza y oportunidades.

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Al principio, solo los no ciudadanos se incluyeron en la fila de salida después de que Uganda se independizó, pero pronto quedó claro que casi todos los ugandeses asiáticos estaban siendo expulsados ​​​​de sus hogares y del país. En 1972 se vieron afectadas 80.000 personas.

“Puedes imaginar cómo fue después de generaciones de inmigrantes en este país, solo les dieron tres meses para empacar sus pertenencias”, dijo Sachetina. “Hay historias de horror de personas que pasan por los puestos de control desde Kampala, la capital, hasta el aeropuerto. […] A veces, las joyas se les arrancaban por completo de las manos, dejándolos incapaces de tomar gran parte de sus posesiones. [having to] Empezar desde el principio.»

La comunidad mundial reaccionó conmocionada, pero cuando se dio cuenta de que la orden era seria y se haría cumplir, muchos países abrieron sus puertas a los evacuados.

Canadá fue uno de los primeros países en actuar, aceptando al menos 6.000 refugiados asiáticos ugandeses entre 1972 y 1974. Fue el primer grupo grande de refugiados que Canadá aceptó desde que expandió el programa de refugiados más allá de Europa en 1970, y la medida fue ampliamente vista. Como un éxito. Muchos de los que llegaron a Canadá hablaban inglés y se les asignaron trabajos que se adaptaban a sus habilidades, lo que facilitó su transición.

El padre de Sachetina llegó a Canadá durante la ola inicial de refugiados, mientras que su madre vivía en Gran Bretaña antes de venir a Canadá.

Describió su viaje a Canadá como un «momento muy agridulce».

“Mis padres ni siquiera vieron nieve [Canada]”, agregó.

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A pesar del gran papel de Canadá en ayudar a los ugandeses asiáticos desplazados, esta es una historia no contada para muchos canadienses. Sachetina agregó que no aprendió sobre eso en la escuela mientras crecía; solo sabía que sucedió por las historias que le contaron sus padres.

Poder regresar a Uganda con su madre (su padre murió hace unos años) fue «muy valioso», dijo, y agregó que si bien es una historia muy personal en la que ha estado trabajando durante la última década, «es una historia que pertenece a todos los canadienses de alguna manera».

El viaje de Sachetina para conocer más no solo la historia de su familia, sino también la de otros inmigrantes canadienses expulsados ​​de Uganda, se estrenará como un documental exclusivo de W5 este octubre.

Eberardo Dieguez

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