Ian es ahora un huracán de categoría 4 que se acerca al suroeste de Florida

El huracán Ian se intensificó rápidamente en la costa suroeste de Florida el miércoles por la mañana, con vientos de 250 kilómetros por hora, apenas por debajo del estado de categoría 5, que es más peligroso. A medida que los vientos dañinos y la lluvia azotaban la densamente poblada Costa del Golfo del estado, las áreas desde Naples hasta Sarasota estaban en «alto riesgo» de una devastadora marejada ciclónica.

Los cazadores de huracanes de la Fuerza Aérea de EE. UU. confirmaron que Ian se fortaleció sobre aguas cálidas en el Golfo de México después de golpear Cuba, donde murieron dos personas y los isleños quedaron sin electricidad.

El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. en Miami dijo que el vórtice de Ian estaba a unos 80 kilómetros al oeste de Naples a las 10 a.m. ET, moviéndose hacia la costa a 15 kilómetros por hora. A la velocidad de Ian, se espera que la tormenta atraviese la península de Florida durante un día más o menos, arrojando de 30 a 45 centímetros de inundaciones en un área amplia que incluye Tampa Bay, Orlando y Jacksonville en la esquina noreste del estado.

El gran huracán ha provocado advertencias de una peligrosa marejada ciclónica a lo largo de la densamente poblada Costa del Golfo del estado.

“El noventa por ciento de sus muertes en estos sistemas tropicales provienen del agua: es marejada ciclónica, es lluvia”, dijo el director del Servicio Meteorológico Nacional, Ken Graham.

El centro de huracanes advirtió que devastadoras marejadas ciclónicas podrían empujar 3,6 metros de agua o más a lo largo de más de 400 kilómetros de costa.

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Graham enfatizó la baja velocidad del sistema en la sesión informativa del miércoles, indicando que tomará alrededor de 24 horas después de que Ian toque tierra en Florida. Instó a los residentes a ser cautelosos y seguir las instrucciones si usan generadores de gas, que han provocado muertes relacionadas con tormentas en huracanes anteriores.

Grupos de búsqueda, se movilizaron fuerzas.

Frente a la costa en la isla de Sanibel, cerca de Fort Myers, las aguas arremolinadas cerraron las calles residenciales y levantaron los postes de los buzones a la mitad para la medianoche. El agua de mar salió a borbotones de la bahía de Tampa, exponiendo partes del fondo fangoso, y las olas rompieron contra el extremo de un muelle de madera en Naples.

Más de 2,5 millones de personas estaban bajo órdenes de evacuación obligatoria, pero nadie podía ser expulsado por ley. El gobernador dijo que el estado tiene 30,000 linieros, equipos de búsqueda y rescate urbanos y 7,000 soldados de la Guardia Nacional de Florida y otros lugares listos para ayudar una vez que el clima mejore.

Un árbol arrancado de raíz por los fuertes vientos de las bandas exteriores del huracán Ian yace en el estacionamiento de un centro comercial en Cooper City, Florida, al norte de Miami. (Wilfredo Lee/La Prensa Asociada)

Un tornado aislado derivó de la tormenta antes de tocar tierra, uno de los cuales dañó aviones pequeños y un hangar en el aeropuerto North Perry en la costa atlántica al oeste de Hollywood.

Los floridanos se precipitaron a sus casas, acumularon objetos de valor en el piso de arriba y huyeron.

“No hay nada que puedas hacer con los desastres naturales”, dijo Vinod Nair, quien el martes condujo tierra adentro desde el área de Tampa con su esposa, hijo, perro y dos gatitos para encontrar un hotel en Orlando. «Vivimos en una zona de alto riesgo, así que pensamos que sería mejor salir».

Nair y su familia se encontraban entre al menos 2,5 millones de residentes de Florida a los que se les ordenó evacuar en previsión de una fuerte marejada ciclónica, fuertes vientos e inundaciones.

Las palmeras volaron hacia el puerto de Charlotte, ubicado entre Tampa Bay y Fort Myers en el oeste de Florida, la madrugada del miércoles. (Ricardo Arduengo/AFP/Getty Images)

Se esperan cortes de energía

Florida Power and Light advirtió a las personas en el camino de Ian que se prepararan durante varios días sin electricidad. Como medida de precaución, cientos de residentes fueron evacuados de varios hogares de ancianos en el área de Tampa, donde los hospitales también están trasladando a algunos pacientes.

Los aeropuertos de Tampa, St. Petersburg y Key West fueron cerrados. Los parques temáticos de Disney World y SeaWorld en Orlando estaban cerrados antes de la tormenta.

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Una pareja de Inglaterra que estaba de vacaciones en Tampa encontró un refugio para capear la tormenta. A Glynn y Christine Williams, de Londres, se les dijo que abandonaran su hotel cerca de la playa cuando se les ordenó evacuar. Como el aeropuerto estaba cerrado, no podían volver a casa.

“Desafortunadamente, todos los hoteles están llenos o cerrados, por lo que parece que vamos a estar en uno de los refugios”, dijo Christine Williams.

«Ya sabes, solo tienes que ir con la corriente», agregó Glynn Williams. «Así que estamos muy contentos con lo que estamos haciendo».

También se han emitido advertencias en Georgia y Carolina del Sur.

También se espera que partes de Georgia y Carolina del Sur experimenten inundaciones y algunas áreas costeras hasta el sábado. El gobernador de Georgia, Brian Kemp, declaró el estado de emergencia por adelantado, colocando 500 soldados de la Guardia Nacional en espera para responder según sea necesario.

Antes de girar hacia Florida, Ion azotó la provincia cubana de Pinar del Río con vientos sostenidos de 205 km/h. Medios estatales reportaron dos muertes en la provincia: una mujer muerta por el derrumbe de un muro y otra por el derrumbe de un techo.

La tormenta también causó estragos en el cinturón de tabaco de renombre mundial de la isla, incluida Finca Robaina, una de las granjas de tabaco más importantes de Cuba.

“Fue apocalíptico, una verdadera catástrofe”, dijo Hirochi Robaina, propietario de la finca que lleva su nombre y por la que su abuelo es conocido internacionalmente.

Un automóvil antiguo atraviesa los escombros que dejó el huracán Ian en Pinar del Río, Cuba, el miércoles pasado. (Alexandre Meneghini/Reuters)

El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, visitó la zona afectada y dijo que “aunque el primer impacto es muy doloroso, no se puede hacer nada más que superar el sufrimiento”.

El Ministerio de Energía y Minas de Cuba anunció que había restaurado la energía en tres áreas mediante la activación de dos grandes centrales eléctricas en Felton y Neuvitas, y estaba tratando de volver a poner en funcionamiento otras.

Eberardo Dieguez

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