Tornado ‘extremadamente peligroso’ golpea histórica Selma, Alabama

Un gigantesco sistema de tormentas arremolinadas que barrió el sur de Estados Unidos mató al menos a seis personas y generó un tornado el jueves que derribó paredes, derrumbó techos y arrancó árboles en Selma, Alabama, una ciudad grabada en la historia de los derechos civiles. Movimienot.

Los edificios de ladrillo se derrumbaron, los autos quedaron de lado y los postes de tráfico se esparcieron por toda la ciudad. Una gruesa columna de humo negro se elevó sobre la ciudad desde el fuego. No se supo de inmediato si el incendio fue causado por la tormenta.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que el «tornado grande y muy peligroso» causó daños a medida que avanzaba por la ciudad histórica.

El alcalde de Selma, James Perkins, dijo que los socorristas continúan evaluando los daños en su ciudad.

“Tenemos muchas líneas eléctricas caídas. Hay mucho peligro en las calles”, dijo.

El vehículo dañado está estacionado frente a una casa. El gran tornado dañó casas y arrancó árboles en partes de Alabama mientras un poderoso sistema de tormentas avanzaba hacia el sur. (Butch Dill/La Prensa Asociada)

Aislamiento y otros materiales de construcción apilados frente a una casa dañada.
El clima severo dejó estructuras dañadas y escombros en Selma el jueves. Las autoridades dijeron que no hubo víctimas como resultado del ciclón, pero aún se estaba evaluando el daño. (Butch Dill/La Prensa Asociada)

Un automóvil quedó medio aplastado bajo un techo de metal que se derrumbaba.
La tormenta causó daños estructurales y dejó a decenas de miles de personas sin electricidad. (Butch Dill/La Prensa Asociada)

A pocas cuadras del famoso puente Edmund Pettus de la ciudad, un símbolo perdurable del movimiento sufragista, la tormenta derribó edificios y los árboles bloquearon las carreteras.

Con unos 18.000 habitantes, Selma está a unos 80 kilómetros al oeste de la capital de Alabama, Montgomery.

Fotos de The Selma Times-Journal muestran que el exterior del edificio de dos pisos fue destrozado por la tormenta. El tronco de un árbol estaba cubierto con grandes piezas de aislamiento y metal, y las ramas caídas oscurecían un letrero que decía «Bienvenidos a la histórica Selma».

Restos esqueléticos de una casa sin muro frontal completo y medio techo.
Esta casa en las cercanías de Prattville, Alabama, fue dañada por el mismo sistema. (Washa Hunt/La Prensa Asociada)

Vehículo volcado en un campo.
La tormenta volcó vehículos, derrumbó paredes de casas, derrumbó techos y arrancó árboles. (Washa Hunt/La Prensa Asociada)

Al noreste de Selma, el director de Manejo de Emergencias del condado de Autauga, Ernie Baggett, dijo a The Associated Press que se podían confirmar seis muertes.

«Parece que había dos casas diferentes donde había gente en la casa», dijo.

Malesha McVay condujo en paralelo al huracán con su familia. Ella dice que estaba a menos de dos kilómetros de su casa antes de darse la vuelta repentinamente.

Grabó en video el tornado gigante, que se volvió negro a medida que pasaba casa tras casa.

«Golpearía una casa y arrojaría humo negro», dijo McVay. «Fue muy aterrador.»

Ver | Una nube de embudo se ve a poca distancia de Selma:

Sistema de tormentas forma tornados en Alabama

Se ve una nube de embudo al norte de Prattville, Alabama, el jueves. El Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. describió el tornado en la cercana Selma como «grande y muy peligroso».

Selma fue un punto focal del movimiento de derechos civiles en la década de 1960. El 7 de marzo de 1965, la policía estatal de Alabama atacó brutalmente a los negros que marchaban por el puente Edmond Pettus. John Lewis, que sufrió una fractura de cráneo, fue uno de los golpeados por agentes del orden. Continuó una larga y distinguida carrera como congresista de los Estados Unidos.

Más de 50,000 clientes se quedaron sin electricidad en Alabama, según PowerOutage.us, que rastrea los apagones en todo el país.

Un centro comercial con barras de metal dentadas en el techo y materiales de construcción y charcos en primer plano.
El alcalde de Selma dijo que varias líneas eléctricas estaban caídas y que la situación se consideraba una emergencia. (Butch Dill/La Prensa Asociada)

Los fragmentos de una casa completamente destruida se encuentran dispersos en un campo.
Un hombre inspecciona su antigua casa en Prattville, Alabama, el jueves. (Washa Hunt/La Prensa Asociada)

En todo el país, hubo 33 informes separados de tornados el jueves del Servicio Meteorológico Nacional hasta el jueves por la noche, con algunas advertencias de tornado aún vigentes en Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte. Sin embargo, los informes aún no se han confirmado y algunos de ellos pueden clasificarse como daños por viento después de que se realicen las evaluaciones en los próximos días.

A medida que el mismo sistema de tormentas se movía hacia el este, el servicio meteorológico declaró una emergencia de tornado para varios condados al norte de Montgomery.

«Esta es una situación que pone en peligro la vida. Refúgiese de inmediato», dijo el servicio meteorológico sobre el tornado declarado.

A medida que el sistema de tormentas atravesaba Alabama, Mississippi y Tennessee el jueves, se emitieron advertencias de tornado para varios lugares.

En Kentucky, el Servicio Meteorológico Nacional en Louisville confirmó que el condado de Mercer fue golpeado por un tornado EF-1 y dijo que los equipos estaban inspeccionando los daños en algunos condados.

Hubo informes de árboles caídos, cortes de energía y otros daños dispersos a medida que la tormenta avanzaba por el estado.

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Eberardo Dieguez

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