El nuevo gerente de Chicago tiene un mensaje claro: los detalles importan

Glendale, Arizona. – Pedro Grifol Pregunta por sus mentores, quienes lo guiaron en el camino hacia la dirección de los Medias Blancas de Chicago, comenzando por su abuelo. Pedro Antonio Grifol, un inmigrante de Cuba, entregaba periódicos temprano en la mañana y trabajaba todo el día como conserje de una escuela secundaria en Miami. Pero su día realmente comenzó, decía, cuando recogió al joven Pedro de la escuela.

«Me enseñó disciplina y ética de trabajo en lo que vas a hacer, y en los detalles», dijo Grifol. «Por la forma en que me puse los calcetines, la forma en que me até los zapatos, mi abuelo dijo: ‘No, te pones los calcetines así’. Esto es, Esto es Así es como funciona.’ Quiero decir, estoy hablando Integral Significado.»

Grifol, de 53 años, vio a su equipo practicar antes de un juego de exhibición en Camelback Ranch este mes. Realizó una larga reunión matutina en el clubhouse de los Medias Blancas, enseñando las mismas lecciones que su abuelo: los detalles importan.

Grifol explicó que la emoción de presentarse en el campamento se ha desvanecido y que aún faltan unas semanas para que comience la temporada. Este es el momento de agudizar el enfoque, dijo, y no perderlo. Golpear al hombre de corte, correr bien las bases, recoger señales: estas deberían ser prioridades.

«A veces, cuando tienes tanto talento, te olvidas de los pequeños detalles del juego», dijo más tarde el jugador de cuadro senior Elvis Andrus. «Es algo que Pedro y todos los entrenadores notan, y sabemos que son lo mejor que podemos ser, si no prestamos atención a los pequeños detalles y los fundamentos, se pone feo durante la temporada».

Las cosas se pusieron feas para los White Sox la temporada pasada, y el «ganar feo» de Tony LaRussa de los campeones de división de 1983 no fue del todo feo. Los White Sox de 2022 perdieron ocho seguidos con La Russa en abril pasado, y ocho seguidos con Miguel Cairo en septiembre, cuando La Russa se vio obligado a dejar el equipo debido a un problema cardíaco.

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Después de una carrera con la División Central de la Liga Americana bajo La Russa en 2021, los Medias Blancas tropezaron con un récord de 81-81. Cuando el gerente general Rick Hahn entrevistó a Grifol, entonces entrenador de banca de los Reales de Kansas City, para el puesto de entrenador, recibió una seria acusación contra su equipo.

Los Reales estaban abajo 65-97, pero ganaron 10 de 19 juegos contra Chicago.

«Puedes saber qué tipo de día vamos a tener contra ti en la segunda entrada», dijo Hahn, describiendo a Grifol diciéndole en la entrevista: «Si estás todo adentro, presente, con mucha energía, concentrado, o si vamos a estar juntos en estos días, si lo mantenemos en silencio, si no despertamos a un caballo dormido, vas a superar este juego. Te vamos a atrapar».

Las lesiones fueron en parte culpables: elementos básicos de la alineación como Tim Anderson, Yasmani Grandal, Eloy Jiménez y Luis Robert jugaron menos de 100 juegos, y algunos jugadores fundamentales como el abridor Lucas Giolito y el tercera base Yovan Moncada retrocedieron drásticamente. Con cambios mínimos en la lista: José Abreu y Johnny Cueto se fueron a través de la agencia libre; Llegaron Andrew Benintendi y Mike Clevinger, el central tiene otra oportunidad y buscan liderar a Grifol.

«El año pasado fue un año malo, honestamente, fue un año perdido», dijo el abridor Lance Lynn. «Tenemos muchos muchachos para probar, y él tiene la capacidad de empujar a los muchachos donde debe estar».

Grifol demostró esa habilidad como receptor novato en Florida State en 1989, ayudando a los Seminoles a llegar a la Serie Mundial Universitaria. Regresaron dos años más tarde, y los funcionarios de la escuela tenían tan buena opinión de Griffol el año pasado que le ofrecieron el puesto de entrenador en jefe.

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Otros entrenadores han dejado recientemente el personal de las ligas mayores, incluso durante la temporada, por el dinero que cambia la vida de un importante programa universitario. Grifol se dio cuenta de que pronto llegaría su momento y se quedó con la Real.

«Es seguridad, es mucho dinero, pero él no quiere mirarse en el espejo y decir: ‘Me corto'», dijo Eduardo Pérez, locutor y exjugador de Grandes Ligas que estaba en la sala con Grifol. Estado de Florida y es un amigo cercano. “Era su sueño desde hace mucho tiempo administrar en las ligas mayores. Creía en su capacidad y confiaba en el proceso.

Para Grifol, el proceso comenzó a la mitad de una carrera de lanzadores de ligas menores de nueve años en la que bateó .226. Al darse cuenta de que era poco probable que jugara en las mayores, Grifol decidió administrar allí. Aprendió a explorar con Roger Jongewaard con los Marineros de Seattle, pero nunca se quitó el uniforme, de hecho, en pocas ocasiones.

«Me pondré mis pantalones caqui, tendré mis pantalones de béisbol debajo, y me pondré un suéter o una chaqueta, y debajo tendré mi uniforme de los Seattle Mariners», dijo Grifol. «Luego, después de ese juego de la escuela secundaria y todos se fueron, ponía a un jugador de vuelta, me quitaba los pantalones y la camisa, y lo hacía entrenar para Roger».

La amplia experiencia de Grifol, tanto dentro como fuera del béisbol, será especialmente útil para manejar una lista de los Medias Blancas formada en torno al talento internacional.

“Es de origen cubano, ha manejado en Venezuela, ha explorado toda América Latina, su esposa es colombiana”, dijo Eduardo Pérez. «Ser bilingüe es una cosa, pero si no entiendes las diferentes culturas, realmente no importa. Él puede identificarse».

Grifol alentó a los jugadores a no insistir en los objetivos de toda la temporada o en el tropo de un día a la vez. Él cree que la mejor mentalidad es enfocarse en áreas específicas de progreso en espacios de tiempo concentrados.

«Él no establece expectativas locas para todo el año, sino que establece expectativas para objetivos a corto plazo y trata de alcanzarlos», dijo Giolito. ¿Qué haremos en los próximos cinco días? ¿Llegamos aquí mejor? ¿Qué hay que mejorar?

“Ahora establecemos otro tramo de cinco días y decimos: ‘Oh, queremos ganar la Serie Mundial’. Todo el mundo quiere ganar la Serie Mundial, pero no solo estableces esa meta. Es como: ¿Cómo vamos a llegar allí?

Los Medias Blancas, que ganaron la Serie Mundial en 2005, encontraron su camino solo una vez en la carrera de Grifol. Vencieron a los Astros y ganaron el título en el Minute Maid Park de Houston. El día de la inauguración.

Alba Andujar

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