El ganador se lleva todo el torneo de fútbol por un premio de $ 1 millón llega a Carolina del Norte en junio de 2023

En el verano de 2020, los compañeros de cuarto Michael Volk y Henry Tempen estaban viendo un partido de baloncesto (TBT) en su apartamento en la ciudad de Nueva York.OTC
), un evento en el que el ganador se lleva todo donde equipos de profesionales que no pertenecen a la NBA compiten por $ 1 millón.

Wolk y Tempen, excompañeros de equipo de fútbol masculino de la Universidad de Virginia, pensaron que el concepto era intrigante y que también podría funcionar para el fútbol. Ahora, obtienen un escenario para probar su tesis.

El martes, TBT Enterprises, la empresa matriz detrás de TBT, anunció su expansión al fútbol con el lanzamiento de The Soccer Tournament (TST). El TST inaugural se llevará a cabo durante cuatro días en junio de 2023 en Wakemet Soccer Park en Cary, NC, un suburbio de Raleigh.

Al igual que su rival de baloncesto, el TST contará con un formato en el que el ganador se lo lleva todo y un premio de $1 millón. Los dos mejores equipos en el campo de 32 equipos ya están establecidos: el ex profesional y veterano de la Copa Mundial de EE. UU. Clint Dempsey se ha comprometido a formar un equipo, y el semiprofesional Hashtag United de Inglaterra también participará en el TST.

Los equipos de EE. UU. y más allá pueden enviar sus solicitudes a través del sitio web de TST a partir de esta semana. El concurso está abierto a cualquier persona que tenga al menos 18 años de edad.

Joan Muger, cofundadora y directora ejecutiva de TBT Enterprises, dijo que los jugadores universitarios pueden competir en el TST, pero no son elegibles para compartir el premio de $1 millón a menos que renuncien a la elegibilidad universitaria. DBT Enterprises decidió organizar el horario de verano en junio porque la temporada de fútbol universitario ya había terminado y era un momento en que las ligas internacionales de fútbol no jugaban. Major League Soccer, la principal liga de EE. UU., juega en junio, por lo que no está claro cuántos jugadores de la MLS competirán en el TST.

Con 11 jugadores por equipo en deportes profesionales y universitarios, TST contará con un formato de 7 contra 7 y un campo más pequeño para garantizar más acción de puntuación alta de lo habitual para atraer a los fanáticos casuales o no. . Además, los juegos tienen dos mitades de 20 minutos, generalmente dos mitades de 45 minutos en universitarios y profesionales.

Tempen, Volk y otros jugadores de alto nivel probaron el concepto en una instalación de fútbol sala en Brooklyn para determinar cuál era el mejor formato para TST. Han decidido que los juegos de TST se jugarán en campos de al menos 110 yardas de largo y 70 yardas de ancho, 65 yardas de largo y 45 yardas de ancho para un campo de la MLS. El tamaño de las redes en TST es de 6 ½ pies (alto) x 18 ½ pies (ancho), en comparación con los habituales 8 pies por 24 pies.

Según Tempen y Wolk, durante los partidos de prueba, promedió un tiro por minuto y un total de 8 a 10 goles por partido. 7 vs. es común en prácticas y juegos informales. Dijeron que los jugadores disfrutaron compitiendo en el formato 7.

«Algunas de estas personas que no aman el fútbol que vivimos y respiramos, si han visto una de nuestras sesiones de entrenamiento en la universidad o cuando estamos calentando o incluso en nuestras ligas de 7 contra 7, les encantará». ”, dijo Tempen, quien trabaja como banquero de inversión en Credit Suisse. «Está lleno de acción, hay muchos goles y todos tienen un alto nivel de técnica».

Y agregó: «Ves este concepto de fútbol ofensivo, pero al mismo tiempo es lo más auténtico posible. Eso es lo que estamos tratando de hacer».

Para Mugger, expandirse al fútbol tiene sentido. Cuando Mugger y el cofundador Dan Friel, que habían sido amigos desde estudiantes de séptimo grado a fines de la década de 1980, concibieron el TBT, tenían en mente el evento de fútbol FA Cup como modelo a emular. La FA Cup es una competición anual de eliminación directa que se celebra en el Reino Unido desde 1871 y está abierta a cientos de clubes profesionales de la Premier League.PINC
Liga a ligas de nivel inferior.

La idea detrás de TBT es que las personas con menos experiencia puedan competir contra jugadores que han jugado profesionalmente durante años, y solo un equipo ganará dinero al final del torneo. En 2014, Muger renunció a su trabajo como escritor de comedia y productor de televisión, mientras que Friel renunció a su trabajo como abogado para lanzar su primer TBT, en el que 32 equipos compitieron por un premio de 500 000 dólares.

Desde entonces, el evento ha crecido cada año. El torneo ahora tiene un campo de 64 equipos, todos los juegos se transmiten en ESPN o sus redes hermanas o plataformas de transmisión, y Mugar, Friel y el personal de TBT tienen múltiples patrocinios corporativos.

«Siempre está en la parte de atrás de nuestras cabezas», dijo Muger sobre un evento de fútbol. «Siempre nos han impresionado mucho algunos de los modelos que han usado para el fútbol en Europa. Siempre nos hemos preguntado cómo sería un modelo de alto riesgo y abierto para todos en todos los deportes».

Cuando Wolk y Tempen se acercaron a Mukar para lanzar DST en 2020, Mukar pensó que era intrigante. Impresionó cuando Volk y Tempen jugaron en los niveles más altos del fútbol universitario, mientras que un tercer cofundador de TST, Alekko Eskandarian, fue una de las mejores selecciones en el draft de la MLS de 2003 y jugó 125 partidos de la MLS durante siete temporadas.

«Cuando comenzamos a desarrollar este programa y miramos a TBT y vimos su sitio, pensamos que era una manera perfecta de construir una competencia exitosa con el baloncesto», dijo Volk, quien trabaja en ventas corporativas. «Pasaron los primeros cinco o seis años a través de prueba y error y realmente dieron la vuelta al éxito. Junto con los cerebros brillantes de John, Dan y el equipo de TBT, pensamos que sería una gran colaboración para hacer realidad nuestro sueño». vida.»

A principios de este año, Mukher decidió seguir adelante con TST, y él y otros empleados han estado trabajando en el concepto durante meses. Tim Brosnan, exvicepresidente ejecutivo de operaciones comerciales y ejecutivo senior de deportes en Major League Baseball, está asesorando sobre cómo lanzar DST.

El armador de los Phoenix Suns, Chris Paul, que posee acciones en TBT desde 2018, también se desempeña como consultor, al igual que Dempsey, uno de los mejores jugadores de fútbol americano de la historia. Dempsey jugó para tres equipos de la Copa Mundial de Estados Unidos y pasó nueve años en la MLS y siete en la Premier League.

«Clint es una de las pocas personas que creemos que sería el socio adecuado para nosotros en el mundo del fútbol», dijo Muger. «Mirando la forma en que creció como un extraño en el sistema de fútbol. Jugó con un chip en el hombro. Siempre sintió que tenía algo que demostrar y jugó con pasión».

Agregó: «Con TBT, muchos de nuestros jugadores tienen la misma mentalidad de chip en su hombro. Eso es lo que atrajo a Chris Paul a la propiedad. Cuando encontramos a Clint y la idea resonó con él, fue un ajuste natural.

Volk, Tempone y Eskandarian esperan expandir el TST más allá de los torneos anuales. Visualizan un futuro en el que tendrán torneos y ligas de 7 contra 7 en América, Europa, Asia, América Latina y otros lugares.

Mientras tanto, Mukher dijo que DBT Enterprises ha considerado expandirse a otros deportes, incluido el béisbol. Pero por ahora, la atención se centra en seguir creciendo con el baloncesto y sacar el fútbol de la cancha. Muger dijo que ha informado a los ejecutivos de ESPN y las empresas que patrocinan el evento de baloncesto sobre la expansión del fútbol, ​​pero que no han finalizado ningún acuerdo con los medios o publicidad en el lado del fútbol.

«Fue un nuevo desafío para nosotros, seguro», dijo Muger. «Aún así, es muy divertido. Mirando hacia atrás a cómo comenzamos el baloncesto, hay muchas lecciones que aprendimos hace 10 años. Ahora podemos ponerlas en práctica construyendo un activo completamente nuevo, lo cual es realmente genial. Mucho de la gente no tiene esa oportunidad».

Añadió: “Hemos aprendido mucho en los últimos 10 años, así que creo que podemos empezar a jugar al fútbol a un nivel superior. Eso fue lo que fue tan emocionante”.

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Alba Andujar

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