WestJet en el oeste, Air Canada en el este: por qué las aerolíneas canadienses se están volviendo más regionales

Las dos aerolíneas nacionales cada vez más dominantes se están enfocando menos en brindar un servicio a nivel nacional y más en sus fortalezas regionales a medida que intentan mejorar su desempeño financiero, así como defenderse de la dura competencia.

Esas presiones son la razón por la que los expertos dicen que WestJet está tan concentrado en Alberta, mientras que Air Canada está priorizando los mercados del este, como Toronto, Montreal y Ottawa.

Estas estrategias llevaron a que muchos servicios fueran cortados en diferentes partes del país.

Realmente son los transportistas tratando de solidificar su feudo.John Griddick, Universidad McGill

WestJet ha reducido los servicios en el Atlántico canadiense, Ontario y Quebec, incluido alrededor del 80 por ciento de los vuelos entre Toronto y Montreal en comparación con los niveles previos a la pandemia, según la firma de análisis de vuelos Cirium.

Como parte de la estrategia de WestJet presentada en 2022, la aerolínea se centrará en sus puntos fuertes en el oeste de Canadá. (Kyle Bax/CBC)

Por el contrario, Air Canada ya no vuela desde varios aeropuertos más pequeños en el oeste de Canadá, además de cortar el servicio a las principales ciudades de la pradera. Fuera de Calgary, la aerolínea no ofrece vuelos directos a Nanaimo, Cranbrook, Kamloops, Castlegar y Victoria en Columbia Británica, Regina y Saskatoon en Saskatchewan, o Lethbridge y Medicine Hat en Alberta. Air Canada voló estas rutas en 2019.

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“Las aerolíneas realmente están tratando de solidificar su feudo”, dijo John Griddick, profesor del Programa de Administración de Aviación de la Universidad McGill.

“Básicamente, están tratando de crear barreras de entrada para otros operadores, lo cual es normal en un entorno competitivo”.

La aviación fue uno de los sectores más golpeados cuando comenzó la pandemia. A medida que los viajes vuelven lentamente a su tamaño normal, el lanzamiento de nuevas aerolíneas, como Lynx y Canada Jetlines, y el crecimiento de aerolíneas más pequeñas, incluidas Flair y Porter, también están afectando la industria de los viajes aéreos.

Las aerolíneas más pequeñas a menudo se enfocan en las rutas más rentables del país, que pueden recibir una parte de WestJet y Air Canada.

«Hay algunos movimientos en marcha por parte de los portaaviones que se conocen como, ‘Bueno, vamos a establecer nuestras propias pequeñas fortalezas y vamos a ejecutar esas fortalezas y vamos a tratar de construir nuestro poder alrededor de esos fuertes'», dijo Gradec.

En 2022, WestJet anunció una nueva estrategia, que incluía la reestructuración de su flota regional para centrarse en el oeste de Canadá y retirarse de algunas rutas en otras partes del país. La empresa es de propiedad privada, por lo que su desempeño financiero no se informa públicamente.

recuperación pandémica

En octubre, Air Canada reportó su primera ganancia operativa desde 2019, mientras la aerolínea se recupera lentamente de la pandemia.

«Seguimos reconstruyendo nuestro negocio de una manera prudente que incluye observar todos los aspectos de nuestra red y desplegar nuestros recursos de manera eficiente y donde serán más productivos», dijo la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico.

La aerolínea dijo que Air Canada continúa volando desde todas las provincias y brinda acceso a los principales centros en Vancouver, Toronto y Montreal.

Los movimientos regionales de las dos aerolíneas dominantes no son ideales para los viajeros en muchas partes del país. Los expertos dicen que enfrentan menos opciones y tiempos de viaje más largos, ya que a menudo tienen más vuelos de conexión. Es posible que el menor nivel de competencia en algunos aeropuertos lleve a precios de boletos más altos.

«Para las grandes aerolíneas, hay más dinero en vuelos internacionales que en estos pequeños vuelos domésticos», dijo Barry Prentice, profesor de la Universidad de Manitoba que se especializa en transporte.

“Han acumulado enormes deudas, al igual que los aeropuertos. Así que toda la industria de las aerolíneas tiene enormes deudas y tienen que pagarlas”, dijo. «Una de esas formas es asegurarse de que solo está ganando dinero [routes]. «

Prentice dijo que era necesario cortar carreteras en todo el país durante la pandemia, ya que las aerolíneas tenían que administrar los gastos. Con el aumento de la actividad de viajes aéreos en los últimos 12 meses, las mismas aerolíneas han tenido que superar los desafíos y problemas laborales de los aeropuertos al manejar el creciente número de aviones y pasajeros.

Los movimientos de WestJet y Air Canada para centrarse en diferentes partes del país generan preocupaciones sobre una posible colusión.

La Cámara de Comercio de Saskatoon quiere que un regulador federal analice los movimientos recientes de las dos aerolíneas más grandes del país, después de que Air Canada decidiera eliminar Vuelos directos a Calgary.

«Air Canada no ha explicado adecuadamente su ‘decisión comercial’ de ignorar la fuerte y creciente demanda y eliminar una ruta que ha sido consistentemente rentable durante más de 30 años», dijo el director ejecutivo de la cámara, Jason Epig, en un comunicado.

«Los cambios en la ruta hasta 2022 indican que Air Canada y WestJet han tomado medidas para mitigar la competencia en la industria de aerolíneas monopólicas de Canadá. Air Canada ha eliminado la competencia de las rutas regionales tradicionales de WestJet, y WestJet ha hecho lo mismo en las rutas nacionales tradicionales. Aire Canadá:

Air Canada ha dicho anteriormente que cumple con todas las obligaciones reglamentarias y rechaza enérgicamente cualquier acusación de comportamiento anticompetitivo.

Los expertos dicen que cualquiera de las decisiones de las aerolíneas de cortar rutas o reducir el servicio podría ser temporal, cuando algunas de las presiones competitivas y financieras hayan disminuido.

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Alba Andujar

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