Campaña para inducir al primer jugador asiático de la NHL al Salón de la Fama

Larry Kwang jugó solo un turno en la NHL hace casi 75 años. Pero los seguidores han lanzado una campaña para que lo consideren para la inducción al Salón de la Fama del Hockey.

Cuando Kwang se unió a los New York Rangers el 13 de marzo de 1948, hizo historia al convertirse en la primera persona en jugar en un partido de la NHL.

«Larry solo rompió la barrera del color por un minuto. Pero fue un logro tremendo dado todo en su contra», dijo Vernon, BC, el maestro Chad Soon, quien primero se enteró de la historia de Kwong por su abuelo, luego conoció al hombre mismo para hablar con él. estudiantes y lo trajo a su escuela.

Kwong nació en Vernon y enfrentó una gran discriminación contra los canadienses asiáticos talentosos mientras intentaba seguir una carrera en el hockey a fines de la década de 1940.

A los 23 años, los Rangers finalmente firmaron a Kwang y lo asignaron al equipo de la granja.

«Está liderando al equipo en anotaciones en su segundo año, pero debería ser visto como un jugador tras otro con menos potencial, recibiendo una llamada al equipo grande en su lugar», dijo Kwang. Farm Teamster en Nueva York.

Cediendo a la presión del público, los Rangers finalmente invitaron a Kwong a un juego de la NHL en Montreal en 1948. Fue enviado a la banca durante el primer y segundo período y jugó tarde en el tercer turno antes de ser enviado de regreso a la granja.

«En ese momento se dio cuenta de que los Rangers no estaban interesados ​​en traer diversidad al juego», dijo Soon. Kwang luego firmó con la Liga de Quebec, donde ganó títulos de anotación y fue nombrado MVP.

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«Normalmente, ese sería un boleto para la NHL. Pero Larry no tenía eso. Ningún equipo estaba interesado en un jugador chino”, dijo Soon. “Esto fue hace 10 años antes de que Willie O’Ree ingresara a la liga como el primer jugador negro Así que Larry bromeó diciendo que nació un poco antes de tiempo.

Kwong nació en Vernon y enfrentó una gran discriminación contra los canadienses asiáticos talentosos mientras intentaba seguir una carrera en el hockey a fines de la década de 1940.

La lucha de Kwong para superar el racismo en el hockey inspiró a Moisin Hasham, fundador de Hockey 4 Youth.

«No es que no fuera un buen jugador, desafortunadamente la discriminación lo detuvo», dijo Hasham. «Cuando se trata de hockey, es muy importante que amplifiquemos su historia y la compartamos».

Hasham dice que la mejor manera sería incluir a Kwong en el Salón de la Fama del Hockey en la categoría de constructores.

«Estas son historias que el mundo del hockey aún necesita celebrar, y debemos hacer que brille más», dijo.

Los defensores creen que 2023 será un año apropiado para celebrar Kwang.

“Lo que es significativo el próximo año es que será el 75 aniversario de su ingreso a la liga y también su cumpleaños número 100 en 2023. Entonces, creo que la historia está ahí. Creo que ahora se trata de levantar y trabajar duro”, dijo Hasham.

Está Christopher Wu Creó una petición Recoger firmas para la iniciativa del Salón de la Fama.

«Cuantas más firmas obtengamos, es más probable que alguien en el Salón de la Fama del Hockey o un miembro del equipo lo noten», dijo Wu.

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Un jugador de hockey, no puede imaginar el tipo de racismo que Kwong debe haber enfrentado tratando de jugar el juego que amaba.

«Sé que fue difícil incluso crecer en los años 90. Me llamaban todo bajo el sol”, dijo Wu. “Creo que el hockey se ha vuelto más inclusivo a lo largo de los años, y contar la historia de Larry, mostrando perseverancia, es otra parada para elevar la diversidad en el hockey».

Aquí está la esperanza de una exitosa campaña del Salón de la Fama pronto.

«Creo que es hora», dijo. «Su historia es una que debemos apreciar porque es inspiradora. Su entrada en el salón garantizará que no se olvide».

Feliciana Gato

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