Encuentran un océano subterráneo en una luna de Saturno – América Deportiva

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Descubren océano oculto en los satélites de Saturno: Encélado y Mimas

En un importante avance en el estudio de los satélites de Saturno, un equipo de investigadores ha descubierto la existencia de océanos ocultos en los satélites Encélado y Mimas. Estos hallazgos podrían tener implicaciones importantes para la búsqueda de vida fuera de la Tierra.

En 1789, el astrónomo William Herschel hizo el descubrimiento de dos satélites de Saturno: Encélado y Mimas. Sin embargo, no fue hasta ahora que se ha revelado la verdadera naturaleza de estos satélites.

Los datos recopilados por la sonda Cassini, que exploró Saturno y sus lunas durante más de una década, han sido la clave para desvelar este enigma. Los científicos han descubierto que Encélado tiene un océano oculto con fuentes termales que expulsan hielo y gas al espacio. Estas fuentes termales podrían ser un caldo de cultivo para la vida microbiana.

Pero el descubrimiento más sorprendente fue el de Mimas. El análisis de los datos recopilados por la nave Cassini reveló que también tiene un océano subsuperficial de agua gélida, que se encuentra a 20 a 30 km de profundidad bajo una capa de hielo. Este océano relativamente nuevo aún está evolucionando.

Los investigadores utilizaron las imágenes de las 19 lunas de Saturno para estudiar la órbita de Mimas y detectar cambios en su movimiento que indican la presencia de un océano interno. Este método podría no ser aplicable a otras lunas, pero podría ser útil en futuras misiones espaciales.

Este descubrimiento se suma a otros satélites con océanos globales en nuestro sistema solar, como Europa, Ganímedes, Titán y Encélado. Esto plantea la posibilidad de que los mundos oceánicos, como Mimas, sean buenos candidatos para buscar signos de vida fuera de la Tierra.

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Estos hallazgos también sugieren que los procesos recientes en Mimas podrían haber sido comunes en la formación de otros mundos helados, lo que motiva a un examen exhaustivo de las lunas heladas del sistema solar y replantea lo que se considera una luna oceánica.

En conclusión, el descubrimiento de los océanos ocultos en los satélites de Saturno, Encélado y Mimas, representa un avance importante en nuestro conocimiento del sistema solar. Estos hallazgos nos acercan más a la posibilidad de encontrar vida en otros planetas y lunas, y plantean nuevas preguntas sobre la formación de los mundos helados. Sin duda, este descubrimiento marcará un hito en la exploración espacial.

Eberardo Dieguez

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