Miles de canadienses todavía están pendientes de los reembolsos de beneficios pandémicos

Miles de canadienses que recibieron beneficios federales de emergencia de Covid-19 pero no calificaron para recibirlos, incluido el Beneficio de respuesta de emergencia de Canadá (CERB) mensual de $ 2,000 y el Beneficio de recuperación de Canadá (CRB), todavía están tratando de recibir su pago. Devolución de dinero al gobierno.

En mayo, la Agencia de Ingresos de Canadá (CRA, por sus siglas en inglés) notificó a 260 000 canadienses que recibieron dinero al que no tenían derecho y que debían devolverlo.

Pero hasta septiembre, solo unos 19.000 de ellos, menos de una décima parte del total, habían pagado a la CRA, según documentos presentados en la Cámara de los Comunes a principios de esta semana. Se han reembolsado alrededor de $16 millones desde mayo, pero aún quedan $1.200 millones pendientes, dicen los documentos.

Ron Anisich, un técnico de sonido de Toronto, recibió un aviso de la CRA advirtiéndole que debe devolver sus beneficios del CERB. Dijo que estaba «confundido, pero principalmente en pánico» porque pensó que se merecía el dinero.

«Estoy bastante seguro de que me quedaría sin hogar si no lo obtuviera en ese momento», dijo.

Los programas como CERB se basan en la certificación: los solicitantes deben determinar si están calificados según los criterios.

En ese momento, el gobierno prometió que quienes solicitaran los programas de buena fe y cometieran errores sobre su elegibilidad no enfrentarían ninguna sanción, pero aún así tendrían que pagar. La CRA le dijo al CBC que no hay una fecha límite para que las personas paguen y se compromete a ser flexible.

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Anisich dijo que no está seguro de poder devolver el dinero pronto.

“La abrumadora deuda que no tengo forma de pagar y no veo salida a esta situación en mi futuro inmediato es deprimente, francamente”, dijo Anisich. «Está muy podrido».

Miles reembolsados ​​voluntariamente

La CRA dijo en sus presentaciones que antes de que se enviara el aviso, 341.000 canadienses habían reembolsado voluntariamente unos 910 millones de dólares en beneficios a los que no tenían derecho.

El crítico de finanzas del NDP, Daniel Blaikie, dijo que el gobierno federal necesita observar más de cerca a los 260,000 canadienses que aún tienen deudas, determinar cuáles de ellos tienen bajos ingresos y ofrecer condonación de deudas a esas personas.

«Lo que no sabemos es cuánto de esa deuda es realmente reembolsable, porque en la economía actual si las personas ganan menos de $20,000 al año o $24,000 al año, no tienen el dinero para pagar la deuda del gobierno». dijo Blakey.

«Perseguirlos por ese dinero y gastar dinero para pagarle a la gente para que los persiga no va a funcionar».

El crítico financiero del NDP, Daniel Blaikie, dice que el gobierno debería ofrecer amnistía a los canadienses de bajos ingresos a quienes se les pide que devuelvan los beneficios de la pandemia que no merecen. (David Kawai/La Prensa Canadiense)

Blakey argumentó que el gobierno debería trabajar en cambio para recuperar el dinero de los estafadores que se aprovecharon de los esquemas epidémicos.

Una portavoz de la ministra de Ingresos Nacionales, Diane Lebouthilier, enfatizó que todos los canadienses que recibieron beneficios pandémicos por error aún tendrán que devolver el dinero, pero el gobierno será flexible con aquellos que no puedan pagar de inmediato.

“La Agencia de Ingresos de Canadá trabajará con los canadienses de manera compasiva y flexible, mientras se asegura de que los fondos públicos lleguen a quienes los merecen”, dijo en un correo electrónico el secretario de prensa de Lebouthillier, Chris McMillan.

Los conservadores dicen que se necesitan más disuasivos

La parlamentaria conservadora Kelly McCauley estuvo de acuerdo en que las personas que recibieron beneficios por error aún tendrían que devolver el dinero, pero admitió que podría tomar algún tiempo recuperar todos los fondos.

“Quiero que los contribuyentes recuperen su dinero, ya sea mañana o dentro de un mes o dentro de seis meses”, dijo McCauley, y agregó que sería un “proceso de un año”.

Si bien dijo que reconoció la necesidad de brindar rápidamente beneficios como el CERB al comienzo de la pandemia, Macaulay criticó a los liberales por no usar esa experiencia para establecer salvaguardas para otros programas.

La parlamentaria conservadora Kelly McCauley dice que el gobierno debería mejorar las salvaguardias en torno a otros programas, como el Beneficio para trabajadores de Canadá. (Noticias CBC)

En el último informe económico de otoño, Macaulay señaló un aumento de $4 mil millones para el bienestar laboral de Canadá: un crédito fiscal para los trabajadores de bajos ingresos.

Se proporciona financiación adicional para cubrir los pagos iniciales a los canadienses que calificaron para el programa el año pasado.

Pero el Oficial de Presupuesto Parlamentario anunció esta semana que al pagar automáticamente a todos los que fueron elegibles el año pasado, el beneficio se destinaría a las personas que no fueron elegibles este año porque sus ingresos anuales superaron el umbral del plan.

«Su costo sustancial… se debe a la decisión política del gobierno de no retirar estos adelantos cuando aumentan los ingresos de los beneficiarios y ya no son elegibles para los beneficios», dijo el informe de PBO.

CBC News se comunicó con la oficina de la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, para obtener una respuesta al informe de PBO, pero no recibió una respuesta oficial antes de la publicación.

Macaulay dijo que el gobierno debería tener más garantías para garantizar que solo aquellos que califican obtengan el beneficio.

“En lugar de planificar adecuadamente y asegurarse de que se les pague a quienes más lo merecen y más lo necesitan, esto parece un programa liberal continuo. [throwing] «Cuánto dinero hay por ahí sin mirar realmente quién lo merece», dijo McCauley.

Reinaldo Estremera

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