Alberta no ha considerado el impacto de la minería de carbón de montaña en el turismo: funcionario

Alberta no ha considerado el impacto de la minería de carbón de montaña en el turismo: funcionario

Un funcionario del gobierno admitió que Alberta había cancelado una política de larga data que protegía sus montañas y colinas de las minas de carbón abiertas sin pensar en cómo esto afectaría sus atracciones turísticas más populares.

«No ha habido un análisis sobre las implicaciones de la política del carbón en la estrategia turística durante 10 años», dijo Kate White, viceministra de Empleo, Economía e Innovación, a un comité legislativo esta semana en respuesta a una pregunta de la crítica medioambiental del NDP Marilyn Schmidt. .

El plan de turismo de 10 años de Alberta, anunciado en octubre de 2019 por la entonces ministra Tania Fair, iba a duplicar los ingresos de la industria a 20.000 millones de dólares para 2030.

Una carta de Veer fechada aproximadamente al mismo tiempo indica que el gobierno ya estaba planeando expandir la industria del carbón de la provincia.

«Espero tener noticias suyas sobre el progreso de su proyecto», escribió Veer al presidente de Valory Resources, que está planeando una mina abierta en las Montañas Rocosas al oeste de Red Deer, Alta.

«No dude en ponerse en contacto conmigo si hay algo que pueda hacer para ayudar a completar su proyecto minero».

UCP canceló silenciosamente la póliza

En mayo de 2020, el gobierno conservador unido revocó discretamente una política de 44 años que había protegido las laderas y los picos orientales de las Montañas Rocosas de las minas de carbón. El cambio impulsó los arrendamientos de exploración. Al menos seis empresas han asegurado melaza en decenas de miles de hectáreas a lo largo de las montañas.

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El gobierno restableció esta política a principios de este año y detuvo las ventas de nuevos alquileres. Pero se espera que la excavación y la construcción de carreteras en los arrendamientos vendidos continúen este verano.

Los parques nacionales de Alberta son una importante atracción turística y no están amenazados por la minería.

Pero los funcionarios del parque ya están preocupados por la cantidad de visitantes a sitios populares como Lake Louise en el Parque Nacional Banff. Los operadores turísticos esperan expandirse a áreas como Bighorn Country al oeste de Rocky Mountain House.

Los funcionarios municipales ya han expresado su preocupación sobre cómo la minería del carbón afectará sus planes turísticos.

«No brindamos ningún consejo sobre políticas en (2019-20) con respecto a la política del carbón», dijo White al comité. «El tema del desarrollo del carbón no era un archivo destacado del departamento», agregó.

Gran supervisión

En una entrevista el jueves, Schmidt indicó que el Ministerio de Exploración, entonces llamado Desarrollo Económico, Comercio y Turismo, estaba a cargo de la industria.

Dijo: «Me parece que fue un gran error».

«Creo que el desarrollo de minas de carbón en nuestras áreas turísticas más populares puede tener algunas implicaciones. El hecho de que el ministerio no haya dado a esta posibilidad ninguna consideración seria es muy preocupante».

Justin Prattinga, portavoz del ministro titular Doug Schweitzer, dijo que la estrategia turística está bajo revisión completa debido a la pandemia de COVID-19.

«El desarrollo de la estrategia requerirá amplias consultas con la industria del turismo, que cubrirán una variedad de temas, incluidas las industrias de extracción de recursos líderes en el mundo de Alberta».

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Alba Andujar

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