Una pretemporada accidentada socava un comienzo de campaña de Canucks de alto riesgo

VANCOUVER – El segundo gran cambio para los Vancouver Canucks este verano fue una renovación total del complejo de la planta baja en Rogers Arena.

La organización ha gastado millones en la renovación de vestidores, la construcción de un nuevo vestuario, una sala médica y un gimnasio para jugadores, y la ampliación de las oficinas de capacitación y personal. No hay mucho espacio disponible dentro del tamaño compacto de la arena, pero al menos la sala de trabajo de medios es económica y fácil de reclamar y reutilizar. Entonces, ¿quién se va a quejar?

Lamentablemente, el impresionante proyecto de construcción aún no se ha completado, por lo que nadie ha visto aún el producto terminado. Así es el equipo de hockey.

La pretemporada de los Canucks terminó el viernes con una victoria y un canje. Pero después de siete juegos de exhibición de la Liga Nacional de Hockey y un récord de 2-3-2, todavía no hemos visto a los Canucks nuevos y mejorados.

Los grandes veranos de los agentes libres rusos Ilya Mikheyev y Andrei Kuzmenko deberían mejorar significativamente los primeros nueve hoyos de Vancouver, dándole al equipo más velocidad, talento y profundidad anotadora.

Pero en el tercer día del campamento de entrenamiento hace dos semanas, el apoyador titular Brock Boeser se lesionó misteriosamente la mano, lo que requirió una cirugía menor y lo obligó a perderse toda la pretemporada. Al día siguiente, en el primer juego de puesta a punto de los Canucks, Mikheev sufrió una lesión en la parte inferior del cuerpo en un golpe contra los Calgary Flames. No jugó después de eso.

La buena noticia es que el entrenador Bruce Boudreau dijo el viernes por la mañana que ambos extremos viajarán con el equipo a Edmonton para el partido inaugural de la temporada del próximo miércoles contra los Oilers, aunque no jugarán hasta más tarde en la desafiante gira de cinco partidos. Es hora de terminar su trabajo en la sede de Canucks.

Esas lesiones tempranas, sin embargo, amortiguaron gran parte de la emoción que los Canucks llevaron al campo de entrenamiento después de terminar 32-15-10 con Boudreau la temporada pasada. También sentaron un mal precedente, con Boeser y Mikheev seguidos por los defensas Travis Dermott (conmoción cerebral) y Tyler Myers (no revelado), quienes se perderán las primeras dos a cuatro semanas de la temporada regular, dijo Boudreau.

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Luego, en la victoria del viernes por 4-0 contra los Coyotes de Arizona, hizo solo siete tiros contra el abridor de los Canucks, Thatcher Temko, en 60 minutos, logrando un gol ganador en el segundo período del extremo de Vancouver, Connor Garland Laurent, entre los seis primeros, para dañar el juego. Delfín.

Se produjo poco después de que los Canucks anunciaran en Twitter que habían conseguido al alero Jason Dickinson y su salario de 2,65 millones de dólares, junto con una selección de segunda ronda, a cambio del económico defensa de los Chicago Blackhawks, Riley Stillman.

La transacción ahorra a los Canucks $1.3 millones en espacio bajo el tope salarial esta temporada y la próxima. Le da al equipo algo de profundidad y defensa experimentada, que se utilizará la próxima semana con la ausencia de Dermott y Myers.

«Lo vemos como un defensa de tercera pareja», dijo el gerente general de los Canucks, Patrick Alvin, a los periodistas durante el descanso del segundo medio tiempo. “Un tipo de carácter, contra el que es difícil jugar. Él ayudará a nuestra profundidad.

«Dermott y Myers están aquí, semana a semana, o en el caso de Myers, de dos a cuatro semanas. Pero estamos analizando todas las opciones para mejorar la profundidad de nuestro equipo. Tener a un tipo como Riley Stillman aquí nos ayuda, es un poco más difícil jugar contra él y conseguir un defensa joven.

Stillman, de 24 años, ha pasado la mayor parte de los últimos tres años en la NHL después de comenzar su carrera como seleccionado en la cuarta ronda del draft de 2016 de los Florida Panthers. La temporada pasada, anotó 12 puntos y 36 minutos de penalización en 52 partidos en Chicago, promediando 15:04 de tiempo en el hielo y manejando solo un 39,2 por ciento de tiros compartidos para los pobres Blackhawks.

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El salario de $1.35 millones de Stillman es la mitad de lo que le pagaron a Dickinson.

Alvin dijo sobre los ahorros en el tope salarial y el costo de canjear (una selección de segunda ronda): “Es parte de la liga. Y operando en LTIR, como estamos ahora, quiere asegurarse de que está avanzando aquí. (Ahorrar espacio en el tope salarial) era parte de eso, pero estábamos felices de recuperar a Riley.

«Es algo de lo que mi personal y yo hablamos todo el tiempo: el valor del dinero, el valor de las selecciones y lo que cuesta en el mundo del tope salarial actual que se ve en la liga».

Los ahorros en Dickinson le dan a los Canucks suficiente flexibilidad para agregar otro jugador antes del miércoles si ven la mejora de Alvin.

«Ya veremos», dijo. «Tenemos dos días más para mantenerte ocupado».

Stillman tendrá una oportunidad con los Canucks. También el jugador sueco Nils Amann.

Con el canje de Dickenson, que fracasó en su única campaña con los Canucks, que anotó apenas cinco goles y 11 puntos en 62 partidos el año pasado en lo que describió como una temporada «basura», podría empezar la temporada como la cuarta línea. centro detrás de los novatos Curtis Lazar y Dakota Joshua.

Ha sido una pretemporada mediocre para muchos prospectos de los Canucks, pero tanto Amann como su compatriota Linus Karlsson, a quien Alvin firmó la primavera pasada, han competido bien y sobrevivieron con el equipo de la NHL hasta el final de pretemporada del viernes.

En defensa, el mejor prospecto Jack Rathbone ha sido sólido y debería comenzar la temporada en el roster de los Canucks, incluso si su estado de exención hace que Alvin sea una pieza clave para que el equipo cumpla con el tope salarial antes de la fecha límite del lunes.

Otros jugadores de la NHL, como el defensa Kyle Burroughs, que comenzó el campo de entrenamiento en la quinta línea, y el extremo Nils Hoaglander también se han desempeñado bien en la pretemporada y en posiciones sólidas para los Canucks. El defensa Tucker Poolman, quien jugó solo cuatro minutos en los últimos tres meses de la temporada pasada debido a complicaciones por migrañas, mejoró en la pretemporada y reapareció como parte del plan de la gerencia para el equipo.

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Kuzmenko y las jóvenes estrellas Elias Pietersen y Quinn Hughes fueron sobresalientes. Kuzmenko, un agente libre de 26 años de la Kontinental Hockey League, atrajo el interés de al menos 20 equipos de la NHL antes de elegir a los Canucks en un contrato de un año, terminando la pretemporada con un gol y una asistencia contra los Coyotes. Tres goles y tres asistencias en cuatro partidos.

Es parte de un juego de poder dinámico que podría ayudar a Peterson a tener una temporada monstruosa. Peterson ha sido el mejor jugador de los Canucks desde que comenzó el campamento.

Pero todo eso se ha visto ensombrecido por las lesiones, un comienzo de pretemporada de cinco juegos sin ganar y la confusa realidad de que los Canucks se dirigen a la noche inaugural sin una alineación completa o un ensayo general adecuado.

«Lo bueno es que hemos visto a muchos de nuestros jugadores profundos», dijo Alvin. “Estoy muy emocionado de ver a los muchachos más jóvenes presionando a los mayores en la práctica y brindándonos algunas discusiones difíciles sobre la lista de la noche de apertura. Es un buen equilibrio. Creo que el cuerpo técnico sabe lo que tiene con los mayores… pero hemos estado muy satisfechos con muchos jugadores jóvenes.

Boudreau calificó la temporada como un «desastre» si los Canucks no logran llegar a los playoffs nuevamente. «Asuntos pendientes» es su lema, que se muestra a diario en las camisetas de los jugadores. Es raro esperar tanto de un equipo que ha logrado tan poco.

Feliciana Gato

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