¿Qué depara el futuro para las torres de oficinas vacías en Calgary?

¿Qué depara el futuro para las torres de oficinas vacías en Calgary?

Un año y medio después de salir de la oficina, muchos canadienses no están listos para regresar, y es posible que nunca lo estén.

La pandemia ha dejado las torres de oficinas vacías en todo el país, pero quizás ningún centro del centro sea más pacífico que las Torres de Calgary.

Casi un tercio de las oficinas en el corazón de la ciudad se han vaciado desde la caída del precio del petróleo en 2015.

La tasa de vacantes en el centro de la ciudad sería más alta que la sin precedentes en Canadá, y un informe sugirió que podría aumentar al 34 por ciento, un récord de América del Norte para una ciudad importante.

Durante casi una década, las compañías petroleras ocuparon casi dos tercios del centro de la ciudad. Ahora ocupan la mitad de ese número.

Este éxodo empeoró cuando COVID-19 envió a los trabajadores de oficina a casa, huyendo de pequeños ascensores y mesas de conferencias abarrotadas.

“La gente está tratando de encontrar un equilibrio entre trabajar desde casa y trabajar en la oficina”, dice Greg Kwong, analista de bienes raíces comerciales en la capital energética de Canadá.

Al menos 10 edificios eran más de 75% vacante A principios de este año, tres de ellos estaban completamente vacíos.

Kwong dijo que la situación de vacantes en el centro de la ciudad no se solucionará cuando termine la epidemia.

“Tenemos una petrolera o una energética que ha sufrido una fuerte depresión por la caída de los precios del petróleo”, dijo.

Pero, cuando algunos de esos trabajadores regresen, es posible que descubran que se está produciendo un cambio.

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Si le preguntas al arquitecto Johnny Hare, el problema de las vacantes en el centro de la ciudad está lleno de posibilidades.

Hehr, con Gibbs Gage Architects, está detrás de un proyecto para reinventar una antigua torre de oficinas de petróleo y gas como vivienda social para personas de bajos ingresos, salvando la estructura y atrayendo a más personas a viviendas asequibles en el centro.

“Realmente tenemos que repensar cómo podemos aprovechar los edificios y la infraestructura que ya tenemos y convertirlos en la ciudad urbana que Calgary siempre ha querido ser. Para hacer eso, tenemos que tener una vida en el corazón del centro de la ciudad”. después de las cinco ”, dijo. “La prueba de eso genera creatividad y si no tienes este problema, no tienes la creatividad para resolverlo”.

Jonny Hehr está trabajando con Gibbs Gage Architects para transformar una torre de oficinas en el centro de Calgary en viviendas sociales. (CBC)

Tom Mahler, el jefe de estrategia del centro de la ciudad, dijo que la gente está empezando a ver las vacantes laborales de manera diferente.

“Creo que hemos ido más allá del lado aterrador de Calgary hacia el lado emocionante”, dijo Mahler. “La gente está empezando a verlo como una oportunidad … realmente ha cambiado de reactivo a proactivo”.

Mahler dijo que la ciudad está buscando una variedad de opciones, desde construir el mercado residencial hasta investigar nuevas industrias que podrían usar los edificios de manera diferente.

“Existe un incentivo financiero a medida que los valores de las propiedades se desploman”, dijo Mahler, para aquellos que buscan reimaginar los espacios. “Lo que nosotros, como ciudad, podemos hacer es ayudar a facilitar esa conversación … Calgary tiene una naturaleza empresarial y no se necesita mucho para iniciar estas conversaciones”.

Varias torres de oficinas se están convirtiendo en unidades residenciales. El ayuntamiento votó recientemente para ayudar a financiar un proyecto para transformar Edificio histórico Baron en unidades de alquiler, luego de que la empresa promotora inmobiliaria enfrentara problemas financieros.

Otro edificio histórico de ladrillo rojo y piedra arenisca, que alguna vez fue el hogar de la Cámara de Comercio, ha sido adquirido por SAIT para su nueva escuela de tecnología digital avanzada.

“Si piensa en un campus universitario típico, piense en todos los usos allí … Una ventaja que tenemos es el sistema Plus-15”, dijo Maler, refiriéndose a la extensa red de pasarelas peatonales interiores elevadas que conectan edificios en la ciudad. centro. “La gente puede reunirse rápidamente, muy fácilmente”.

El Edison es una torre de oficinas que ahora se ha convertido en el hogar de varias empresas de tecnología y 7.000 pies cuadrados de espacios de trabajo conjunto. Gimnasio y parque para perros al aire libre. (CBC)

Una de las posibilidades más inusuales podría ser la agricultura urbana vertical.

Travis Kanellos, de Elevate Farms, con sede en Ontario, dice que las antiguas torres se pueden convertir en invernaderos automatizados de varios pisos que permiten el cultivo de frutas y verduras durante todo el año.

“Si tiene un espacio de oficina que se reduce desde el punto de vista del uso y podemos cambiar algunos productos agrícolas desde allí, creo que es un escenario muy útil”, dijo.

Mahler dijo que la agricultura urbana puede ser una excelente manera de llevar productos frescos al centro y a los residentes locales.

“Es una aventura arriesgada”, dijo. “Quizás necesites algún tipo de incentivo para que funcione … [but] Hay mucha gente trabajando y viviendo en el área, tal vez este sea su mercado “.

Pase lo que pase, dijo Heher, lo principal es ver un cambio en la forma en que la gente piensa en el centro de la ciudad.

“نحن جميعًا كائنات اجتماعية. عندما تأتي إلى وسط المدينة ، وفجأة تصبح هذه الشوارع مزدحمة وصاخبة … يطلق ذلك فكرة أخرى تمامًا عما يمكن أن يكون عليه وسط المدينة ويبدأ في إحداث آثار جانبية حول كيف يمكننا نغير المساحات التي ربما نسيناها لأن أحدا لم يشغلها antes “.

“Ahora tenemos que mirarlos con una nueva luz y pensar: ¿Cuáles podrían ser estos espacios?”

Alba Andujar

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