julio 25, 2024

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Estados Unidos multa a British Airways con 1,1 millones de dólares por reembolsos tardíos

Estados Unidos multa a British Airways con 1,1 millones de dólares por reembolsos tardíos

Por David Shepherdson

WASHINGTON (Reuters) – British Airways recibirá una multa de 1,1 millones de dólares por no proporcionar reembolsos oportunos a los pasajeros por vuelos hacia y desde Estados Unidos durante la pandemia de COVID-19, dijo el jueves el Departamento de Transporte de Estados Unidos (USDOT).

Desde marzo de 2020, USDOT ha recibido 1200 quejas que alegan que British Airways no realizó los pagos a tiempo. British Airways, propiedad de IAG, ha negado las acusaciones.

El USDOT dijo que British Airways pagará $550,000 en multas porque la aerolínea emitió más de $40 millones en reembolsos a clientes con boletos no reembolsables en 2020 y 2021. USTOD dijo que la multa “establece un fuerte elemento disuasorio para prácticas ilegales similares por parte de British Airways y otras aerolíneas en el futuro”.

British Airways dijo que actuó legalmente en todo momento y ofreció a los clientes la flexibilidad de volver a reservar el viaje o recibir un reembolso si se cancelaban los vuelos.

El USDOT dijo que British Airways no mantuvo líneas telefónicas de servicio al cliente adecuadas, lo que dejó a los clientes sin poder comunicarse con los agentes de servicio al cliente cuando llamaban a la aerolínea durante meses.

“En el punto álgido de la pandemia sin precedentes, que desafortunadamente obligó a miles de cancelaciones de vuelos y al cierre de algunos centros de llamadas debido a restricciones gubernamentales, nuestros clientes experimentaron tiempos de espera cortos para comunicarse con los equipos de servicio al cliente”, dijo la aerolínea el jueves.

El USDOT está imponiendo multas a las aerolíneas que no emiten reembolsos a tiempo.

El mes pasado, el USDOT multó a LATAM Airlines Group con $ 1 millón por reembolsos tardíos a la aerolínea y afiliados.

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USTOD ha recibido más de 750 quejas desde marzo de 2020 alegando que LATAM, la aerolínea más grande de América Latina, no proporcionó reembolsos oportunos para vuelos en EE. UU.

En enero, el USDOT dijo que planea imponer multas más altas a las aerolíneas que violen las reglas de protección al consumidor, “para disuadir futuras malas conductas y que no se consideren un costo de hacer negocios”.

(Reporte de David Shepherdson, Editado por Nick Zieminski)