Los prestamistas extranjeros rompen los lazos con el banco central del Líbano: Fuentes | Noticias de los bancos

Los prestamistas extranjeros, incluidos HSBC y Wells Fargo, están rompiendo los lazos con el banco central de Líbano, dijeron a Reuters fuentes familiarizadas con el asunto, lo que subraya el aislamiento internacional del país mientras escapa de la crisis económica.

En una carta al fiscal del Líbano la semana pasada, el gobernador del banco central, Riyad Salameh, advirtió que los bancos corresponsales extranjeros estaban comenzando a reducir su relación comercial con las instituciones financieras locales, y que Wells Fargo había cerrado una cuenta del banco central en dólares y que HSBC había cerrado su dinero. Según tres fuentes de la Cuenta Libra Esterlina Británica, el sector bancario y el poder judicial.

Saleme describió los “choques negativos” en la relación entre el banco central – Bank to Liban – y los bancos corresponsales extranjeros, que dificultarían que el Líbano transfiera divisas y compre productos básicos en el extranjero.

El banco central no respondió a una solicitud de comentarios. Wells Fargo y HSBC declinaron hacer comentarios.

Los dos bancos, que incluyen prestamistas con Bank of America y Deutsche Bank, han reducido sus relaciones con los bancos libaneses en áreas como pagos transfronterizos y cartas de crédito, dijeron fuentes bancarias.

Sin embargo, otros bancos como JPMorgan, Bank of New York Mellon, Citi y Commercebank siguen operando, dijeron las fuentes.

Deutsche Bank y JPMorgan declinaron hacer comentarios. Otros bancos no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Ten cuidado

Los bancos extranjeros se mostraron cautelosos con el Líbano cuando el gobierno dejó de pagar su deuda el año pasado, y a medida que su moneda quebró y la controversia sobre la composición del nuevo gobierno se profundizó en los últimos meses, el Fondo Monetario Internacional (FMI) generó esperanzas de un resurgimiento de las negociaciones financieras. .

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“En estos bancos, dicen Google ‘Líbano’ y bajas reservas de divisas, incumplimiento … daños respetables y corrupción, y ¿qué dicen cuando ven toda esta repugnante situación que tenemos? Dicen que es mejor no lidiar con ellos”, agregó. dijo un mayor, dijo el banquero.

A partir de 2019, las estimaciones de los banqueros sobre el rendimiento reducido de los prestamistas extranjeros oscilaron entre el 20 y el 80 por ciento.

Las advertencias de Salameh se producen a raíz de un creciente estudio de su papel en la crisis financiera tanto a nivel nacional como europeo, con la investigación suiza vinculada al banco central del Líbano.

En un discurso el miércoles por la noche, el presidente libanés Michael Aun culpó al banco central por la crisis financiera y la suspensión de auditorías clave para abrir la ayuda exterior.

El banco central no respondió a una solicitud de comentarios.

JPMorgan todavía está emitiendo cartas de crédito para ayudar a importar combustible y otros bienes del Líbano, según la carta. JPMorgan declinó hacer comentarios.

Pero los subsidios básicos de importantes reservas de divisas ya son riesgosos. Los fondos para las importaciones de trigo, combustible y productos farmacéuticos se agotarán a fines de mayo, dijo a Reuters el ministro de Finanzas interino la semana pasada.

Una vista muestra una calle vacía cerca del palacio de gobierno en Beirut, Líbano [File: Mohamed Azakir/Reuters]

“Dada la situación, no es sorprendente que algunos bancos se vayan del Líbano”, dijo Khalid Abdel Majeed, gerente de finanzas de Mena en SAM Capital Partners, una firma consultora de inversiones con sede en Londres.

“La pregunta es … más sobre no tener el dinero para comprar nada. Creo que ese nivel se alcanzará antes de que otros bancos se retiren”.

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Peligro

Las tenencias de los bancos libaneses con bancos internacionales ascendían a $ 16.7 mil millones a fines de septiembre de 2020, menos de la mitad de lo que era hace dos años, según los últimos datos bancarios para el acuerdo internacional.

También muestra que hay enormes depósitos de bancos en Suiza, luego en el Reino Unido, Estados Unidos y Alemania.

La situación de Líbano se hace eco de la de Venezuela, que los prestamistas internacionales evitan cada vez más a medida que el país sudamericano se ve afectado por la crisis económica y las sanciones.

El apoyo de Irán al papel de Hezbollah en el Líbano ha sido visto durante mucho tiempo por algunos de los bancos del país como una amenaza para los prestamistas internacionales, algunos de los cuales han enfrentado sanciones de Estados Unidos por sus tratos con Irán.

Cajero automático dañado filmado en Beirut, Líbano [File: Mohamed Azakir/Reuters]

Esa aversión al riesgo se ha intensificado en los últimos años a medida que aumentaron las preocupaciones sobre la durabilidad de su deuda pública después de que la calificación crediticia soberana de Líbano se hundiera profundamente en la basura. Su relación deuda / PIB se acerca ahora al 200 por ciento.

El gobierno y el banco central, fuertemente endeudados, son los culpables de la crisis, que ha asolado al Líbano durante décadas.

Los bancos paralizados, el mayor deudor del estado, han excluido a las personas de sus depósitos bajo restricciones de capital ilegales impuestas desde fines de 2019, lo que socava la legitimidad del sector bancario del Líbano.

Algunos bancos más pequeños ya han evitado las relaciones bancarias con reporteros, confiando en sus homólogos libaneses para mantener tales relaciones si desean, por ejemplo, destruir el intercambio internacional de dólares, dijo un banquero senior.

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A muchos bancos se les prohibió abrir cartas de préstamos con prestamistas extranjeros porque tenían que proporcionar garantías contra toda la línea de crédito, dijo el mismo banquero.

Sin embargo, la fuente de uno de los bancos más grandes del Líbano dijo a Reuters que su corresponsal no había tenido dificultades con los bancos. “Hasta ahora estamos bien”, dijo otra fuente bancaria. “Pero si muchos reporteros dejan de trabajar con los bancos libaneses, tendremos serios problemas”.

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