julio 13, 2024

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Color del hockey: El perfil de Puerto Rico levantado por la ceremonia de apertura

Color del hockey: El perfil de Puerto Rico levantado por la ceremonia de apertura

William Douglas ha estado escribiendo el blog The Color of Hockey desde 2012. Douglas se unió a NHL.com en 2019 y escribe sobre personas de color en los deportes. Hoy, describió el primer Festival de Hockey de la Asociación de Hockey sobre Hielo de Puerto Rico en Chicago y las aspiraciones de Briha para un torneo internacional que hará crecer el juego en la comunidad hispana.

Orlando Delgado Jr. asistió al Festival de Hockey en Chicago a principios de este mes, con la esperanza de cumplir algún día su sueño de jugar para el equipo nacional masculino de hockey de Puerto Rico.

“Es cierto que tengo 40 años, pero siempre ha sido mi deseo representar a mi país, eventos globales, eventos nacionales”, dijo Phoenix Delgado, residente de Arizona, quien comenzó a jugar hockey hace tres años. Antes. “Es un honor para mí tener siempre una de esas cajas en mi lista de deseos”.

Delgado fue uno de los 140 jugadores que participaron en el primer festival organizado por la Asociación de Hockey sobre Hielo de Puerto Rico del 6 al 9 de abril en la Fifth Third Arena, las instalaciones de práctica de los Chicago Blackhawks.

El evento fue una celebración de PRIHA, que ayudó a Puerto Rico a convertirse en miembro asociado de la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo en septiembre, un escaparate del deporte en la comunidad puertorriqueña e hispana y un campamento de evaluación para los equipos masculinos, femeninos y juveniles de la organización.

Jugadores de edades comprendidas entre los 6 y los 66 años y de todos los niveles de habilidad vinieron de lugares tan lejanos como California para participar en juegos de exhibición contra equipos locales, prácticas y clínicas para aprender a patinar.

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Más de 250 personas vieron juegos de exhibición y muchos participaron en sesiones públicas gratuitas de patinaje durante el festival, dijo Scott Vargas, presidente y fundador de PRIHA.

“Tuvimos la oportunidad de reunir a todos nuestros atletas en un solo lugar al mismo tiempo, celebrar la comunidad que hemos creado y continuar construyendo hacia nuestras metas dentro y fuera del hielo”, dijo Vargas. Capitán del equipo masculino de Oporto que ganó la Copa Amerigol LATAM 2022. “El nivel de talento, el aumento en el nivel de talento, es asombroso. He hablado con muchas familias, ya sean padres o atletas, y dicen: ‘No esperaba que fuera tan alto en términos de talento…’

“Muestra que en un corto período de tiempo estamos atrayendo a más y más atletas con una sólida base de talento y queremos desarrollarlos hacia un objetivo común”.

Ese objetivo es que Puerto Rico compita en los torneos de la IIHF y eventualmente en los Juegos Olímpicos de Invierno, si la isla tiene una pista de hielo en funcionamiento. Mientras tanto, PRIHA ha dado pasos sistemáticos hacia sus ambiciones de hockey internacional.

En 2019, Puerto Rico ingresó al equipo masculino en la Copa LATAM anual en Florida Panthers Eisenhower en Coral Springs, Florida, que cuenta con equipos que representan a América Latina, el Caribe y otras naciones.

El equipo puertorriqueño ganó la medalla de oro en la categoría masculina de la División II. PRIHA regresó a la Copa LATAM luego de dos años con los equipos de la División I Masculina, Sub-16 y Sub-12 Femenina. Las niñas ganaron su campeonato divisional y otros equipos también obtuvieron medallas.

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PRIHA tuvo seis equipos en la Copa LATAM 2022. Los equipos masculinos Sub-16 y Sub-20 ganaron el oro y los Sub-15 ganaron la plata.

El equipo nacional masculino compitió contra algunos de los mejores jugadores de Florida Central en febrero en una serie de exhibición con ECHL’s Orlando, una filial de Tampa Bay Lightning, y Florida Puerto Rican Parade.

“Creo que toda la exposición que obtuvimos de la Copa LATAM, la NHL, la IIHF realmente mostró a todos los jugadores y padres puertorriqueños y a todos que hablamos en serio, que estamos compitiendo”, dijo Alfonso Díaz, miembro de Puerto Rico. equipo nacional masculino. y exjugador semiprofesional. “Ven lo comprometidos que estamos para hacer avanzar este barco, y es por eso que creo que todos se están presentando ahora y todos quieren ser parte de esto”.

Eso atrajo a Delgado, quien dijo que aprendió más de las prácticas y juegos del Festival de Hockey que cuando comenzó a jugar hockey.

Lo primero que notó fue que el ritmo de juego contra equipos como el Departamento de Policía de Chicago no era tan rápido como los partidos de la Peer League en Phoenix.

“Es la típica liga de cerveza, estás patinando, divirtiéndote, haciendo un par de movimientos”, dijo. “Los juegos que jugamos, no eran solo juegos para divertirnos. Jugamos para ganar, como el fin de semana. Creo que mantener la intensidad es definitivamente algo en lo que necesito trabajar, y eso es bueno porque así es como aprendes, encuentras tu puntos débiles.”

Los funcionarios de PRIHA están trabajando en el próximo Festival de Hockey, programado del 7 al 11 de junio en Nueva York, que tiene la mayor población puertorriqueña fuera de la isla.

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El festival será el mismo fin de semana que el Desfile del Día Nacional Puertorriqueño anual en Manhattan. Vargas dijo que espera que varios cientos de jugadores y sus familias marchen con camisetas de hockey de Puerto Rico.

“Fue una gran participación en Chicago, y espero que sea aún mejor en Nueva York”, dijo Sofía Álvarez de Florida, delantera del equipo femenino de Puerto Rico. “Será divertido ver a la gente vistiendo la camiseta (de Puerto Rico) por primera vez”.

Fotos: Katelyn Reiss @reissmode, Orlando Delgado Jr.