Luz verde para demanda colectiva contra Facebook alegando discriminación

Un tribunal de apelaciones de Quebec confirmó una demanda colectiva presentada en nombre de los usuarios de Facebook que dicen que fueron discriminados porque el gigante de las redes sociales permitió a los anunciantes orientar los anuncios de empleo y vivienda en función de factores como la edad, el género o la raza.

La demanda colectiva incluye a miles de residentes de Quebec que usaron Facebook desde abril de 2016 y buscaban trabajo o vivienda durante ese período.

Facebook tiene 60 días después del fallo judicial del 22 de diciembre para decidir si apela ante la Corte Suprema de Canadá. Si no se apela, el caso volverá al Tribunal Superior de Quebec.

Audrey Bochter, abogada del bufete de abogados IMK de Montreal, que lanzó la solicitud de demanda colectiva en 2019, dijo que el fallo «brinda un camino a seguir para reclamos que quizás nunca se hayan presentado».

«Estamos muy complacidos con la decisión de la Corte de Apelaciones de Quebec, que reconoce que las demandas colectivas son un vehículo apropiado para reclamos amplios de discriminación indirecta», dijo Bochter.

«La discriminación algorítmica que excluye a personas como mujeres y trabajadores mayores de recibir anuncios de trabajo es una forma moderna del mismo tipo de discriminación que es ilegal según la Carta de Quebec».

Bochter estima que la demanda colectiva podría cubrir $100 millones en daños.

La empresa matriz de Facebook, Meta, se negó a comentar o decir si planea apelar el fallo.

El caso se centra en la práctica de anuncios de «microtargeting». Si bien estos anuncios pueden parecer similares en la superficie, están diseñados para garantizar que solo aparezcan en las fuentes de Facebook de las personas que pertenecen a grupos específicos.

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Por ejemplo, una mujer podría no ver un anuncio dirigido a hombres, mientras que una persona de 55 años podría no ver un anuncio dirigido a personas de entre 18 y 45 años.

Anuncio de Facebook publicado por IKEA en octubre de 2018. (Noticias CBC)

La solicitud para iniciar una demanda colectiva, que ha estado en proceso durante algún tiempo, se presentó días después de una investigación de CBC News sobre casi 100 empleadores, incluidos los departamentos gubernamentales, que publicaron anuncios de trabajo microdirigidos en Facebook, que según los expertos podrían ser en violación. Ley Canadiense de Derechos Humanos. El caso cita varios ejemplos de anuncios de trabajo microdirigidos documentados por CBC News.

En virtud de las leyes federales y provinciales de derechos humanos, los empleadores no pueden restringir quién ve los anuncios de empleo en función de la edad, el sexo, la raza o la religión. proyecto.

Las Comisiones de Derechos Humanos de Canadá y Ontario también hicieron el llamado en Facebook Se deben tomar medidas para poner fin a la microfocalización.

En diciembre de 2020, Facebook anunció que comenzaría a aplicar nuevas reglas para los anunciantes en Canadá para evitar la discriminación en la publicidad de servicios de empleo, vivienda y crédito. nuevas reglas para evitar que los anunciantes dirijan esos anuncios en función de criterios como la edad, el género o el código postal; No prohíben la microorientación para otros tipos de publicidad.

Facebook también ha creado una biblioteca de anuncios en la que se pueden realizar búsquedas para permitir a los usuarios ver todos los anuncios canadienses que se incluyen en esas categorías. Pero la biblioteca de anuncios no revela información sobre quién fue el objetivo del anuncio o quién lo vio en su feed de Facebook.

En julio de 2021, la jueza del Tribunal Superior de Quebec, Suzanne Courchesne, dictaminó que los demandantes tenían un caso discutible, pero negó la autorización para proceder con la demanda colectiva, porque dijo que la definición de la clase involucrada era demasiado amplia e incluía «muchos miles, si no millones». .» miembros».

Anuncio de Facebook publicado por el Centro Nacional de las Artes en agosto de 2018. (Noticias CBC)

El Tribunal de Apelaciones de Quebec no estuvo de acuerdo y permitió que los abogados de demandas colectivas ajustaran la definición de quiénes eran las víctimas. Escribiendo para el tribunal, la jueza Marie-France Bich dijo que el Tribunal Superior de Quebec había cometido un «error corregible».

El caso plantea interrogantes sobre las nuevas formas de discriminación en el mundo digital, si los sitios de redes sociales pueden ser considerados responsables de los anuncios de terceros que publican y si los sitios pueden controlar los anuncios en sus sitios, escribió Bich.

Sonja Solomun, subdirectora del Centro de Medios, Tecnología y Democracia de la Universidad McGill, dijo que el caso podría tener ramificaciones para otras plataformas de redes sociales y plantea preguntas fundamentales sobre la privacidad y la democracia.

«Creo que definitivamente tiene implicaciones más allá de Facebook», dijo.

Reinaldo Estremera

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