Ex parlamentarios paralímpicos dicen que Asuntos de Veteranos ayudó a su muerte

Un exmiembro del ejército canadiense paralizado sorprendió a los parlamentarios el jueves cuando el Departamento de Asuntos de Veteranos le ofreció una oferta por escrito para tener una muerte con asistencia médica, y se ofreció a proporcionar equipo.

La cabo retirada Christine Gauthier, que compitió por Canadá en los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro de 2016 y en los Juegos Invictus de ese mismo año, habló ante el Comité de Veteranos de la Cámara de los Comunes y accedió a proporcionar una copia de la carta.

“Para mí, tengo una carta en mi expediente porque también tuve que lidiar con eso”, dijo Gauthier, refiriéndose al debate sobre el otorgamiento a los veteranos de la opción de Asistencia Médica para Morir (MAID).

«Si está tan desesperada, señora, tengo una carta que dice que le daremos MAID, asistencia médica para morir», dijo Gauthier, quien se lesionó la espalda en un accidente de entrenamiento en 1989.

Al testificar en francés, dijo que ha estado luchando por una rampa para sillas de ruedas en su casa durante cinco años y expresó su preocupación por la oferta de muerte asistida en una carta reciente al primer ministro Justin Trudeau.

«Le envié una carta al primer ministro Trudeau [Veterans Affairs] Me dio la CRIADA y suministrará el equipo”, dijo Gauthier.

Gauthier no dijo cuándo se hizo la oferta de muerte asistida, si provino de un administrador de casos o de un agente del Servicio de Veteranos, o cuándo le escribió al primer ministro.

El ex ministro de Veteranos, Lawrence MacAulay, reveló en su testimonio ante el mismo comité la semana pasada que cuatro, posiblemente cinco, casos de veteranos militares canadienses a los que la Agencia de Servicios para Veteranos, ahora descontinuada, les ofreció la opción MAID habían sido remitidos a la RCMP.

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McAuley instó a otros jugadores con experiencias similares a presentarse.

El ministro de Asuntos de los Veteranos, Lawrence McAulay, se levanta durante el turno de preguntas el 18 de noviembre en Ottawa. (Adrian Wilde/La prensa canadiense)

Los funcionarios del departamento le dijeron a CBC News que no podían confirmar si el incidente que involucraba a Gauthier representaba un caso nuevo o uno que el departamento ya estaba investigando.

Durante su testimonio la semana pasada, MacAulay guió al comité a través de cuatro casos que dijo que el departamento estaba decidido a haber descubierto como parte de una revisión de archivos que comenzó el verano pasado.

Un agente de servicios para veteranos que supuestamente asesoró al departamento y a la RCMP durante la investigación ha sido destituido de su cargo.

«Estamos muy seguros de que todo esto tiene que ver con un empleado y no es un problema generalizado o sistémico», dijo MacAulay al comité la semana pasada.

Otro veterano que testificó el jueves, el cabo retirado Bruce Moncur, dijo en una reunión hace dos semanas que un oficial del departamento trató de asegurar a la junta asesora de veteranos que lo que encontraron fue un incidente aislado.

“Cinco días después, nos enteramos a través de los medios de comunicación que todo era mentira”, dijo Moncur. “Entonces, cinco días antes de que se sepa la verdad, un viceministro adjunto está mintiendo a los veteranos. Entonces, dije, es molesto por decir lo menos”.

‘Estoy en shock’

Una portavoz de MacAulay dijo el jueves por la noche que el comité asesor recibió la información más reciente que tenía el departamento durante la reunión.

Un miembro del comité, diputado del Nuevo Partido Democrático Rachel Blaney dijo que estaba sorprendida por lo que escuchó el jueves.

«Quiero ofrecer mis más profundas disculpas», le dijo a Gauthier. «Estoy conmocionado. Gracias por traer este hecho [to the committee].»

La pregunta de qué está pasando con Asuntos de Veteranos, y si el gobierno liberal debe abordar el tema o no, se planteó ante el primer ministro durante una conferencia de prensa el jueves.

El primer ministro Justin Trudeau está tratando de asegurarles a los veteranos que el personal del departamento asociado con los beneficios de muerte asistida ya no interactuará con los clientes del departamento. (Sean Kilpatrick/La prensa canadiense)

Trudeau buscó tranquilidad y dijo que los empleados en cuestión ya no tienen contacto con los jugadores. También reconoció que los casos encajan dentro de un debate más amplio sobre la expansión de la muerte asistida médicamente en Canadá para incluir a los enfermos mentales.

Podría ser una opción la próxima primavera.

«La cuestión de la muerte de Medicaid es una elección profundamente personal y extraordinariamente difícil que las personas y las familias deben tomar con la máxima consideración y el mejor apoyo», dijo Trudeau.

«Entendemos que establecer un equilibrio muy importante pero desafiante es garantizar que respetamos los derechos de las personas y sus deseos, mientras que al mismo tiempo protegemos a los más vulnerables».

Reinaldo Estremera

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