Suecia descubre el depósito de tierras raras más grande de Europa | noticias mineras

La UE está buscando fuentes distintas de China para estos importantes minerales, pero pasará al menos una década antes de que Suecia esté disponible para la industria.

La compañía minera estatal de Suecia dijo que ha localizado más de 1 millón de toneladas de minerales de tierras raras en la región norteña de Kiruna.

LKAB dijo el jueves que los depósitos encontrados junto a su mina de mineral de hierro eran los óxidos de tierras raras más grandes de Europa.

Los metales de tierras raras son vitales para fabricar muchos productos de alta tecnología. Se utilizan en vehículos eléctricos, turbinas eólicas, dispositivos electrónicos portátiles, micrófonos y altavoces.

Encontrar el depósito es «muy importante», dijo a Al Jazeera Jan Mostrom, CEO de LKAB.

«Una cosa es que podemos identificar depósitos muy grandes de estos materiales aquí dentro de la Unión Europea, y estos materiales serán vitales para la electricidad», dijo.

Una vista de la mina de hierro de la empresa minera estatal sueca LKAB en Kiruna [Jonas Ekstromer/ TT News Agency via AFP]

Los elementos de tierras raras no se extraen actualmente en Europa. La mayoría de ellos provienen de China y se espera que la demanda aumente a medida que las industrias cambien hacia las energías renovables.

Cuando se le preguntó si el descubrimiento tenía el potencial de reemplazar a China como el principal proveedor de minerales de tierras raras a Europa, Mostrum dijo que se trataba de «etapas iniciales».

«Dadas las cantidades que tenemos hoy, podría traer el gran volumen de material necesario en Europa, no tan autosuficiente, pero un primer paso importante», dijo.

estrategia de la UE

Suecia es vista como una parte clave de la estrategia de la UE para la autosuficiencia en minerales críticos.

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«La electricidad y la autosuficiencia de la Unión Europea y su independencia de Rusia y China comenzarán en la mina», dijo Ebba Bosch, Ministro de Energía, Comercio e Industria de Suecia.

LKAB dice que planea solicitar una concesión de explotación este año, pero agregó que tomará al menos de 10 a 15 años antes de que comience la extracción de depósitos y el envío a los mercados.

La aprobación de nuevas minas en Suecia es un proceso largo en el que se consideran los riesgos para los recursos hídricos y la biodiversidad.

Alba Andujar

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