Canadá está considerando enviar 4 tanques Leopard a Ucrania: fuentes

Canadá está considerando entregar cuatro tanques Cheetah 2 a Ucrania, dijeron fuentes importantes a CBC News, pero no se ha tomado una decisión.

Las fuentes dijeron que el gobierno podría anunciar la donación de tanques a partir del jueves.

CBC News no identifica fuentes confidenciales porque no están autorizadas a hablar en público.

Es probable que Canadá envíe la variante A4, el tanque más antiguo en el inventario del ejército canadiense, a Ucrania, dijo una fuente. Canadá compró aviones A4 de los Países Bajos durante la guerra en Afganistán.

The Globe and Mail informó por primera vez la cantidad de tanques que Canadá está enviando al esfuerzo de guerra de Ucrania.

Más temprano el miércoles, el primer ministro Justin Trudeau dijo que su gobierno brindaría más apoyo a Ucrania, pero se negó a unirse a los aliados para anunciar una donación de tanques de fabricación alemana para disuadir a las fuerzas rusas.

El anuncio de Alemania de enviar tanques Panther 2 a Ucrania ejerce presión sobre Trudeau para que haga lo mismo, dijo un experto militar.

“Seguiremos brindando el apoyo que podamos a Ucrania”, dijo Trudeau. «No haré un anuncio hoy, pero puedo decir que estamos analizando muy, muy de cerca qué más podemos hacer para apoyar a Ucrania».

Trudeau asistió a un retiro de gabinete en Hamilton, Ontario, antes del regreso del Parlamento.

Durante semanas, Ucrania ha pedido a sus aliados que le suministren 300 carros de combate Leopard 2 de fabricación alemana. Muchos Aliados tienen los tanques en su inventario, pero no pueden donarlos a menos que Alemania acceda a transferir los vehículos a un tercero.

Más temprano el miércoles, el canciller alemán Olaf Scholz anunció la entrega de 14 tanques Leopard 2 de su propio ejército a Ucrania.

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El ministro de Defensa alemán, Boris Pistorius, dijo que Alemania había consultado a varios de sus aliados antes del anuncio, incluido Canadá.

«Alemania siempre estará a la vanguardia del apoyo a Ucrania», dijo Scholz más tarde en un discurso ante los legisladores en el parlamento federal alemán.

Adelante compañeros

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció el mismo día a los periodistas en Washington que Estados Unidos enviará 31 tanques M1 Abrams a Ucrania.

Reacio a enviar tanques solo para enojar a Rusia, Alemania había dicho que no enviaría Panthers hasta que Estados Unidos pusiera su Abrams sobre la mesa.

El Reino Unido anunció la semana pasada que enviaría 14 tanques Challenger 2 a Ucrania.

Reuters informó el miércoles que el ministro de defensa de Noruega anunció que se unirá a Polonia, Finlandia, España y los Países Bajos en la donación de 2 tanques Leopard a Ucrania.

Uno de los viejos vehículos blindados soviéticos usados ​​por los soldados ucranianos en el campo. (Stephanie Genser/Noticias CBC)

Walter Dorn, profesor de estudios de defensa en el Royal Military College, dijo que las donaciones anunciadas por otros países aumentaron la presión sobre Canadá.

«Creo que Estados Unidos presionará a Canadá para que ponga los tanques Cheetah-2 porque los Cheetah-2 serán el pilar de las fuerzas de tanques ucranianas», dijo.

Dorn dijo que los tanques Abrams son muy diferentes de los tanques Panther-2 y que los aliados quieren que Ucrania tenga vehículos más consistentes con repuestos y reparaciones en el campo de batalla.

Desafíos de mantenimiento

Dorn dijo que el anuncio alemán es significativo porque permite a Ucrania contrarrestar los avances rusos dentro de Ucrania y lanzar sus propios ataques.

«Esto cambia las reglas del juego porque agrega más fuerza a las fuerzas ucranianas», dijo Dorn a CBC News. “Fueron toda una generación de grandes.

«Las armas occidentales son más pesadas, tienen mejor armadura, pueden dar más golpes y son capaces de capturar territorio más fácilmente. De hecho, [Russian] Los T-72 no tienen ninguna posibilidad contra estas armas modernas».

Aunque Ucrania ha pedido 300 tanques, Dorn dijo que tener solo 100 de estos vehículos marcaría una diferencia significativa en el campo de batalla.

Alemania dijo que los tanques no estarían listos para la batalla hasta dentro de varios meses.

Dorn dijo que llevará tiempo capacitar a las tripulaciones y construir las instalaciones de mantenimiento necesarias para mantener los tanques operativos.

Las Fuerzas Armadas Canadienses tienen 112 Cheetah 2 en su inventario. De estos, 82 se utilizan para combate, 30 para fines de ingeniería y para la recuperación de vehículos averiados. Muchos no estaban listos para el combate debido a problemas de mantenimiento.

Según un artículo publicado el año pasado por el Royal Military College, «La baja tasa de capacidad de servicio de los tanques de batalla principales Tiger 2 es un problema local y ha sido una preocupación de nivel estratégico desde su activación».

La revista culpó de los problemas de mantenimiento a la falta de infraestructura, técnicos y repuestos.

Las fuerzas no dirán cuántos tanques están listos para la batalla.

Jean-Marc Lanthier, un teniente general retirado y excomandante militar canadiense, dijo a Canadian Press que cualquier donación tendría que equilibrar las necesidades de Ucrania con el impacto potencial en las fuerzas armadas de Canadá.

“La eliminación de cualquier tanque, porque tenemos muy pocos y pocos están trabajando activamente, tendrá un impacto inmediato en el nivel de preparación del Ejército”, dijo Lanthier, quien se desempeñó como oficial blindado.

«¿Es algo que debería evitar que enviemos tanques? Creo que tenemos una responsabilidad moral basada en las necesidades inmediatas de las fuerzas armadas ucranianas y del pueblo ucraniano. Están librando una guerra. Nosotros no».

Canadá compró sus leopardos de Alemania durante la guerra en Afganistán. Están divididos en escuadrones de 19 tanques cada uno, dos escuadrones en Edmonton, un tercero en CFB Gagetown, NB, y la mayoría del resto en la Escuela de Entrenamiento Blindado en Gagetown.

«Normalmente tienes un montón listo en un depósito, pero eso no es algo que tenemos que hacer porque no tenemos los números», dijo Lanthier.

Andrew McKelvey, portavoz del Departamento de Defensa Nacional, no comentó el miércoles qué porcentaje de los Leopard 2 del Ejército están actualmente listos para el combate y cuántos están fuera de servicio por mantenimiento u otras razones.

“El mantenimiento de tanques es como el mantenimiento de aeronaves, y la condición de la flota en un momento dado depende de un programa integral de mantenimiento, reparación y revisión, que está vinculado a requisitos específicos de capacitación o trabajo operativo”, dijo.

«Por razones de seguridad operativa, no es posible especificar cuántos Leopard 2 se mantienen en un momento dado o su programa de mantenimiento».

La pregunta que enfrenta el gobierno es si el beneficio de enviar tanques a Ucrania supera el impacto en el ejército, dijo Lanthier. Si eso sucede, otra pregunta es si esos tanques serán reemplazados y, de ser así, con qué rapidez.

Eberardo Dieguez

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