9 claves para entender por qué el Canal de Suez es tan importante y cómo el cierre prolongado podría sacudir la economía mundial

El buque portacontenedores más grande del mundo, el Evergreen, se hundió el 25 de marzo de 2021 en el Canal de Suez en Egipto. Guía a través de la Autoridad del Canal de Suez / REUTERS

Antes de que el gran buque portacontenedores Ever Given navegara por el Canal de Suez, alrededor de 50 barcos por día, o alrededor del 10% de los barcos del mundo, navegaban por el mar todos los días: Todo tipo de productos, desde electrónica de consumo hasta alimentos, químicos, minerales y aceites. Ahora, el barco está varado en el lado del canal, cerrando la principal carretera marítima entre Europa y Asia, y la mayor parte de esa carga está inactiva, esperando cruzar el canal o atascada en el puerto, con los propietarios y los exportadores de barcos decidiendo qué hacer. .

El servicio de análisis con sede en Londres Lloyds List ha calculado que el bloqueo del canal te está provocandoDetener bienes por valor de alrededor de $ 9,6 mil millones al día, El tráfico hacia el oeste es de $ 5,1 mil millones y hacia el este, $ 4,5 mil millones por día. Además, un informe de analistas de la aseguradora francesa Euler Hermes, subsidiaria del grupo alemán Alliance, estimó que cerrar el canal costaría al comercio mundial entre $ 6 mil millones y $ 10 mil millones a la semana.

Analistas citados Los New York Times, Compañía Bloomberg Y los medios norteamericanos N.P.R., Explique por qué el canal es tan importante y cómo afectará el asedio a la economía mundial:

1- ¿Dónde está el Canal de Suez?

El canal está ubicado en Egipto y conecta Port Seid en el Mediterráneo con el Océano Índico, a través de la ciudad de Suez en el Mar Rojo al sur de Egipto. El pasaje permite que la carga se transporte directamente entre Europa y Asia porque elimina la necesidad de rodear África y pasar días o semanas.

Este canal es el más largo del mundo sin esclusas, conectando cuerpos de agua a diferentes niveles. Sin cerraduras para ralentizar el tráfico, según su explicación, el tiempo de transición de un extremo al otro es de unas 13 a 15 horas. GlobalSecurity.org.

2- ¿Quién construyó el Canal de Suez y cuándo?

El canal, originalmente propiedad de inversores franceses, fue concebido a mediados del siglo XIX cuando Egipto estaba bajo el control del Imperio Otomano. La construcción comenzó en las costas de Port Seid a principios de 1859, tomó 10 años para excavar y requirió 1,5 millones de trabajadores.

Según la Autoridad del Canal de Suez, la agencia gubernamental egipcia responsable del canal transitable, 20.000 trabajadores se emplean cada 10 meses, lo que ayuda a crear el proyecto «con la mano de obra peor pagada en el peor de los casos». Muchos trabajadores murieron de cólera y otras enfermedades.

La agitación política en Egipto contra las potencias coloniales del Reino Unido y Francia avanzó lentamente en la construcción del canal, y el costo final fue más del doble de los 50 millones de dólares inicialmente previstos.

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3- ¿Qué país controla ahora el canal?

Después de años de negociaciones con Egipto, las fuerzas británicas que controlaban el canal durante las dos primeras guerras mundiales retiraron sus fuerzas del territorio en 1956, entregando efectivamente el poder al gobierno egipcio encabezado por el presidente Kamal Abdel Nasser.

4-¿Cuáles son las alternativas para los barcos cuando el Canal de Suez está cerrado?

Los propietarios y operadores de barcos tienen algunas opciones, pero ninguna de ellas es particularmente buena.

«El tiempo es dinero», confirma el medio norteamericano N.P.R.. Para los barcos que ya están varados en el canal, se debe tomar una decisión sobre si esperar o seguir el plan B si la vía navegable interior no está despejada para el tráfico pronto.

«Para los barcos que ya han llegado a través de Suez, se necesitarán varios días para viajar hacia el sur a través del Mar Rojo y entrar en las rutas marítimas alrededor de África».Said Basil Caratsas, director ejecutivo de la firma de consultoría financiera y corretaje de envíos con sede en Nueva York Caradas Marine Advisors & Co. Desde allí, el «regreso a África», la única ruta marítima práctica entre Europa y Asia durante siglos, antes de que Suez abriera en 1869, tomó más semanas.

«Si comienzan a viajar por África (con anticipación), se les garantiza de dos a cuatro semanas y millones de retrasos [de dólares] Costos adicionales de combustible ”, Dijo Karatzas. En cambio, los propietarios y operadores de muchos barcos varados en el canal están esperando y «confiando en una resolución rápida».

Para tener una idea de lo que se perdería en la encrucijada, el analista de materiales Kipler dijo que un barco con un promedio de 12 nudos tardaría 13 días en cruzar el canal de Suez a Ámsterdam. Alrededor del Cabo de Buena Esperanza, son 41 días.

Esto también sucede en los barcos que aún no han salido del puerto, aunque el costo de tiempo y dinero para ellos puede no ser tan grande.

Otra ruta posible es cruzar el Canal de Panamá por el Pacífico. Pero los barcos mercantes más grandes de la actualidad, como el Evergreen de 400 metros de largo, son demasiado grandes para pasar por el Canal de Panamá.

Jonathan Roche, analista del mercado de contenedores de Primer ACM Ship Broking, dijo en una carta reciente a los clientes que la ruta a través del Cabo de Buena Esperanza es a menudo una desviación, incluso para los barcos que pasan por el Canal de Panamá.

Fecha límite de los últimos cuatro días de Evergreen: cuando se topó con los esfuerzos de rescate de otros barcos en el Canal de Suez

El año pasado, debido a la alta capacidad y la caída de los precios del combustible, algunos exportadores marítimos hicieron lo siguiente: el Canal de Suez optó por la ruta de África para evitar los gastos de envío.

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Existe otra posibilidad, pero también tiene serias limitaciones. Rusia promueve una ruta más corta a través del Ártico, alternativamente la Ruta del Noreste o la Ruta del Mar del Norte o la NSR. El número de barcos que utilizan el NSR ha aumentado en cientos cada año, lo que reduce el hielo polar como parte del calentamiento global. Sin embargo, el tráfico que lo atraviesa es solo una parte de lo que pasa por Suez.

La ruta del Mar del Norte aún no está considerada en la práctica por la mayoría de las compañías navieras. Por ejemplo, en 2018, Mersk, la línea de contenedores más grande del mundo, envió uno de sus barcos a través de la NSR, pero la compañía insistió en que «no veía esta ruta como una alternativa a nuestras rutas regulares y simplemente viajó».

5- ¿Cómo afectará el cierre a largo plazo de Suez a la cadena de suministro?

Jonathan Gold, vicepresidente de cadena de suministro y política aduanera de la Federación Nacional de Minoristas, dijo que las cadenas de distribución global, que ya se han visto significativamente afectadas por el brote del virus corona, podrían verse aún más afectadas por el cierre a largo plazo del Canal de Suez.

«Este es otro desafío para las operaciones de la cadena de suministro que vemos en todo el mundo», dijo Gold. «Ya estamos viendo congestión y otras cosas que afectan la cadena de suministro. Esta es una cosa más.

El mayor impacto se sentirá en el mercado europeo, que depende en gran medida de las transferencias entre canales, pero considerando la interconexión de la producción y el comercio globales, sería bueno que Estados Unidos tuviera un efecto dominó.

6- ¿Habrá un aumento en los precios de terminación sostenible?

«El retraso de una semana para unos cientos de barcos en Suez podría tener un impacto mucho menor en los consumidores, pero los retrasos prolongados podrían aumentar los costos de envío, complicar la producción y, en última instancia, elevar los precios», advierte. Medios norteamericanos.

“Algunos días no tendrán un impacto significativo”, dijo John Cartsonas, un consultor de Breakwave que se especializa en administración de propiedades y servicios de consultoría para las industrias de envío y bienes. Pero si la situación tarda semanas en resolverse, el accidente aumentará las tarifas de flete.

Los costos operativos también aumentarán significativamente. Más días en el mar significa más quema de combustible.

“Los grandes buques portacontenedores, super megacontenedores pueden quemar de 100 a 150 toneladas de combustible al día”, dijo Romer de Bremer a ACM Shipbroking NPR. Este es un día, 000 80.000 de combustible y viajes desde Asia y 10 días más. «Así que este es un millón de dólares de ida y vuelta de un millón de dólares», dijo.

En una carta a los clientes, Roche señaló que los problemas en el Canal de Suez podrían interrumpir el flujo de contenedores. El desequilibrio comercial entre Europa y Asia significa que los contenedores completos que se dirigen al oeste a menudo deben llenarse a los puertos del este. «Si las existencias en blanco caen en Asia, existe una oportunidad a corto plazo para que los precios suban», escribió Roche.

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7- Seguro

Richard Mead, autor de la lista Lloyds, dijo que el cierre a largo plazo de Suez tendría implicaciones financieras que «serían asumidas por los propietarios pero luego pasadas a las aseguradoras». «Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Regenerará las primas de seguros «., él dijo.

En general, Jonah Konings, economista senior de ING, le dijo a Bloomberg que estaba «relativamente segura» sobre el impacto en el comercio. Pero no descarta el «shock inflacionario que puede llegar directamente a los consumidores».

8- ¿Subirán los precios del gas?

Según Reuters, las tarifas para el transporte de productos petrolíferos desde Evergreen Grounding el martes casi se duplicaron.

Aunque los precios del petróleo también pueden sentir cierta presión al alza después del incidente de Evergreen, las noticias de nuevos cierres de COVID-19 en Europa hasta ahora han frenado su aumento, lo que continuará reduciendo la demanda.

«Si el Canal de Suez está bloqueado por más de unos días o más de una semana, podría haber alguna interrupción en el flujo de petróleo entre Oriente Medio y Europa, lo que podría afectar los precios a nivel mundial», dijo el presidente Patrick de Hahne. Análisis de aceite en GasBuddy.

«Pero eso no debería detener el flujo de petróleo a América del Norte», dijo De Hahn. «En el peor de los casos, si el problema persiste y los precios del petróleo continúan repuntando, el bloqueo podría tener un impacto pequeño y limitado en los precios de la gasolina, que probablemente no supere unos pocos centavos el galón en promedio».

Infografías

9- ¿El Canal de Suez fue diseñado para hacer frente al barco más grande que encalló en el mar?

El barco de la playa, operado por Evergreen Shipping, es uno de los barcos de carga más grandes del mundo, de la misma longitud que el Empire State Building.

Aunque el canal fue diseñado originalmente para embarcaciones muy pequeñas, sus vías se han ensanchado y profundizado varias veces, y la reconstrucción más reciente se realizó hace seis años y costó más de $ 8 mil millones.

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Reinaldo Estremera

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