El Tribunal rechaza la apelación de la Oficina de Competencia para evitar una adquisición de Shaw por parte de Rogers

El Tribunal Federal de Apelaciones de Canadá rechazó la solicitud de la oficina de competencia de bloquear la adquisición de Shaw por parte de Rogers, una decisión que elimina uno de los obstáculos finales que se interponen en el camino de la fusión de $20 mil millones.

La fusión, propuesta por primera vez en 2021, verá a Rogers Communications Inc. Shaw Communications Inc., con sede en Toronto. El rival con sede en Calgary en un movimiento que impulsará el sector de telecomunicaciones más pesado de Canadá.

El acuerdo ha enfrentado numerosos obstáculos regulatorios desde que se propuso, pero en un largo proceso de revisión, las empresas obtuvieron la mayoría de las aprobaciones que necesitan para completar el acuerdo. Como parte de este proceso, Rogers acordó vender el negocio inalámbrico de Shaw, Freedom Mobile, a Vidéotron, con sede en Quebec.

La Oficina de Competencia fue un punto de conflicto importante y trató de bloquear la fusión con el argumento de que sería mala para los consumidores, pero el tribunal rechazó ese argumento el mes pasado.

La oficina apeló a un tribunal superior para reconsideración y la sesión del martes puso fin a esa disputa a favor de las empresas.

«Según la corte, este no es un caso particularmente cerrado», dijo el juez David Stratas. “Encontré, digo, en la evidencia bastante decisivamente que no hubo una disminución sustancial en la competencia”.

Al comparecer en Ottawa en octubre de 2022, el ministro de Innovación, Ciencia e Industria, François-Philippe Champagne, dijo el martes que revisaría el fallo del Tribunal Federal de Apelaciones «de cerca» y que «tomaría una decisión a su debido tiempo». (Justin Tang / La prensa canadiense)

Ahora que la oficina de competencia ha fallado, el último obstáculo que se interpone en el camino para completar el trato es la aprobación del Ministro Federal de Innovación, François-Philippe Champagne.

Era champán en el pasado Dijo que no permitiría que el acuerdo se implementara como estaba originalmente.E incluso con la desinversión de Freedom Mobile, elaboró ​​una lista de verificación de lo que se necesita para que se apruebe.

El ministro dijo que no decidiría sobre la fusión hasta que haya «claridad sobre el proceso legal en curso».

en Publicar en Twitter el martesChampagne dijo que «revisaría» el fallo de la corte «de cerca» y que «tomaría una decisión en el momento apropiado».

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En su opinión, había pocas razones para que el ministro se detuviera, dijo el abogado de competencia Michael Osborne del bufete de abogados Cozen O’Connor, dado lo amplio que era el tribunal original, con 17 días de testimonio y expertos que proporcionaron un cuerpo de evidencia similar. . a favor y en contra del acuerdo propuesto.

“Creo que en este momento el ministro de Industria no tiene excusas”, dijo a CBC News. «Creo que tendría que hacerlo. No es su lugar especular sobre la conclusión del tribunal de competencia sobre la competencia, ese es su trabajo. Llegan a la conclusión».

Rogers, Shaw y Videotron tienen un plazo autoimpuesto del 31 de enero para finalizar el trato, pero muchos de esos plazos han ido y venido en el largo proceso.

Funcionarios de Rogers, Shaw y otras partes interesadas estarán en Ottawa el miércoles para testificar ante el Comité Permanente de Industria y Tecnología de la Cámara de los Comunes. Si bien es probable que la audiencia resulte en una extensa investigación y contrainterrogatorio, la comisión en sí misma carece del poder para bloquear el trato.

Patrick Horan, analista de Agilith Capital que cubre el sector de la tecnología, dice que el gobierno se está quedando sin razones para bloquear el acuerdo.

«Creo que el gobierno ha perdido cualquier otra capacidad para influir en esta toma de control y ahora puede ser un hecho consumado y es solo cuestión de tiempo antes de que finalice».

La oposición sigue

Sin embargo, esto está lejos de la cosmovisión. El grupo de vigilancia del consumidor, el Centro para la Defensa del Interés Público, dice que el tribunal cometió un grave error al desestimar los argumentos de la oficina de competencia.

«El público solo puede sospechar de las autoridades que quieren cerrar este trato, incluso si eso significa una década de altos precios de servicios inalámbricos e Internet para los canadienses», dijo John Lawford, director ejecutivo y consejero general, después del fallo.

«La decisión de la corte significa que la ley de competencia de Canadá se ha infringido por completo y debe reescribirse radicalmente para proporcionar herramientas para evitar fusiones anticompetitivas».

Si bien el acuerdo parecía estar a punto de completarse gradualmente, surgió otro inconveniente en el último momento este mes cuando el proveedor de Internet con sede en Ontario, TekSavvy, solicitó a la Comisión Canadiense de Radio, Televisión y Telecomunicaciones que investigara los términos del acuerdo paralelo de Rogers con Vidéotron para comprar la red inalámbrica de Shaw. activos.

dice TekSavvy Rogers violó la ley de comunicaciones al hacer este trato paralelo debido a una serie de concesiones que hizo a la empresa con sede en Quebec «incluida una en la que Rogers alquilaría su red de banda ancha a Vidéotron a tarifas con descuento que no están disponibles para los ISP independientes, como TekSavvy».

Dwayne Winske, profesor de la Escuela de Periodismo y Comunicación de la Universidad de Carleton, dijo que el acuerdo de Rogers «podría colapsar como un castillo de naipes si la queja de TekSavvy realmente resulta victoriosa».

Un hombre de pelo castaño y barba, con gafas.
Dwayne Winsk, profesor de la Universidad de Carleton en Ottawa, dice que Rogers y Shaw pueden haber convencido al tribunal de competencia y al tribunal federal de apelaciones de que el acuerdo no es malo para los consumidores, pero aún no está convencido. (Sandra Abma/CBC)

“Si ese es el caso, entonces tendremos un verdadero lío en nuestras manos”, dijo a CBC News el martes.

Winseck dijo que Rogers y Shaw pueden haber convencido al tribunal de competencia y al tribunal federal de apelaciones de que el acuerdo no es malo para los consumidores, pero aún no está convencido.

Al eliminar a un jugador más del ya pequeño panorama de las telecomunicaciones de Canadá, «esto reduce la presión sobre todos los jugadores para mejorar su oferta, hacer que sus servicios sean más asequibles y ofrecer datos más generosos en el lado inalámbrico y por cable», dijo.

«Básicamente, le da a Bill y Tellus más libertad de acción… quitando el pie del pedal. Esto le permite a Rogers hacer lo mismo».

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Alba Andujar

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