junio 22, 2024

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Ben Ferenc, último fiscal sobreviviente de crímenes de guerra nazi, muere a los 103 años

Ben Ferenc, último fiscal sobreviviente de crímenes de guerra nazi, muere a los 103 años

Advertencia: este artículo contiene referencias gráficas al Holocausto.

Ben Ferenc, el último fiscal vivo en los juicios de Nuremberg que procesó a los nazis por crímenes de guerra genocidas, murió a la edad de 103 años.

Ferenc fue uno de los primeros testigos externos en documentar las atrocidades de los campos de trabajo y concentración nazis. Murió el viernes por la noche en Boynton Beach, Florida, según John Barrett, profesor de derecho de la Universidad de St. John que dirige un blog sobre los juicios de Nuremberg.

La muerte también fue confirmada por el Museo Americano del Holocausto en Washington.

“Hoy el mundo ha perdido a un líder en la búsqueda de justicia para las víctimas del genocidio y delitos relacionados”, tuiteó el museo.

Nacido en Transilvania en 1920, Ferenc se mudó a Nueva York con sus padres cuando era niño para escapar del intenso antisemitismo. Después de graduarse de la Facultad de Derecho de Harvard, Ferenc se unió al Ejército de los EE. UU. para participar en la invasión de Normandía durante la Segunda Guerra Mundial. Usando su experiencia legal, se convirtió en investigador de crímenes de guerra nazis contra soldados estadounidenses como parte de la nueva Unidad de Crímenes de Guerra de la Oficina del Abogado General.

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Ferenc visitó primero el campo de trabajos forzados de Ohrdruf en Alemania y luego el infame campo de concentración de Buchenwald, cuando los informes de inteligencia estadounidenses describieron cómo los soldados se encontraban con grandes grupos de personas hambrientas en campos nazis vigilados por guardias de las SS. En esos campamentos y más tarde, vio cuerpos “amontonados como cuerdas” y “esqueletos indefensos con diarrea, disentería, tifus, tuberculosis, neumonía y otras enfermedades, retirándose con ojos lamentables solo a algodones plagados de piojos o al suelo”. ayuda”, escribió Ferenc en su Escribió sobre la vida.

“El campo de concentración de Buchenwald era una casa de horrores indescriptibles”, escribió Ferenc. “No hay duda de que quedé indeleblemente traumatizado por mis experiencias como interrogador de crímenes de guerra en los centros de exterminio nazis. Todavía no trato de hablar o pensar en los detalles”.

En un momento hacia el final de la guerra, Ferenc fue enviado al refugio de montaña de Adolf Hitler en los Alpes bávaros para buscar documentos incriminatorios, pero regresó con las manos vacías.

Después de la guerra, Ferenc fue dado de baja honorablemente del ejército de los EE. UU. y regresó a Nueva York para comenzar a ejercer la abogacía. Pero fue de corta duración. Debido a su experiencia como investigador de crímenes de guerra, se le asignó ayudar a investigar a los criminales de guerra nazis en los juicios de Nuremberg, que comenzaron bajo la presidencia del juez de la Corte Suprema de EE. UU., Robert Jackson. Antes de mudarse a Alemania, se casó con su novia de la infancia, Gertrude.

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A la edad de 27 años, sin experiencia previa en juicios, se convirtió en el fiscal principal en el caso de 1947 en el que 22 ex generales fueron acusados ​​de matar a un millón de judíos, romaníes y otros enemigos en Europa del Este. En lugar de depender de testigos, Ferenc se basó principalmente en documentos oficiales alemanes para presentar su caso. Todos los acusados ​​fueron declarados culpables y más de una docena fueron condenados a muerte, aunque Ferenc no solicitó la pena de muerte.

“A principios de abril de 1948, cuando se leyó el largo veredicto legal, me sentí reivindicado”, escribió. “Nuestras demandas de protección de la humanidad a través del estado de derecho han sido reivindicadas”.

Esta foto de la década de 1940 muestra a las personas involucradas en los casos sentadas dentro de la sala del tribunal.
Ferenc, a la izquierda, visto durante los juicios de Nuremberg en septiembre de 1947. (Cortesía de Benjamin Ference)

Cuando terminaron los juicios por crímenes de guerra, Ferenc trabajó para un consorcio de organizaciones benéficas judías para ayudar a los sobrevivientes del Holocausto a recuperar propiedades, casas, negocios, obras de arte, rollos de la Torá y otros artículos religiosos judíos confiscados por los nazis. Más tarde ayudó a negociar reparaciones para las víctimas nazis.

En décadas posteriores, Ferenc logró crear una corte internacional que podía castigar a los líderes de cualquier gobierno por crímenes de guerra. Esos sueños se hicieron realidad en 2002 con el establecimiento de la Corte Penal Internacional en La Haya, aunque su eficacia se vio limitada por la falta de participación de países como Estados Unidos.

Ferencs tiene un hijo y tres hijas. Su esposa murió en 2019.