El gobierno canadiense no se ha comprometido con nuevos submarinos mientras los Aliados siguen adelante con sus planes de flota nuclear.

A medida que Rusia y China construyen sus propias flotas submarinas, los submarinos son fundamentales para proteger a Canadá, incluso en el Ártico, dicen los comandantes militares y los expertos.

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OTTAWA — El gobierno federal se encuentra en una encrucijada para reemplazar la antigua flota de submarinos de Canadá, ya que las consideraciones de costos se oponen a las advertencias sobre la necesidad de tales embarcaciones y aliados.

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La Marina Real Canadiense reveló en julio de 2021 que ha comenzado un esfuerzo largamente esperado para reemplazar los cuatro submarinos de clase Victoria del país, creando un comité especial para determinar qué necesitan los militares en una nueva flota.

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La medida se produce en medio de la necesidad de comenzar a trabajar en un programa de este tipo dada la edad de la flota actual de Canadá y se estima que tomará al menos 15 años diseñar y construir los nuevos barcos.

Después del retiro de los submarinos de la clase Victoria a mediados de la década de 2030, no existe un compromiso formal por parte del gobierno liberal para construir y operar nuevos submarinos.

Un portavoz de la ministra de Defensa, Anita Anand, describió los submarinos el martes como «uno de los activos más estratégicos de Canadá para monitorear las aguas canadienses e internacionales, incluido el Ártico cercano».

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Pero no quiso comentar si el gobierno se comprometió a reemplazar la flota de la clase Victoria. En cambio, señaló, el gobierno está revisando su actual política de defensa, publicada en 2017, para determinar las necesidades a largo plazo de las fuerzas armadas.

Adam Macdonald, ex oficial naval convertido en experto en defensa en la Universidad de Dalhousie en Halifax, dijo que si el gobierno quiere preparar nuevos submarinos antes de que se retiren los actuales, el gobierno se está quedando sin tiempo.

«Realmente, la mayoría de las personas que leen esto dicen que si quieres tener una capacidad submarina persistente, debes tener un compromiso», dijo MacDonald. «Así que básicamente necesitas una decisión ahora o dentro del próximo año».

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La falta de dirección política se produce cuando EE. UU., Gran Bretaña y Australia colocan a los submarinos en el centro de un nuevo pacto de defensa conocido como AUKUS, que tiene como objetivo hacer retroceder las ambiciones chinas en la región del Indo-Pacífico.

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La gente en la cima de las Fuerzas Armadas Canadienses ha hablado repetidamente sobre la importancia de los submarinos.

«Hay alguien con experiencia en infantería que aboga por los submarinos, así que la Marina hizo exactamente eso», dijo la semana pasada el Jefe de Estado Mayor de Defensa, el general Wayne Eyre, en una sesión informativa sobre las necesidades inmediatas de las fuerzas armadas.

Pero los expertos dicen que Ottawa se comprometerá a gastar el dinero necesario para reemplazar la clase Victoria, cuyos propios costos y beneficios han sido objeto de acalorados debates desde que se compró de segunda mano en Gran Bretaña en 1998.

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«No creo que sea ‘seguro’ que vayamos a buscar una capacidad submarina», dijo McDonald.

Eso es porque el gobierno liberal enfrenta otras presiones fiscales. Eso incluye aumentar el gasto en otras compras militares, como un plan para construir nuevos buques de guerra y llamamientos a controlar el gasto después de casi una década de déficit.

«El entorno fiscal que estamos viendo en este momento es cada vez más peligroso», dijo Rob Hubert, analista de seguridad de la Universidad de Calgary, a quien le preocupaba que los liberales «patearan la lata».

«Puedo ver estratégicamente todos los argumentos de por qué necesitamos submarinos», dijo Hubert. «Aunque tenemos un gobierno que promete seguridad estricta, nos hemos colocado en un rincón tan malo, ¿cómo logramos eso?».

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La marina actual de Canadá no ayuda al estado de la marina. Anunciados como un trato cuando se compraron en Gran Bretaña por $ 750 millones, desde entonces han pasado más tiempo en el muelle para reparaciones y mantenimiento que en el mar.

Ottawa se ha visto obligada a invertir miles de millones de dólares en la flota durante los últimos 20 años para abordar una serie de problemas e incidentes, incluidos incendios y soldaduras defectuosas. También se han producido varios accidentes durante las operaciones y las pruebas.

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Sin embargo, los comandantes militares actuales y anteriores insisten en que los submarinos son fundamentales para proteger las vías fluviales de Canadá y las operaciones militares exitosas en el extranjero, especialmente cuando China y Rusia se apresuran a construir sus propias armadas.

El vicealmirante retirado Mark Norman, quien describió los océanos como un campo de batalla tridimensional, dijo que los submarinos eran fundamentales para comprender y controlar lo que sucedía debajo de las olas.

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“Respecto a la superficie, se ignora toda la capa del problema”, dijo.

«Usé previamente el consentimiento de la policía para tratar de patrullar las calles de una ciudad, solo para descubrir que había toda una organización clandestina, sin que ellos lo supieran, que permitía el libre movimiento de actividades ilegales».

El acuerdo AUKUS parece reforzar tales argumentos, ya que EE. UU. dio el paso inusual de aceptar compartir sus secretos de submarinos nucleares con Australia, solo la segunda vez que lo hace.

«La verdad es que estás desarrollando una carrera armamentista submarina», dijo Hubert. «Tienes a los chinos, los japoneses, los estadounidenses construyendo submarinos en números que no has visto desde justo antes de la Segunda Guerra Mundial».

Norman lamentó la falta de compromiso político del gobierno para comprar nuevos submarinos.

“Creo que es una desafortunada falta de interés real o aceptación de la urgencia del problema o cualquier capitalización política en apoyo de una capacidad que nadie entiende”.

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Eberardo Dieguez

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