El icónico defensa de los Maple Leafs, Borge Salming, muere a los 71 años

Murió el legendario defensa de la NHL Borge Salming, quien formó parte de la línea azul de los Toronto Maple Leafs durante 16 años. Tiene 71 años.

Los Maple Leafs anunciaron la muerte de Salming el jueves por la tarde.

«Borge fue un pionero del juego y un ícono de espíritu indomable y dureza incuestionable», dijo Brendan Shanahan, presidente y gobernador suplente, en un comunicado. «Ayudó a abrir la puerta a los europeos en la NHL y se definió a sí mismo a través de su juego sobre el hielo y sus contribuciones a la comunidad.

«Borje se unió a Maple Leafs hace 50 años y siempre será parte de nuestra familia de hockey. Nuestro más sentido pésame para su esposa Pia, sus hijos Teresa, Anders, Rasmus, Bianca, Lisa y Sarah, y su hermano Steeg».

Salming fue diagnosticado a principios de este año con esclerosis lateral amiotrófica, una enfermedad neurodegenerativa progresiva conocida como ELA o enfermedad de Lou Gehrig. Estaba recibiendo tratamiento en su Suecia natal.

Salming, una estrella europea pionera de la ciudad de Kiruna, en el norte de Suecia, jugó 1.099 partidos con los Leafs y terminó cuarto en la racha anotadora del equipo con 768 puntos.

Los exjugadores de los Toronto Maple Leafs y miembros del Salón de la Fama del Hockey, Daryl Sitler, a la izquierda, Porje Chalming, en el medio, y Mats Sundin, a la derecha, participan en una ceremonia previa al juego el 11 de noviembre en Toronto. (Frank Gunn/La prensa canadiense)

En 1997, fue votado como uno de los 100 mejores jugadores en la historia de la NHL por un panel de ex jugadores, entrenadores, ejecutivos y miembros de los medios de comunicación.

El No. 21 de Chalming cuelga en las vigas del Scotiabank Arena después de su retiro en 2016, junto con otras leyendas de los Leafs como Dave Keon, Johnny Bower y Doug Gilmore. Bower es el cuarto ex Maple Leaf en ser inmortalizado con una estatua en el Legends Row del equipo en Maple Leafs Square, junto con íconos como Darryl Sitler y Ted Kennedy.

Homenajes emocionales en Toronto

Su importancia para los Maple Leafs y la ciudad de Toronto quedó clara durante los emotivos tributos y las ovaciones de pie a principios de este mes, la última vez que asistió a los partidos en Toronto.

Salming, acompañado por su familia y excompañeros de equipo, recibió ovaciones de multitudes que lo adoraban en dos juegos separados. En un momento particularmente conmovedor antes de un juego entre los Leafs y los Pittsburgh Penguins visitantes, el ex Leaf Sidler levantó la mano de Salming, que lloraba, y se aseguró de saludar a la multitud de miles de personas.

Ver | Salming recibe una emotiva recepción por parte de los fans de los Leafs:

Borge Chalming se emociona en el juego del Salón de la Fama de la NHL

El veterano defensa de los Maple Leafs recibió una cálida bienvenida de la multitud de Toronto durante su batalla contra la ELA.

Antes del segundo partido contra los Vancouver Canucks, Chalming, que no podía hablar ni moverse, estrechó la mano de todos los miembros de los Maple Leafs.

Lanny MacDonald, excompañero de equipo y grande de la NHL, le dijo a CBC News que fue un «regalo» para la familia de Chalming ver cuán alerta estaba cuando celebraron en Toronto este mes.

«Es un honor para su familia entender cuánto lo amaban y respetaban todos», dijo MacDonald.

Dijo que Chalming era un «guerrero» que por lo general salía con bolsas de hielo, golpes y moretones, pero nunca se quejó.

«Más que nada, fue un gran compañero de equipo dentro y fuera del hielo».

Chalming es el cuarto ex Maple Leaf inmortalizado con una estatua en el Legends Row del equipo en Maple Leafs Square. (Michael Wilson/CBC)

El fuerte juego bidireccional de Chalming lo convirtió en uno de los defensores de élite del hockey. También fue uno de los jugadores más populares en la historia del equipo.

«Ha sido un gran honor usar el suéter Toronto Maple Leaf durante 16 temporadas», dijo Chalming en un comunicado anunciando su estatuilla en 2014.

«Siempre recordaré con cariño mi tiempo en Toronto y disfrutaré de visitar cada oportunidad que tenga».

un pionero

El ex capitán de los Maple Leafs y jugador nacional, Mats Sundin, dijo anteriormente que todos los suecos respetan a Salming y lo tienen en alta estima por su gran cantidad de logros.

«Para nosotros, los jugadores de hockey suecos, él fue quien nos mostró el camino correcto; fue un pionero», dijo Sundin.

Si bien los jugadores europeos ahora son comunes entre la NHL y las estrellas más importantes de la liga, ese no siempre fue el caso. A partir de 1973, Chalming ayudó a abrir las puertas al hockey norteamericano para sus compatriotas (los fanáticos del hockey alguna vez despreciaron el apodo infantil «Chicken Sweets») gracias a los estereotipos del físico de los norteamericanos que no podían cumplir. juego.

Ver | La leyenda de la NHL, Lanny MacDonald, recordó a su amigo y compañero de equipo:

‘Él haría cualquier cosa por ti’: La leyenda de los Leafs, Lanny MacDonald, sobre Borge Chalming

La leyenda de los Toronto Maple Leafs, Lanny MacDonald, ha rendido homenaje a su difunto compañero de equipo Borge Chalming como «uno de los mejores que jamás haya jugado». MacDonald dijo que estaba agradecido de estar con Salming y su familia en la emotiva ceremonia de inducción al Salón de la Fama del Hockey en Toronto recientemente.

Chalming ayudó a disipar ese estereotipo, no solo sobreviviendo, sino prosperando en la NHL, ganándose el apodo de «El Rey». En 16 temporadas con el equipo antes de su última temporada en la liga con los Detroit Red Wings, Chalming acumuló un récord de equipo de 620 asistencias con 148 goles.

Fue incluido en el primer equipo All-Star de la liga una vez y en el segundo equipo All-Star cinco veces, un récord del equipo. Estuvo a punto de recibir suficientes votos para el Trofeo Norris como el mejor defensa de la liga en 1980.

El defensa de los Maple Leafs, Borge Salming (izquierda), bloquea una persecución de la delantera canadiense Yvonne Lamber (derecha) durante el primer período de un juego de 1981.
Chalming, a la izquierda, bloquea a la delantera canadiense Yvonne Lambert durante un partido de 1981 en Toronto. (Gary Hershorn/UBC/La Prensa Canadiense)

En un comunicado el jueves, el comisionado de la NHL, Gary Bettman, calificó a Salming como la primera estrella sueca en jugar en la liga y agregó que era «tan duro física y mentalmente como hábilmente talentoso».

«Abrió un camino seguido por muchos de los mejores jugadores en la historia de la NHL mientras rompía todos los estereotipos sobre los jugadores europeos que habían prevalecido en una liga que estaba poblada casi en su totalidad por norteamericanos antes de su llegada en 1973», dijo Bettman.

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Feliciana Gato

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