Michele Romano deja el cargo de CEO de Clearco, y el financiero está recortando empleos nuevamente

Michele Romano deja el cargo de CEO de Clearco y se convertirá en Co-CEO.Imágenes de Steve Jennings/AFP/Getty

La famosa empresaria Michelle Romano dejará el cargo de directora ejecutiva de Clearco debido a que la financiera de comercio electrónico recorta su fuerza laboral por tercera vez en seis meses.

Clearco, conocida formalmente como CFT Clear Finance Technology Corp., les dijo a los empleados el lunes que despediría a 50 personas, el 26 por ciento del personal, lo que elevaría sus filas a 140. Tenía 500 empleados en julio pasado.

«Hemos estado contratando muy rápidamente en el último año», dijo Romano en una entrevista. «Hemos estado creciendo en muchos mercados y hemos estado tratando de desarrollar muchos productos». Los descuentos afectan a todas las regiones y niveles de Clearco.

La compañía también nombró al director ejecutivo de la industria financiera de EE. UU., Andrew Curtis, como director ejecutivo, seis meses después de que asumiera un rol de asesor en Clearco y desempeñó un papel en decisiones estratégicas clave, que incluyen Nombramiento del Director Financiero Vasily Gerogiannis.

La Sra. Romano es una estrella de televisión. La guarida del dragónque la decisión de renunciar fue de ella, después de 11 meses de su Reemplazo del cofundador Andrew D’Souza como CEO. Le dije a la junta: «Creo que es hora de que tengamos a alguien que conozca y trabaje en estas condiciones económicas y tenga una gran experiencia en finanzas y mercados de capital para que no cometamos errores allí». El Sr. Curtis construyó mi confianza. Estaba bastante claro que necesitábamos a alguien como él. Conseguimos al 100 por ciento a la persona adecuada».

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Ella y el Sr. de Souza serán codirectores ejecutivos y la Sra. Romano dijo que continuará trabajando en la recaudación de fondos, la estrategia y la comunicación con socios y clientes.

Santi Subotowski, director de Clearco, socio general del inversionista Emergence, dijo en un comunicado que la compañía «experimentó dolores de crecimiento significativos durante el año pasado, pero estamos increíblemente seguros de que el futuro de Clearco es brillante con Andrew Curtis como director ejecutivo».

El Sr. Curtis, de 52 años, trabajó en fusiones y adquisiciones con Merrill Lynch & Co. y Lazard Freer al principio de su carrera, luego se desempeñó como administrador de cartera en el fondo de cobertura Sandelman y fue director de crédito en la firma de capital privado Z Capital Group. Antes de unirse a Clearco, fue asesor de Annaly Capital Management, un fondo de inversión en bienes raíces.

«He estado en muchas situaciones como la de Clearco», dijo Curtis. «Tiene un negocio que es fundamentalmente sólido con perspectivas atractivas, pero que está pasando por algunas dificultades crecientes y enfrenta un entorno macroeconómico diferente al que todos estamos acostumbrados. Ve estas situaciones como preocupantes y perturbadoras, pero también presentan oportunidades extraordinarias. ”

La Sra. Romano dijo que los movimientos se producen después de un año difícil para el sector de la tecnología y pusieron a Clerco en posición de volverse rentable en 2023.

Clearco es la empresa más reciente, después de Thinkific Labs en Vancouver la semana pasada, en realizar múltiples recortes de personal para acelerar su impulso hacia el rendimiento de equilibrio, dejando atrás la mentalidad anterior de «crecer a toda costa» que prevaleció en la industria en 2021. Ese año, Clearco logró el estatus de «unicornio» logrando una valoración en papel de más de $ 1 mil millones en $ 215 millones en financiamiento liderado por el fondo Vision 2 del gigante japonés Softbank Group Corp.

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Clerco ha estado en crisis desde principios de 2022, comenzando con la partida de una gran cantidad de personas mayores. En julio pasado, Clearco, que ofrece adelantos en efectivo a comerciantes de comercio electrónico, Detuvo la creación de anticipos durante una semana para aumentar los precios y endurecer la suscripción. A la luz del deterioro del entorno económico y crediticio. como eso Despedir a 125 personasuna cuarta parte de sus filas. En agosto, Clerco retirado de los mercados A diferencia de Canadá, Estados Unidos despedirá a más empleados.

La compañía ha contratado al banco estadounidense de inversión en tecnología financiera Financial Technology Partners para explorar opciones estratégicas, lo cual es un proceso continuo. Recaudó $60 millones el año pasado y ahora está recaudando otros $30 millones.

Clearco se lanzó en 2015, promocionándose como un proveedor de financiamiento amigable para comerciantes de comercio electrónico, más barato que el capital de inversión y menos costoso que los préstamos que requieren garantías personales. Clearco ofreció anticipos de pago principalmente para marketing en canales digitales. A cambio, obtuvo una reducción diaria de los ingresos de sus clientes hasta que se pagó el anticipo más las tarifas adicionales.

La mayoría de sus líneas de crédito fuera de balance estaban respaldadas por administradores de activos alternativos o especializados. Los clientes potenciales no tenían que proporcionar garantías personales, renunciar a los derechos de propiedad o someterse a verificaciones de crédito, pero sí tenían que dar acceso a Clearco a sus cuentas comerciales. Clearco evaluó la economía del negocio y presentó ofertas de financiación automatizadas en cuestión de horas.

El otoño pasado, Clearco simplificó y automatizó cada vez más su producto; Los gastos específicos ahora se financian en función de las facturas cargadas por los clientes, que se adhieren a períodos de pago específicos. “Esta es una extensión de crédito reembolsado bajo un producto de compra ahora y pago posterior”, dijo Curtis.

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La Sra. Romano dijo que el desempeño crediticio de Clearco se mantuvo y se fortaleció en el cuarto trimestre gracias a las sólidas ventas de comercio electrónico y la demanda de los clientes. Pero agregó: «No creo que nada vaya a ser más fácil en este entorno macro. Las tasas de interés seguirán subiendo. La gente seguirá comprando, pero ¿a qué tasa? Estamos siendo cuidadosos».

Alba Andujar

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