La creciente dependencia de Canadá del petróleo importado de Estados Unidos, dice el regulador

La creciente dependencia de Canadá del petróleo importado de Estados Unidos, dice el regulador

James McCarton, Prensa canadiense

Publicado el miércoles 14 de abril de 2021 a las 5:28 a.m. EST

WASHINGTON – Canadá depende cada vez más del petróleo importado de Estados Unidos, indica un nuevo informe de la Autoridad Reguladora de Energía del país, que presenta una reflexión poco intuitiva sobre el feroz debate sobre los oleoductos transfronterizos y la independencia energética.

Estados Unidos suministró casi cuatro de cada cinco barriles de petróleo crudo importado en 2020, el año en que la demanda mundial de combustibles fósiles se vio fuertemente afectada por la pandemia de COVID-19, según los últimos datos de Energy Canada.

Alrededor del 77 por ciento de las importaciones canadienses provinieron de Estados Unidos, frente al 72 por ciento en 2019 y el 6 por ciento en 2010, antes de un aumento significativo en la producción nacional de petróleo y gas en Estados Unidos durante la última década.

“A menudo pensamos en la relación del oleoducto entre los dos países como una de“ Canadá produce y exporta a Estados Unidos ”, dijo Darren Christie, economista jefe del regulador.

«Esto muestra específicamente que hay otra cara de esa moneda, que es que también importamos producción de Estados Unidos».

Los observadores cercanos de los flujos comerciales entre Canadá y Estados Unidos, en particular los del sector energético, pueden no sorprenderse por la cantidad de petróleo crudo estadounidense que se ha estado dirigiendo hacia el norte en los últimos años.

Estados Unidos absorbió el 96 por ciento de las exportaciones de petróleo canadiense el año pasado, en su mayoría crudo pesado, y más de la mitad al Medio Oeste estadounidense, que ha sido la zona cero de las disputas por oleoductos durante la mayor parte de los últimos 15 años.

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Pero Christie dijo que el aumento masivo de la producción de petróleo y gas en Estados Unidos, respaldado en parte por nuevas tecnologías de extracción como la fracturación y la perforación horizontal, lo ha convertido en una fuente adecuada de materias primas para las refinerías de ambos países.

Dijo: «Han más que duplicado su producción de petróleo crudo en los últimos diez años, lo que es un aumento muy notable».

«Esto está provocando una avalancha masiva de suministros desde Estados Unidos, y si estuviéramos solo en el Norte y anteriormente importáramos algo de crudo de todo el mundo, entonces este es un mercado natural para gran parte de este aumento de producción fuera de Estados Unidos».

Si bien el petróleo extranjero ha sido durante mucho tiempo parte de la combinación energética de Canadá, las cifras recientes, junto con la proporción de importaciones de los Estados Unidos, arrojan el debate en curso sobre los enlaces de los oleoductos entre los dos países bajo una nueva luz sorprendente.

En su primer día en la Oficina Oval, el presidente Joe Biden canceló la expansión del oleoducto Keystone XL, que habría transportado 800.000 barriles por día de aceite de alquitrán en Alberta a refinerías en la costa del Golfo de EE. UU.

Michigan se encuentra actualmente en la corte con Inbridge Corporation por los esfuerzos de su gobernadora Gretchen Whitmer para cerrar la Línea 5, un enlace de bioenergía transfronterizo que cruza los Grandes Lagos por debajo del estrecho de Mackinac, que es ambientalmente sensible.

Los defensores describen en términos generales el gasoducto como una parte importante de la infraestructura que alimenta a las principales refinerías en Sarnia, Ontario, y proporciona más de la mitad del propano necesario para calentar hogares solo en Michigan, y mucho menos en los estados vecinos.

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Canadá se ha comprometido a defender firmemente la Línea 5, y el ministro de Recursos Naturales, Seamus Origen, insistió el mes pasado en que su operación era «no negociable». Ottawa aún tiene que decidir si participará en el caso judicial en curso.

Los manifestantes de Minnesota también están haciendo todo lo posible para interrumpir la actualización en curso de $ 10 mil millones de Enbridge a la Línea 3, otro eslabón importante en la cadena transfronteriza que se conecta a la Línea 5 en una instalación en Superior, Wesk.

La dependencia del petróleo estadounidense es particularmente alta en el Atlántico canadiense, un área del país donde los oleoductos a menudo no son una opción. Las importaciones a las refinerías se han multiplicado por diez durante la última década.

Si bien las exportaciones de energía de Canadá a los Estados Unidos son seis veces más que las que se mueven en la otra dirección, la interdependencia entre los dos países es significativa, tanto desde el punto de vista del suministro de energía como del impacto económico, dijo el Instituto Americano del Petróleo en un informe la semana pasada. .

Durante los últimos diez años, el valor de los líquidos derivados del petróleo comercializados entre los dos países ascendió al 20 por ciento del comercio total entre Canadá y Estados Unidos. El instituto dijo que hasta el 90 por ciento del petróleo refinado en el este de Canadá se transporta a través o desde Estados Unidos.

Agregó que «los volúmenes comerciales en ambas direcciones están dominados por el petróleo crudo».

«El crecimiento en el comercio de petróleo crudo fue impulsado principalmente por el crudo pesado enviado desde el oeste de Canadá al Medio Oeste de Estados Unidos y la costa del Golfo a través de oleoductos y ferrocarriles, y por el envío de crudo ligero desde Dakota del Norte y Texas al este de Canadá a través de oleoductos y embarcaciones. «

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Alba Andujar

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