Me encantaría ver a la NHL entrar en la liga.

El vicepresidente ejecutivo de la NHL, Kim Davis, dijo que la liga tuvo problemas para crear un «canal para que los niños de color entren en los caminos de élite» de la NHL. (Imágenes falsas)

Cuando la NHL analiza la diversidad, espera hacer crecer el juego en todas las direcciones, de arriba hacia arriba y de abajo hacia arriba, o, como debería ser, fuera del hielo y desde las gradas.

La liga fue lanzada recientemente. Destaca varios pasos que la liga quiere tomar, que incluyen «combatir el racismo y la discriminación a través de la educación y la responsabilidad» y centrarse en «aumentar la representación de los fanáticos de la NHL».

A través de Pandemic, según Kim Davis, vicepresidenta ejecutiva de impacto comunitario, iniciativas de desarrollo y asuntos legislativos de la NHL, la liga reconoció el cambio no solo en la demografía de la edad, sino también en la creación de la próxima generación de fanáticos de la NHL.

«Cuando hablamos de atraer a las generaciones más jóvenes, al mismo tiempo, tenemos que hablar de personas de color que son menos simbólicas», dijo Davis. “Cómo comenzó este movimiento, fue acelerado por la epidemia y, por supuesto, el asesinato de George Floyd”.

Davis reconoció el cambio demográfico en América del Norte, donde el crecimiento proviene principalmente de la inmigración, y la NHL reconoció que ya no capturaban la demografía de este crecimiento. Aunque la NHL había instituido programas de iniciación para introducir a los jóvenes al hockey, creían que la liga, y el hockey en general, se estaban quedando atrás de aquellos que progresaban a los niveles más altos del juego.

«No estamos capturando las cifras de crecimiento en Canadá y Estados Unidos», dijo Davis. «Hemos puesto palos en nuestras manos, pero no hemos creado un canal de niños, especialmente niños de color, que puedan entrar en caminos de élite. ¿Cómo ampliamos el embudo para que veamos que más jugadores de color eventualmente ingresen la NHL?

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Esa es una pregunta que la NHL buscó responder y encontrar, como lo llamó Davis, más «en los aros para ayudar a los niños a emprender viajes de hockey más allá del patinaje y los programas de botas».

Para lograr este objetivo, la NHL decidió asociarse con programas que ya trabajan para lograr este objetivo, incluidos Americol Ladam Cup, APNA Hockey, 3NOLANS, Hockey 4 Youth y Hockey Equality. La idea es aprovechar estas «curvas» y aumentar la representación en todos los niveles del hockey.

El fundador de Hockey Equity y exjugador de la NHL, Anthony Stewart, se hizo eco de las ideas de Davis y dijo que su organización «quiere crear un sistema de escaleras para los niños, para que vean una luz al final del túnel. La mayoría de estas familias se van porque no ven a futuro.

En 2021, Hockey Equality organizó tres cumbres, reuniendo a jóvenes de élite de comunidades negras, indígenas y del sur de Asia para entrenar, asesorar y apoyar a jugadores de hockey racializados. De ese grupo inicial, varios jugadores, incluidos Malcolm Spence, Jayne Parekh y Kevin He, inmediatamente asumieron roles de impacto en la Liga de Hockey de Ontario. Spence y Parekh fueron incluidos en la lista canadiense en el World U17 Hockey Challenge.

La equidad de hockey subsidiada por la NHL, según Kim Davis, «está muy en línea con los objetivos de la NHL», que «quiere construir esa fuente de talento y brindar a los jóvenes una manera de aprender a patinar y comprender el juego». y dominar el juego, que es solo un aspecto del éxito como jugador profesional».

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A medida que más atletas de color comienzan a ganar un lugar dentro de la NHL y otras ligas de élite, Davis espera que la representación en el hielo genere un interés más diverso. De manera similar, la liga quiere aumentar los esfuerzos de marketing dirigidos a las comunidades étnicas, con la esperanza de que los nuevos fanáticos eventualmente equivalgan a familias que traen a sus hijos al juego.

Como establece el informe de Diversidad e Inclusión de la NHL, la liga espera «desarrollar aún más el contenido y las estrategias de comunicación para aumentar y expandir el atractivo del hockey para una audiencia joven y diversa».

Una organización que ya está creando esa presencia y atractivo tanto en el hockey femenino como en los juegos de la NHL es el Black Girl Hockey Club. La organización se expandió recientemente de los Estados Unidos a Canadá, demostrando otro paso adelante en el apoyo a diversos atletas y aficionados.

«Somos una organización que tiene como objetivo hacer que el hockey sea más acogedor e inclusivo para la comunidad BIPOC», dijo Saroya Tinker, directora ejecutiva de Black Girl Hockey Club Canada y jugadora profesional de hockey con Toronto Six de PHF. Brindar becas y fondos para apoyar a las mujeres negras en el hockey, crear asociaciones comunitarias, incluidos los clubes de la NHL, asesorar a los jóvenes en el deporte y brindar apoyo de salud mental a las mujeres en el deporte.

Desde su fundación en 2018 en Estados Unidos, el Black Girl Hockey Club ha creado una comunidad, ha ampliado el aspecto de los fanáticos de la NHL y ha reunido a mujeres de color para ver y disfrutar del hockey. Ayudar a la liga a lograr su objetivo de dar la bienvenida a nuevos fanáticos a los anillos de la NHL.

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«Estamos creando una comunidad donde las personas se sienten bienvenidas en la arena y en el juego», dijo Tinker. «En primer lugar, el Black Girl Hockey Club quiere asegurarse de que haya hermanas y amigas en el deporte, asegurándose de que siempre nos unamos, seamos representadas y nos sintamos bienvenidas en la arena».

Junto con esto, las iniciativas para crear equidad e inclusión para los atletas y fanáticos racistas provienen de Ice-Out y Stand-In. De manera similar, esas iniciativas ocurren a nivel de la NHL y fuera de la liga; En hockey masculino y hockey femenino; Tanto a nivel profesional como a nivel de base.

Esta tarea es una responsabilidad compartida por todas las partes interesadas (atletas, entrenadores, gerentes, fanáticos, medios, propietarios y administradores) para permitir ese cambio sistémico. Como dice Davis, no sucederá de la noche a la mañana, pero es un trabajo en progreso.

«Tenemos la responsabilidad de asegurarnos de hacer todo, comenzando dentro de nuestro propio juego y estableciendo los medios para crear un entorno en el que podamos traer el mejor talento dentro y fuera del hielo. No es algo de la noche a la mañana».

En el hockey, Davis reconoce que no está sucediendo lo suficientemente rápido y que la lucha por la igualdad en el deporte y la sociedad no tiene un punto final, solo nuevos puntos de partida e intenciones cambiantes. Aún así, Davis dice que la NHL tiene que hacerlo.

“¿Qué es la verdadera igualdad y cómo se puede lograr? No hay final”, dijo Davis. «Es un viaje interminable porque cada vez que llegas a un punto en el que crees que has avanzado, algo se mueve, algo cambia, algo sucede, tienes que hacer algo diferente y pensar de manera diferente. Lo hemos visto durante décadas. y en hockey.

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Alba Andujar

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