MLB aún tiene influencia hispanohablante gracias a voces como la de Fernández

El Juego de las Estrellas de béisbol se jugó por primera vez en Minnesota en 1965. 53 jugadores, incluidos los transferidos por lesión, fueron nombrados All-Stars. Ocho de estos jugadores son latinoamericanos y 14 son jugadores negros nacidos en Estados Unidos.

11 jugadores negros representaron a la Liga Nacional. En 2014, tuve la oportunidad de preguntarle a Willie Mays si el equipo del 65 con esas increíbles estrellas negras era el mejor equipo que jamás se haya reunido.

«¿Qué hace que ese equipo sea diferente del equipo que hemos tenido en el campo durante algunos años?» Mace respondió. «Son todos el mejor equipo de la historia».

La ventaja del talento negro había favorecido a la Liga Nacional desde que Jackie Robinson rompió la barrera racial en 1947. Cuando la Liga Americana cerró la brecha, los mejores atletas negros de Estados Unidos comenzaron a buscar en otra parte.

Esos talentos extraordinarios son ahora el latido del corazón de las dos ligas profesionales masculinas más populares de Estados Unidos: la NFL y la NBA.

El pasado martes se disputó el All-Star Game en Seattle. Contando selecciones originales y reemplazos lesionados por varias razones, hubo 77 All-Stars. Siete eran jugadores negros nacidos en Estados Unidos y 29 eran de República Dominicana (12), Cuba (ocho), Venezuela (seis), Curazao (dos) y Puerto Rico (uno).

¿Dónde estaría el Grand Old Game hoy sin la ayuda de los dioses de habla hispana para su grupo de talentos?

Alfonso Fernández será la transmisión de voz jugada por jugada de 50 juegos de los Spanish Twins desde el palco de prensa en Target Field.

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«Tengo una opinión sobre eso», dijo. «Hay tantas opciones para los mejores atletas en los EE. UU…. opciones infinitas. Pero para los niños pequeños en la República Dominicana, en Venezuela, el objetivo es ingresar a una de las academias de béisbol. Para los mejores atletas, todo se trata de béisbol». . . . Durante horas, jugando béisbol, tratando de mejorar en el béisbol».

¿Qué tiene que hacer el béisbol para volver a poner un pie en tu natal Alfonso, México, donde creciste en Guadalajara?

«El fútbol siempre será grande en México, pero no dejes de lado el béisbol», dijo Fernández. «El presidente allí, el Sr. [Andres Manuel] López Obrador es un gran fanático del béisbol. Y está abriendo academias para que los niños pequeños jueguen béisbol».

Hubo un gran revuelo cuando México llegó a las semifinales del Clásico Mundial de Béisbol en marzo. Emocionante, pero no el pináculo del entusiasmo por el béisbol entre los mexicanos, ya sea en su tierra natal o reubicados.

Fernández vivía en Los Ángeles, trabajando en una estación de radio, cuando «Fernandomanía» llegó por primera vez con los Dodgers en 1981.

«Para ser honesto, antes de que apareciera Fernando Valenzuela, la población mexicana en Los Ángeles, y es enorme, no estaba interesada en el béisbol en los Dodgers», dijo Fernández. «Ahora, cuatro décadas después, gracias a Fernando, siguen siendo fanáticos de los Dodgers, y sus nietos son fanáticos de los Dodgers».

Fernández y su esposa Rosalía luego compraron una estación de radio en Carolina del Norte. «Resultó mal», dijo. «Regresamos a Guadalajara. Vinimos a las Ciudades Gemelas en una misión para nuestra iglesia, trabajando con personas vencidas por el alcoholismo».

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Se quedaron más tiempo de lo esperado. Alfonso comenzó a trabajar en una fábrica en Burnsville. Usó su experiencia jugada por jugada en Los Ángeles, los Lakers y los Rams, trabajando jugada por jugada en transmisiones en español para los Timberwolves y Vikings.

«Me encantan todos los deportes», dijo. «Solía ​​ir a los partidos de hockey de los Kings. Creo que era el único mexicano en el edificio. Las entradas eran baratas. Marcel Dion, Rogie Vachon, Butch Goering… un equipo muy emocionante».

Aquí en Minnesota, Andy Price de los Mellizos se acercó a Fernández hace 18 años y lo contrató para transmitir ocho juegos en español, básicamente como un experimento.

«Le pregunté si estaba haciendo los juegos solo», dijo, «No, Sr. «Ahí está Tony Oliva. Han sido 18 años hermosos», dijo Fernández.

“Lo que escucho de la gente es que deberíamos tener más transmisiones en español. Ahora estamos en el sitio web de los Twins. Extraño estar en una estación de radio en español, pero estamos teniendo mucho alcance en Internet.

“Donovan Solano, con mellizos, es de Colombia, y hemos escuchado de personas que aprecian lo que estamos diciendo. También quieren más deportes”.

Béisbol creciendo en Colombia. Sigue adelante, Alfonso.

Major League Baseball necesita toda la ayuda que pueda obtener con el grupo de talentos, ya que la NFL y la NBA continúan robando a Willie Mays de hoy.

Alba Andujar

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