junio 22, 2024

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Las aerolíneas canadienses se preparan para volar en verano, pero la escasez de mano de obra representa un riesgo para los pasajeros

Las aerolíneas canadienses se preparan para volar en verano, pero la escasez de mano de obra representa un riesgo para los pasajeros
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La gente llega a la sala de embarque del Aeropuerto Internacional Toronto Pearson en Mississauga, Ontario, el 25 de abril.Carlos Osorio/Reuters

Las aerolíneas están implementando horarios de vuelos más amplios este verano, tratando de aprovechar la demanda acumulada y el aumento de las tarifas, pero la escasez de mano de obra amenaza con arruinar la fiesta.

Las aerolíneas y los aeropuertos canadienses dicen que están listos para la próxima temporada de viajes y tienen suficiente personal, aviones de repuesto y recursos para evitar que se repitan las largas esperas y la pérdida de equipaje que estropearon el verano de 2022 o los miles de vuelos cancelados en Navidad, cuando dos tormentas de nieve expusieron cuán poco preparados estaban.

Esta vez, como dicen, es diferente.

“A medida que continuamos preparándonos para la ajetreada temporada de viajes de verano que se avecina, tenemos suficiente personal para satisfacer la demanda en toda nuestra red”, dijo Madison Krueger, vocera de WestJet, que planea contratar a 2000 personas este año.

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“Nos hemos estado preparando para el verano durante algún tiempo. Esto incluye trabajar con terceros para asegurarnos de que también estén listos”, dijo Peter Fitzpatrick, portavoz de Air Canada.

Los expertos de la industria y los funcionarios sindicales tienen menos confianza. Dicen que la escasez de mano de obra, la fuerte demanda, los precios de las aerolíneas inflados y los cronogramas ambiciosos son una receta para más caos.

“Todo el mundo tiene problemas para conseguir pilotos”, dijo David Gillen, profesor de negocios de transporte en la Universidad de Columbia Británica. Dijo que la escasez haría imposible que algunas aerolíneas cumplieran con sus horarios y se expandieran.

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La aerolínea con sede en Calgary perdió 240 pilotos el año pasado y otros 100 este año, de los cuales solo algunos han sido reemplazados, dijo Bernard Lewall, líder sindical en la Asociación de Pilotos de Aerolíneas que representa a 1850 pilotos de WestJet y SUP. Dijo que los pilotos se están yendo de los Estados Unidos por mejores salarios, condiciones de trabajo y seguridad laboral.

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“A menos que reduzcan su horario, no espero que tengamos suficientes pilotos para el verano”, dijo Lewall, un piloto de Boeing 737 que comenzó a trabajar en WestJet hace 18 años.

El director ejecutivo de WestJet, Alexis von Hoensbroech, dijo que la escasez de pilotos, un efecto indirecto de la pandemia y la casi interrupción de la concesión de licencias por parte de Transport Canada, es un problema a corto plazo agravado por el desgaste durante las negociaciones laborales. Dijo que WestJet tendrá suficientes pilotos para sus planes, que incluyen la reciente adquisición de Sunwing Airlines. “Todas nuestras clases de reclutamiento están muy bien llenas”, dijo en una entrevista.

El verano pasado, la escasez de personal en las agencias gubernamentales que supervisan a los pasajeros abarrotó las terminales y obligó a los pasajeros a esperar largos períodos en los aviones estacionados.

“GTAA ha estado trabajando durante meses para mejorar cada aspecto de las operaciones aeroportuarias que el verano pasado”, dijo Guy Nicholson, portavoz de la Autoridad de Aeropuertos del Gran Toronto, que opera el Aeropuerto Internacional Toronto Pearson.

Pero el fin de semana pasado, la escasez de controladores de tráfico aéreo en Toronto Pearson provocó varios retrasos en los vuelos, una señal preocupante de que Nav Canada, la organización sin fines de lucro que posee y opera el servicio de navegación aérea civil del país, no está lista para el verano.

El Sr. Hoensbroech señala que las reglas de derechos de los pasajeros de Canadá hacen que las aerolíneas sean financieramente responsables por la falta de personal y administración adecuada de las operaciones por parte de terceros y agencias gubernamentales. Dijo que la escasez de controladores de tránsito aéreo tuvo efectos en cascada en toda la red, exponiendo a las aerolíneas a reclamos de compensación, reembolsos y cambios de reserva de vuelos en otros aeropuertos. “Los equipos de comunicación perdieron sus comunicaciones, los aviones se retrasaron… De Toronto a Vancouver, por lo que el vuelo de Vancouver a Kelowna se retrasará, y luego en ese vuelo les pagamos a todos [compensation]. “

Transport Canada, que adjudica disputas de clientes, recibió 42,000 quejas de pasajeros de aerolíneas en los 12 meses que terminaron el 31 de marzo. Para el 17 de abril, la acumulación de quejas había aumentado a 45.000.

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El pasajero de Air Canada Adam Shepherd de Toronto es solo uno de los muchos pasajeros cuyos vuelos se han visto interrumpidos por la pérdida de equipaje.

Shepherd voló a San Diego y regresó en Air Canada a principios de marzo. Sus maletas se retrasaron en ir y venir. Tres bolsas nunca aparecieron en el cinturón de equipaje de Pearson cuando regresó a Toronto y tuvieron que ser entregadas por separado en su casa el día y la noche siguientes. “Vi el equipaje que salía del avión, no estaba cargado en el carrito”, dijo por teléfono.

Se pregunta por qué la aerolínea no puede contratar suficientes manipuladores de equipaje.

Hay suficientes personas para hacer el trabajo, dice el líder del sindicato de trabajadores que manejan equipaje, alguaciles y controlan a los pasajeros, incluso si la falta de experiencia es una preocupación. Los empleadores han estado en una ola de contratación para evitar que se repita el verano de 2022, dijo Dave Flowers, presidente del Área 140 de la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales.

Sin embargo, el Sr. Flowers dijo que la oleada de nuevos empleados ha abrumado a las oficinas de licencias de Transport Canada y que no hay suficientes personas calificadas para capacitar a los nuevos trabajadores. De manera similar, las escuelas que capacitan a los mecánicos de aeronaves no pueden obtener graduados lo suficientemente rápido para satisfacer la demanda, dijo.

Air Canada planea un aumento del 7 por ciento en los vuelos para el mes de julio en comparación con el mismo mes del año pasado. WestJet ha identificado un aumento del 4 % en los vuelos con un 9 % más de asientos. Porter ofrece un 14 por ciento más de vuelos. Y el cronograma de Flair muestra un aumento del 30 por ciento en vuelos y asientos disponibles, según Cirium, una compañía de datos de aviación.

La aerolínea programó 16.100 salidas de Toronto Pearson en julio, un aumento de 1.000 desde julio anterior, según Cirium.

Nav Canada tiene 400 empleados en preparación y otros 600 serán elegibles en los próximos años, dijo Vanessa Adams, vocera de la agencia. “Tener suficientes personas para brindar servicios de navegación aérea seguros y eficientes es una prioridad principal para Nav Canada”, dijo la Sra. Adams.

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Mucha de la escasez de mano de obra que afectó a los aeropuertos el año pasado sigue siendo un problema porque los salarios no han aumentado lo suficiente para atraer y retener a los trabajadores, dijo Anup Srivastava, profesor de finanzas en la Universidad de Calgary. Además, más El profesor Srivastava dijo que los pasajeros y los vuelos significaban que los aeropuertos y las aerolíneas se estirarían al máximo con poco apoyo, por lo que cualquier problema se propagaría rápidamente a través del sistema, causando más dolores de cabeza.

Él predice que los aviones estarán llenos, y dice que los pasajeros deben prepararse para escenas más desagradables en los aeropuertos.

Deirdre Fulton, socia de la consultora Midas Aviation, con sede en el Reino Unido, dijo que los pasajeros no tolerarían otra temporada de mal servicio y decepciones navideñas. Los precios más altos aumentan las expectativas.

“Creo que sería extremadamente perjudicial para la industria tener otro verano desastroso”, dijo Fulton.

Para algunos pasajeros, las decepciones se están instalando. Algunas aerolíneas han recortado sus horarios para la primavera, cancelando o fusionando vuelos. Porter canceló gran parte de su agenda reciente mientras intentaba vender asientos en su nueva flota de aviones Embraer E195-E2. Jetlines suspendió los vuelos nacionales y arrendó uno de sus dos aviones a Flyer Airlines. Air Canada y WestJet han recortado vuelos en los territorios tradicionales de cada uno, con Air Canada recortando vuelos en el oeste y WestJet en el este.

FLIR canceló varios vuelos en marzo después de que una compañía de vuelos chárter retirara cuatro de los 19 aviones de FLIR. En diciembre, la aerolínea dijo que tendría 28 aviones para el verano, pero ahora dice que su flota de 21 aviones será lo suficientemente grande para volar según su horario, un 30 por ciento más que en el verano de 2022.

Pero estas son cancelaciones a corto plazo: la mayor capacidad de verano de la industria aún permanece.

La Sra. Fulton dijo que las cancelaciones mostraban que las aerolíneas estaban manteniendo el ritmo de la demanda y operando con disciplina mientras reconstruían sus balances.

El profesor Srivastava lo ve de otra manera. Él dice que la volatilidad es un signo de exceso de capacidad o, en términos sencillos, demasiadas aerolíneas persiguiendo a muy pocos pasajeros. “No hay lugar para tantos jugadores”.