Cómo la agricultura renovable puede ayudar a Canadá a alcanzar sus nuevos objetivos de emisiones de carbono

Cómo la agricultura renovable puede ayudar a Canadá a alcanzar sus nuevos objetivos de emisiones de carbono

Carl Israel, de 79 años, se para en un campo de alfalfa hijazi, recoge un puñado de tierra, la huele y comenta su dulzura.

«Recuerdo que mi papá dijo … que cuando estás todo el día en el arado, realmente tienes apetito por el olor de la tierra».

El mismo suelo, que es esencial para cultivos y ganado saludables, puede desempeñar un papel en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y ayudar al gobierno canadiense a cumplir Metas ambiciosas Recientemente anunciado.

Al adoptar una serie de técnicas agrícolas renovables como las que se utilizan en el proceso 3Gen Organics de su familia, Brett, nieto de Karl, de 24 años, dice que los agricultores pueden reducir las emisiones agrícolas y, al mismo tiempo, mejorar la salud del suelo.

«Los agricultores están a la vanguardia del cambio climático y estamos viendo sistemas climáticos cada vez más intensos», dijo Brett Israel. «Por tanto, necesitamos construir sistemas resistentes para superar estos problemas y enriquecer el entorno que nos rodea».

La construcción de estos sistemas resilientes comienza con permitir que el suelo capture más carbono y lo capture a través de la cobertura vegetal, mejorando la diversidad de cultivos, protegiendo las cuencas hidrográficas e integrando el ganado en el sistema agrícola, según Claudia Wagner-Riedel, meteoróloga agrícola de la Universidad de Guelph, quien estudia emisiones agrícolas y gases de efecto invernadero.

La agricultura es responsable de 10 por ciento Emisiones de gases de efecto invernadero en Canadá. Como parte de su estrategia para abordar el cambio climático, el gobierno ha asignado $ 270 millones 19 de abril Presupuesto federal Apoyar la agricultura y las soluciones climáticamente inteligentes, incluida la agricultura renovable.

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«ellos [regenerative practices] Hace que el sistema sea más resistente frente a condiciones climáticas extremas o eventos climáticos «, dijo Wagner-Riedel, y agregó que mantener el carbono atrapado en el suelo en compuestos orgánicos significa que no es fácil acceder a él para regresar a la atmósfera. Esa es la magia del secuestro de carbono «.

Claudia Wagner-Riedl, meteoróloga agrícola de la Universidad de Guelph, dice que plantar vegetación, integrar el ganado y aumentar la diversidad son elementos esenciales para usar la agricultura para combatir el cambio climático mejorando la salud del suelo. (Mia Sheldon / CBC)

Brett Israel se cambió a la agricultura regenerativa hace cinco años, que incluye la rotación de 20 tipos diferentes de cultivos en su granja de cerdos orgánicos en Wallenstein, Unt.

«Hemos podido volver a integrar los forrajes en nuestro sistema de cultivo, manteniendo la tierra cubierta durante el invierno, reduciendo la labranza que nos ayuda a secuestrar más carbono atmosférico en nuestros suelos y, en última instancia, tratando de equilibrar nuestro ganado con nuestras tierras de cultivo».

Israel dice que el suelo dilapidado en sus manos, rastreando sistemas de raíces complejos y nódulos de nitrógeno, dice que cultivar cultivos como alfalfa, avena o trigo de invierno durante todo el año en lugar de dejar el suelo desnudo durante el invierno, una práctica llamada plantación de cobertura, hace que su suelo sea más saludable. .

«Es posible que el cultivo de cobertura no alimente a mi ganado ni a mi gente, [but] Está alimentando la biología subterránea ahora «.

La granja de la familia Brett Israel en Wallenstein, Ontario, rota 20 tipos diferentes de cultivos y reduce la labranza para ayudar a mantener el suelo saludable. (Osama Farag / CBC)

Puede llevar hasta una década aprender los beneficios de la agricultura regenerativa y el secuestro de carbono, y la práctica siguió siendo un enfoque relativamente marginal de la agricultura hasta hace poco. Pero un creciente cuerpo de investigación está mostrando su efectividad para reducir las emisiones agrícolas y mejorar los suelos.

«En los últimos 10 años, varias organizaciones han hecho muchos esfuerzos para aumentar la conciencia sobre la salud del suelo con el fin de medir mejor y poder determinar si el suelo es saludable o no», dijo Wagner-Riedel.

De pie entre dos campos de la universidad, uno de los cuales utiliza prácticas regenerativas y el otro no, el lado que utiliza técnicas de regeneración está verde con los restos del cultivo de rábano. El otro es seco y marrón. Dejar los campos inactivos es una oportunidad perdida para los agricultores, dice Wagner-Riddle. La tierra ociosa podría estar sembrando cultivos, nutriendo el suelo y ayudando a contrarrestar el cambio climático.

Claudia Wagner-Riddle camina entre dos campos de la Universidad de Guelph. El que utiliza técnicas de regeneración es el verde con los restos del cultivo de rábano que sigue nutriendo los microbios del suelo, mientras que el que no está desnudo. (Mia Sheldon / CBC)

Pero ella dice que el gran obstáculo es convencer a los agricultores de los beneficios.

«En general, es un trabajo extra para los agricultores, ¿no?», Dijo. «Básicamente tienen que plantar [cover] Los cultivos provienen de semillas sin generar ingresos, porque no se venden para alimentar a las personas ni a los animales. Lo está utilizando para nutrir el suelo «.

Otro problema que ha obstaculizado una adopción más amplia es la dificultad para determinar el impacto económico y ambiental de la agricultura renovable, porque los datos duros han sido escasos. Wagner-Riddle dice que espera ayudar a abordar estas preocupaciones a finales de este año cuando publique resultados que resuman los primeros tres años de su estudio de la capacidad del suelo para almacenar carbono.

Blain Hjertaas también trató de convencer a otros agricultores de que adoptaran prácticas agrícolas renovables. Comenzó a usarlo él mismo a fines de la década de 1990 en su rancho en el sureste de Saskatchewan, lo que ayudó a mejorar la salud general del suelo y el crecimiento de los microbios que viven y mueren en él y que atrapan el carbono.

«En mi opinión, es realmente simple. Hay tres tipos de cultivo. Hay factores degenerativos, en los que la salud del suelo se deteriora». [agriculture]Y sigue siendo el mismo «.

Regenerador [agriculture] Es cuando damos vuelta a la esquina y decimos, oh, vamos a mejorarlo de nuevo. Así que este es uno renovado «.

En las últimas décadas, se ha culpado a la labranza de perturbar el suelo y la erosión del suelo. La práctica se retira principalmente en la naturaleza, pero Hjertaas dice que se necesitan muchos más cambios para tener un mayor impacto en las emisiones agrícolas.

«Tenemos que capturar ese sol allí, entrar en la fotosíntesis y llevar este azúcar a las raíces, que alimenta a los organismos que se encuentran debajo de nuestros pies».

Es posible que el cultivo de cobertura no alimente a las personas ni al ganado, pero sí ayuda a alimentar a los microbios subterráneos que mantienen el suelo saludable y productivo. (Mia Sheldon / CBC)

Hjertaas utiliza el pastoreo rotativo con su ganado para estimular el rebrote de las plantas, por ejemplo, distribuyendo los nutrientes de forma natural y permitiendo que las raíces crezcan más profundamente.

“En esta granja, estamos capturando suficiente carbono para compensar la huella de 400 canadienses [per year]Él dijo. Canadiense ordinario Carbono yLa huella es de 15,6 toneladas por año.

Hegertas confía en estos números, pero admite que no son una ciencia exacta. Y a diferencia de la agricultura orgánica, no hay reguladores para la agricultura renovable y la práctica sigue siendo más filosófica.

Sin embargo, las empresas más grandes reconocen los beneficios e intervienen.

Cargill se compromete a promover la agricultura regenerativa en más de cuatro millones de hectáreas de tierras agrícolas en América del Norte para 2030.

Walmart también ha anunciado su intención de convertirse en una empresa renovable.

General Mills comenzó a trabajar con agricultores de América del Norte en 2019 para promover la agricultura regenerativa en más de 400.000 hectáreas, un proyecto de 45 agricultores de avena en Saskatchewan. La compañía ofrece pruebas de suelo y capacitación a los agricultores participantes, para ayudar a compensar su huella de carbono.

Blain Hjertaas comenzó a utilizar prácticas agrícolas regenerativas a fines de la década de 1990 en su granja de ganado en el sureste de Saskatchewan. También les enseña a otros agricultores los beneficios de las técnicas de regeneración. (Bonnie Allen / CBC)

Hjertaas es uno de los entrenadores de General Mills. «Tienen muy pocas emisiones de gases de efecto invernadero en sus propias operaciones, pero la mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la agricultura. Por eso quieren trabajar con nosotros como agricultores que producen sus productos, para que reduzcamos las emisiones de gases de efecto invernadero».

La agricultura es una industria llena de tradición e Israel admite que puede ser difícil lograr que algunos agricultores prueben algo nuevo.

Sin embargo, les dice a otros que en realidad es como volver a la forma en que su bisabuelo solía cultivar la misma tierra antes de que el cambio climático fuera una crisis.

«Al principio recibes algunas preguntas y algunas miradas extrañas de los vecinos», dijo, refiriéndose a los granos o cultivos no convencionales que podría cultivar como productor de carne de cerdo. Pero espera que más agricultores comiencen a utilizar la agricultura renovable.

«estas [climate change issues] Son problemas globales y los agricultores deberían actuar «.


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Alba Andujar

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