julio 19, 2024

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La mina de carbón de Tech Resources encabeza la lista Dirty Dozen 2023 de BC

La mina de carbón de Tech Resources encabeza la lista Dirty Dozen 2023 de BC

Mientras Canadá tiene como objetivo aumentar la extracción de minerales críticos, un nuevo informe ha llamado a varias minas de Columbia Británica por sus registros ambientales y operaciones riesgosas.

La mina de carbón operada por Teck Resources Ltd. —la misma compañía a la que se incorporó este año el expresidente John Horgan— enumera casi una docena de proyectos mineros señalados por sus operaciones riesgosas o sus antecedentes ambientales.

El informe de Reforma a la Ley de Minería de BC titulado Dirty Dozen 2023: las minas más grandes, contaminantes y peligrosas de la Columbia BritánicaDescribió las 11 minas de la provincia y el sistema de minería libre como un obstáculo para una industria minera responsable en la provincia.

La evidencia en el informe incluye 2022 estudio de revisión por pares que encontró que más del 40 por ciento de las modificaciones de la mina BC requeridas bajo el proceso de evaluación ambiental del condado fueron aprobadas a pesar de tener “el potencial de tener impactos negativos en” la descarga de efluentes, conducir a una mayor extracción de agua o deteriorar los hábitats de los peces.

“Estamos hablando de un problema sistémico”, dijo Nikki Scocchi, copresidente de la Red de Reforma de la Ley de Minería de BC.

La industria y el gobierno tienen la cultura de creer que tenemos los mejores estándares ambientales en lo que respecta a la minería. Pero esto es solo un anuncio.

Michael Gohring, presidente y director ejecutivo de la Asociación Minera de Columbia Británica, cuestionó los hallazgos del grupo y dijo que contenía “información inexacta, engañosa y selectiva” que no brinda una “perspectiva equilibrada e imparcial sobre la industria minera de BC”.

“BC Mines se adhiere a algunos de los estándares regulatorios más estrictos a nivel mundial cuando se trata de evaluación ambiental, permisos operativos, cumplimiento y aplicación, y monitoreo y recuperación posterior al cierre”, dijo en un comunicado a Glacier Media.

Goehring agregó que la provincia ha realizado “reformas sustanciales a las leyes mineras en los últimos años”, mejorando las regulaciones sobre salud y seguridad y recuperación de minas, y actualizando la guía sobre la calidad del agua y las instalaciones de almacenamiento de desechos mineros.

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Uno de los problemas de contaminación más serios en América del Norte

La primera mina de carbón de su lista es Elk Valley, unas pocas millas al este de Fernie. La mina a cielo abierto, que produce carbón usado en la producción de acero y está en proceso de dividirse como una entidad separada, fue descrita en el informe como “uno de los problemas de contaminación más serios en América del Norte”.

Desde mediados de la década de 1990, la mina ha liberado repetidamente selenio en los ríos cercanos, contaminándolos para las personas y los peces. El informe hace referencia a un boicot publicado recientemente Enfoque en la calidad del agualo que indica que los límites de calidad del agua de la mina encontraron múltiples casos de incumplimiento.

Entre 2015 y 2022, 55 inspecciones Resultó en 19 advertencias y 13 remisiones por multas administrativas, incluida una multa de $16 millones emitida a principios de este año.

El condado todavía está investigando activamente las referencias de otros seis Sanciones administrativas.

“Tek ciertamente ha estado contaminando por más tiempo y más”, dijo Scotchi.

“Tal vez esas penas deberían ser más altas”.

El grupo dice que los estanques de relaves ponen en riesgo el medio ambiente y la vida de al menos 3.000 personas.

El informe también enumera la mina de cobre y molibdeno de Gibraltar, la cuarta mina a cielo abierto más grande de América del Norte, entre varias minas en la provincia con depósitos de relaves que tendrían consecuencias “graves” si fallaran.

a Informe 2022 Realizado por el experto en minería internacional Stephen Emmermann en nombre de BC Mining Law Repair y SkeenaWild Conservation Trust, descubrió que casi la mitad de los sitios mineros existentes en BC con instalaciones de almacenamiento de relaves probablemente tendrán consecuencias altas, muy altas o graves en caso de un falla de la presa.

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Esto pone en riesgo a por lo menos 3000 personas en las próximas décadas, dijo Emmermann, porque además de las 172 represas de relaves ya construidas en la Columbia Británica, el auge de la minería significa que las nuevas represas son cada vez más grandes y más altas, rivalizando con algunas de las más grandes del mundo. . mundo.

“Nos dirigimos hacia un futuro muy aterrador en el que las represas de relaves se vuelven cada vez más peligrosas”, dijo en ese momento.

Las presas de relaves almacenan grandes depósitos de relaves que quedan de la minería de forma indefinida. Contienen metales pesados ​​tóxicos como el selenio y otras toxinas como el arsénico y el cianuro.

En Columbia Británica, los datos públicos indican que hay alrededor de 2,5 millones de metros cúbicos de efluentes mineros que no pueden fluir hacia las cuencas hidrográficas y afectar a las comunidades. Es un volumen de residuos que podría llenar BC Place 943 veces.

Otras minas en la lista de deseos incluyen la “docena sucia” de Copper Mountain cerca de Princeton, que descargó aguas residuales directamente en el río Similkamen, dañando el hábitat de los peces, y la mina de carbón Quintet en el Distrito de Paz de Columbia Británica, donde se detuvieron la limpieza y la recuperación. años estuvo cerrado.

Luego está Mount Pole, una mina de oro y cobre al aire libre al norte de Williams Lake, donde la falla de una presa de relaves en 2014 liberó 25 mil millones de litros de agua contaminada en el mayor desastre ambiental de este tipo en la historia de Canadá.

Scotchi, coautor del último informe, dijo que el gobierno de Columbia Británica ha tomado una serie de medidas positivas durante el año pasado, incluida la publicación de los costos de recuperación de minería proyectados que se espera que disminuyan en los que incurra la provincia.

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Pero ella dice que todavía hay brechas significativas. Muchas de las recomendaciones hechas después del desastre de Mount Pole aún no se han activado, y Scotchi dice que aún no existe un fondo de grupo industrial establecido para responder en caso de que vuelva a ocurrir un desastre de este tipo.

El informe dice que el “certificado de minero libre” elude el consentimiento aborigen

El objetivo final en la lista de deseos no es un agujero en el suelo, sino el sistema de entrada libre de BC que permite a las empresas participar en reclamos sin consultar a las Primeras Naciones. Se puede obtener un Certificado Minero Gratis por $25 para un individuo y $500 para una organización.

Con esta certificación, un minero puede acceder en línea a un área de interés por $1,75 la hectárea, lo que le da libre acceso a la prospección de minerales en más del 76 % de la provincia sin permiso ni consentimiento de pueblos indígenas, propietarios privados o municipios. , dice el informe.

El informe señala las demandas en curso presentadas por las Primeras Naciones de Gitxaała y Ehattesaht al impugnar más de 30 concesiones mineras en sus tierras.

En su declaración, Goering dijo que la industria minera de BC tiene un “historial comprobado” de promover la reconciliación económica con los pueblos indígenas y que el grupo apoya la modernización de la Ley de Tenencia de Minerales, que rige el sistema de entrada libre.

El informe llega cuando los gobiernos federales buscan impulsar su estrategia de minerales básicos, que tiene como objetivo comenzar a extraer los componentes clave necesarios en las baterías.

“Cada vez hay más presión para extraer más a medida que avanzamos hacia un futuro con bajas emisiones de carbono. Creo que Columbia Británica todavía enfrenta riesgos e ineficiencias”, dijo Scotchi.

“Hay soluciones y correcciones que deben suceder”.