Bullying, vandalismo, fraude: ¿Por qué la provincia no toma medidas sobre el comportamiento ‘escandaloso’ de algunos concejales de GTA?

Bullying, vandalismo, fraude: ¿Por qué la provincia no toma medidas sobre el comportamiento ‘escandaloso’ de algunos concejales de GTA?

En su primer acto como consejera recién nombrada, Raika Shepherd pidió a su consejo más compasión.

Shepard presentó una moción en junio para que la ciudad ratifique una «Carta de Compasión», que dijo que sería el primer paso para «tratarnos unos a otros como colegas, tratar bien a los empleados y trabajar por el bien de Richmond Hill». Residentes».

Es una súplica apasionada del nuevo concejal de distrito de la ciudad que, como residente, ha visto a los funcionarios electos reprenderse, intimidarse e interrumpirse entre sí en las reuniones del consejo durante todo el año. Este movimiento encontró cierta oposición por parte de sus colegas, pero finalmente se llevó a cabo.

Aunque dirigida a Richmond Hill, la moción de Shepherd podría estar en la agenda de los concejos municipales de Ontario, incluidos muchos en el GTA, donde los políticos locales han exhibido todo tipo de mal comportamiento, incluidas las luchas internas, el acoso y la intimidación de los concejales y el personal. y residentes.

Y parece estar empeorando: «El ambiente en el sector municipal y las relaciones del personal con los consejos y el público se han tensado en la era de Covid», dijo David Arbuckle, director ejecutivo de la Asociación de Gerentes, Secretarios y Tesoreros Municipales. En Ontario, representa a 2.000 trabajadores municipales. «El personal está particularmente preocupado por el acoso del consejo y el público».

En respuesta a varios incidentes de comportamiento cuestionable de los concejales durante este período, la provincia inició una revisión de los códigos de conducta municipales en 2021 para encontrar formas de fortalecer las medidas de rendición de cuentas e imponer penas más duras a los funcionarios electos que violen las reglas de ética.

La Asociación de Municipios de Ontario realizó una revisión de 90 días e hizo recomendaciones, muchas de las cuales se centraron en el cumplimiento, incluidas severas sanciones financieras, suspensiones temporales y la destitución total de un miembro del consejo.

Pero la provincia nunca cumplió su promesa de reforma, en forma de enmiendas legislativas, y con las elecciones municipales previstas para octubre, no está claro si eso sucederá alguna vez.

La provincia no respondió a las solicitudes de comentarios de The Star sobre si reabrirá la revisión del código de conducta o realizará cambios.

Según la Ley Municipal, los concejos deben desarrollar y adherirse a códigos de conducta y nombrar comisionados de integridad para tratar los problemas.

«El problema no es el código de conducta… son los mecanismos de cumplimiento que no existen», dijo la abogada de recursos humanos Lauren Bernardi. “Por supuesto que se encuentran acosos o violaciones al código de conducta, pero nada se puede hacer con las personas que lo violan”.

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La pena más severa permitida por la Ley es de hasta 90 días de salario. Todo lo que un consejo puede hacer es pedirle a un funcionario electo que renuncie.

«Es indignante que algunos de estos concejales piensen que pueden salirse con la suya”, dijo John Muscarin, abogado municipal y de planificación del uso de la tierra que se desempeñó como comisionado de integridad en municipios de toda la provincia. «Pero las sanciones son tan leves… . ellas hacen.»

Bernardi dijo que sin ningún cambio, los consejos tóxicos se convertirán en una situación de «olla a presión» para el personal municipal. “Sin remedio, sin rendición de cuentas… no se puede cambiar el comportamiento. Y no sé si hay un reconocimiento (por parte de la provincia) de la gravedad del problema.

Si bien se observa mal comportamiento en toda la provincia, aquí hay tres ejemplos recientes en GTA donde el comportamiento de los concejales ha sido objeto de escrutinio.

Brampton

En 2020, el comisionado de integridad de la ciudad descubrió que el concejal de Brampton, Gurpreet Dhillon, había acosado sexualmente a un residente que estaba en un viaje de negocios a Turquía.

En ese momento, el concejo de Brampton votó para pedirle a Dillon que renuncie y usar el castigo más severo disponible para ellos según la ley municipal: una congelación de pago de 90 días.

El informe del Comisionado de Integridad no fue un hallazgo de culpabilidad o irregularidad criminal, y las acusaciones del denunciante, incluida la agresión sexual, no fueron probadas en los tribunales.

Una demanda civil presentada contra Dillon se resolvió más tarde en un acuerdo de confidencialidad, según el abogado de la mujer, identificado solo como Jane Doe.

Dhillon y su equipo legal han negado las acusaciones y ha insistido en que no renunciará. Continúa sirviendo en el Consejo.

El caso de Dillon es uno de los dos que llevaron a la provincia a revisar el código de conducta con la posibilidad de destituir a un funcionario electo.

Otros concejales de Brampton se han enfrentado a múltiples investigaciones de ética y decenas de empleados de la ciudad han sido despedidos, incluido el abogado de la ciudad y el comisionado de integridad, cuya decisión de despedirlo está siendo revisada por el Departamento de Justicia.

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El consejo está profundamente dividido en una lucha de poder sobre el tema de la concejala saliente Charmaine Williams. Él, junto con la mayoría de sus colegas, votó para nombrar a su sucesor antes de que su puesto quedara oficialmente vacante. El alcalde Patrick Brown y varios concejales boicotearon el consejo durante un mes para evitar que se concretara el nombramiento. El mes pasado, el tribunal determinó que el nombramiento anticipado era ilegal y el puesto ahora está vacante.

Mississauga

El consejo de Mississauga votó el mes pasado para darle al concejal principal Ron Starr 60 días de pago luego de un informe del Comisionado de Integridad que investigó las acusaciones de que manipuló la camioneta del exconcejal el mes pasado.

El comisionado Robert Swayze dijo en su informe que Starr «participó en acoso contra la concejala (Karen) Ross» y violó el código de conducta de la ciudad cuando destrozó la camioneta de Ross.

En una declaración posterior a la decisión del consejo, Starr dijo que estaba «decepcionado y perturbado por los resultados de la reunión del consejo de hoy».

«Mantengo mi inocencia en este asunto y seguiré luchando para limpiar mi nombre».

Su abogada, Adriana Di Biase de Bisceglia & Associates Professional Corp., dijo que Starr buscará una revisión judicial.

“Nuestro cliente tiene toda la intención de continuar luchando contra el resultado de la investigación del comisionado de integridad, su informe y la votación del concejo municipal sobre la multa recomendada”, dijo Di Biase al Star.

En febrero, Ross renunció a su puesto y acusó públicamente a Starr de destrozar su SUV, lo que llevó a Swayze a investigar.

La abogada de Ross, Kathryn Marshall, socia de Levitt Shack, le dijo a Mississauga News: «Todo este proceso ha sido muy frustrante y tomó mucho tiempo, pero finalmente, el consejo tomó la decisión correcta hoy».

colina de richmond

La reciente elección del alcalde David West trajo algo de calma a las divididas cámaras del consejo de Richmond Hill, donde incluso aprobar la agenda fue una tarea polémica.

Además de las reuniones ruidosas del consejo, los concejales se han enfrentado a las investigaciones del Comisionado de Integridad en el pasado, incluido el allanamiento de propiedad privada y la intimidación.

En la última reunión del consejo del año en julio, el comisionado de integridad presentó un informe donde investigó 11 quejas laborales del personal contra el concejal regional Carmine Perelli, de las cuales solo tres fueron válidas. El comisionado encontró que el concejal había violado el código de conducta y recomendó una sanción financiera y una disculpa por escrito al personal.

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El consejo votó para recortar el salario de Perelli por 90 días. Perrelli ha presentado una demanda contra la ciudad, pidiendo a un juez que revoque la decisión del consejo. «La solicitud busca declarar esas resoluciones… ilícitas por estar fuera de la jurisdicción del municipio y/o fueron aprobadas de mala fe», dijo su abogado, Stephen Thiel, en un correo electrónico al Star.

Perelli es nombrado en una demanda presentada por un ex administrador de la ciudad que está pidiendo a la ciudad casi un millón de dólares por acoso y acoso en el lugar de trabajo por parte de un concejal regional.

En una declaración de defensa, la ciudad de Richmond Hill negó todas las acusaciones.

En un correo electrónico al Star, Thiel dijo: “Sr. Los cargos difamatorios formulados contra el Sr. Es el equivalente legal de dejarse llevar por una calumnia dado que Perelli no es parte en la demanda y no puede defenderse de ella. Mentir.»

Las acusaciones no han sido probadas en los tribunales.

Este mes, la concejala de barrio Karen Cilevitz se declaró culpable de fraude por menos de $5,000 y cumplirá una sentencia suspendida de tres meses.

Siliwitz fue arrestado en 2020 por un presunto plan para transferir $21,000 del nuevo asistente del concejal a la esposa de Siliwitz. Se retiraron los cargos contra su esposa y el concejal voluntariamente hizo una restitución completa a la ciudad de Richmond Hill, según los registros judiciales.

Siliwitz es concejal del Distrito 5 en Richmond Hill.

Con archivos de Sheila Wang y Steve Cornwell

Noor Javed es una reportera del Star en Toronto que cubre las noticias de la ciudad con un gran interés en la política municipal de 905. Síguela en Twitter: @njaved

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Reinaldo Estremera

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