Comienza la limpieza del derrame de agua radiactiva en la planta de energía nuclear de Minnesota

  • Por Sam Cabral
  • Noticias de la BBC, Washington

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Se produjo una fuga radiactiva de una tubería entre dos edificios en la planta de energía nuclear de Monticello

Los funcionarios están supervisando la limpieza de una fuga de agua radiactiva de 400.000 galones (1,5 m litro) de una planta de energía nuclear local en Minnesota.

Xcel Energy, la empresa de servicios públicos que administra la planta, dijo que la fuga estaba «totalmente contenida en el sitio y no detectada más allá de las instalaciones».

Funcionarios estatales dijeron que no hay peligro inmediato para la salud pública.

La fuga se descubrió por primera vez a fines de noviembre, pero los funcionarios estatales no notificaron al público hasta el jueves.

El agua contiene tritio, un subproducto común de las operaciones de las centrales nucleares.

Un isótopo radiactivo natural de hidrógeno, el tritio emite una forma débil de radiación beta que no viaja muy lejos en el aire y no puede penetrar la piel humana, según la Comisión Reguladora Nuclear Federal (NRC).

Las fugas de tritio a veces ocurren en las plantas de energía nuclear, pero generalmente se contienen en el sitio y rara vez afectan la salud o la seguridad pública, dice la NRC.

Xcel descubrió por primera vez la fuga de una tubería entre dos edificios en su planta de Monticello el 21 de noviembre. La planta está a unas 35 millas (56 km) de la ciudad más poblada del estado, Minneapolis, al otro lado del río Mississippi.

La compañía dijo que notificó al estado y a la NRC al día siguiente.

«Si en algún momento hubiera una preocupación por la seguridad pública, habríamos brindado más información de inmediato. Pero queríamos asegurarnos de que entendíamos completamente lo que estaba sucediendo antes de plantear cualquier inquietud al público que nos rodea», Chris Clark, presidente de Xcel Energy-Minnesota, Dakota del Norte y Dakota del Sur, le dijo a BBC EE. UU. Su socio le dijo a CBS News.

«Excel Energy tomó medidas rápidas para contener el derrame en el sitio de la planta, lo que no representó un riesgo para la salud y la seguridad de la comunidad local o el medio ambiente», dijo la empresa de servicios públicos con sede en Minnesota en un comunicado el jueves.

Los funcionarios estatales dijeron que estaban esperando obtener más información sobre el derrame antes de hacerlo público, pero confirmaron que el agua está contenida en la propiedad de Xcel y no representa un riesgo inmediato para la salud pública.

Xcel Energy dijo que los equipos han inspeccionado la planta en todos los lugares posibles para la fuga y están examinando la tubería con fugas en un laboratorio.

El Departamento de Salud de Minnesota dijo que el derrame no llegó al río Mississippi.

Aproximadamente una cuarta parte del tritio filtrado se ha recuperado hasta el momento, y Xcel dice que puede construir tanques de almacenamiento sobre el suelo para almacenar el agua contaminada.

También evalúa cómo tratar, reutilizar o desechar el tritio y el agua recolectados.

La compañía sufrió previamente un derrame menor en su planta de Monticello en 2009.

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Eberardo Dieguez

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